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Um risco crescente de verão para as cidades: quedas de energia durante ondas de calor

WASHINGTON – O risco crescente de ondas de calor sobrepostas e quedas de energia representa uma séria ameaça para a qual as principais cidades americanas não estão preparadas. nova pesquisa sugere.

Os cortes de energia aumentaram em mais de 60% desde 2015, mesmo com a mudança climática piorando as ondas de calor, de acordo com uma nova pesquisa. publicado na revista Environmental Science & Technology. Usando modelos de computador para estudar três grandes cidades dos Estados Unidos, os autores estimaram que um apagão combinado e uma onda de calor exporiam pelo menos dois terços dos residentes dessas cidades à exaustão ou insolação.

E, embora cada uma das cidades no estudo tenha centros de refrigeração públicos dedicados para pessoas que precisam de alívio do calor, esses centros não poderiam acomodar mais de 2 por cento da população de uma determinada cidade, descobriram os autores, deixando uma esmagadora maioria dos residentes em risco .

“Um apagão generalizado durante uma onda de calor severa pode ser o evento relacionado ao clima mais mortal que se possa imaginar”, disse Brian Stone Jr., professor da Escola de Tecnologia de Planejamento Urbano e Regional do Instituto de Tecnologia da Geórgia e principal autor do estudo. . No entanto, esse cenário é “cada vez mais provável”, disse ele.

A mudança do tempo também parece estar tornando as quedas de energia mais comuns. De 2015 a 2020, o número de apagões anuais nos Estados Unidos dobrou, disse o Dr. Stone. E esses apagões eram mais prováveis ​​de ocorrer durante o verão, sugerindo que foram motivados em parte pelas altas temperaturas, que aumentam a demanda na rede elétrica à medida que as pessoas ligam seus condicionadores de ar.

Com as ondas de calor e os apagões se tornando mais frequentes, “é muito provável que a probabilidade de uma onda de calor e de um apagão simultâneo estar aumentando”, disse o Dr. Stone.

Então, o Dr. Stone, junto com uma equipe de oito outros pesquisadores, da Georgia Tech, do Estado do Arizona, da University of Michigan e da University of Guelph em Ontário, Canadá, começou a medir as consequências para a saúde humana quando as interrupções de energia coincidem com ondas de calor. .

Para fazer isso, eles escolheram três cidades principais, Atlanta, Detroit e Phoenix, e analisaram as temperaturas registradas durante algumas de suas ondas de calor mais severas.

Em seguida, eles usaram computadores para modelar as temperaturas em diferentes bairros se essas ondas de calor atingissem ao mesmo tempo que um blackout em toda a cidade desativava os condicionadores de ar.

Fundamentalmente, os pesquisadores queriam saber o quão quente dentro das casas ficaria nessas condições, algo que Stone disse nunca ter sido testado antes. Eles coletaram dados que mostram as características do edifício para cada estrutura residencial em cada cidade, por exemplo, a idade do edifício, o material de construção, o nível de isolamento e o número de andares.

Os resultados foram surpreendentes. Em Atlanta, mais de 350.000 pessoas, ou cerca de 70 por cento dos residentes, estariam expostas a temperaturas internas de ou acima de 32 graus Celsius (89,6 graus Fahrenheit), o nível em que o índice de classificação de calor do Serviço Clima Nacional diz que exaustão e insolação são possível.

Em Detroit, mais de 450.000, ou cerca de 68%, estariam expostos a essa temperatura interna. Em Phoenix, onde a grande maioria dos residentes depende de ar-condicionado, toda a população estaria em risco – quase 1,7 milhão de pessoas.

Mesmo sem um apagão, alguns residentes em todas as cidades não têm acesso a ar-condicionado, o que os expõe a temperaturas internas perigosas durante uma onda de calor. Esses números variam de 1.000 pessoas em Phoenix a 50.000 em Detroit, dependendo das características de suas casas, descobriram os autores.

Essa exposição é mais pronunciada para famílias de baixa renda, que são 20% menos propensas a ter ar-condicionado central do que para famílias de alta renda.

Os autores relataram que cada cidade tinha centros de refrigeração públicos designados para calor extremo. Mas eles descobriram que, em cada caso, esses centros poderiam abrigar apenas 1 a 2 por cento da população total.

E nenhuma das três cidades exige que esses centros de resfriamento tenham geradores de energia de reserva para operar os condicionadores de ar em caso de falhas de energia.

“Com base em nossas descobertas, uma onda de calor simultânea e um apagão exigiriam uma rede muito maior de centros de resfriamento de emergência do que a atualmente estabelecida em cada cidade, com geração de energia de reserva obrigatória”, escreveram os autores.

O New York Times pediu às autoridades em Atlanta, Detroit e Phoenix que comentassem as descobertas do jornal e descrevessem seus planos para responder a um blecaute combinado com uma onda de calor.

Uma porta-voz da cidade de Phoenix, Tamra Ingersoll, disse que em uma situação de crise, como uma onda de calor sobreposta a um blecaute prolongado, muitos moradores deixariam a cidade por conta própria. A resposta de emergência para os que permaneceram se concentrará em “populações vulneráveis ​​como os idosos, os doentes ou os de baixa renda”, disse ele.

Christopher Kopicko, porta-voz do Escritório de Segurança Interna e Gerenciamento de Emergências de Detroit, disse que apenas um dos 11 centros de resfriamento da cidade tinha um gerador reserva. Mas ele disse que Detroit comprou recentemente geradores móveis que podem ser enviados para centros de resfriamento que precisam deles e que os residentes podem ir para qualquer um dos 12 distritos policiais da cidade, que têm geradores de reserva. Ele também disse que alguns dos maiores lugares da cidade concordaram em atuar como abrigos de massas.

O gabinete da prefeita de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, não fez comentários.

A Federal Emergency Management Agency, respondendo a perguntas sobre se tinha planos para ajudar uma grande cidade a lidar com um apagão combinado e onda de calor, observou um Plano 2017 para gerenciar os efeitos de uma queda de energia de longo prazo.

Mas esse documento não abordou como a agência responderia se uma onda de calor atingisse durante uma queda de energia, além de observar que “a falta de energia criará desafios no fornecimento de aquecimento ou ar-condicionado constantes e saneamento / higiene suficiente no abrigo ou outras instalações instalações. atenção massiva. “

Outras cidades nos Estados Unidos correm o risco de enfrentar ameaças semelhantes à saúde de uma onda de calor e apagão combinados, em termos da proporção de sua população que provavelmente estaria em risco, descobriram os autores.

“Descobrimos que milhões estão em risco”, disse o Dr. Stone. “Não anos no futuro, mas neste verão.”

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