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Um romance ambicioso levanta voo

GRANDE CÍRCULO
Por Maggie Shipstead

Nas primeiras 60 páginas do “Grande Círculo” de Maggie Shipstead, há dois acidentes de avião, o início de uma versão de Hollywood de um acidente de avião e um navio naufragado. Há abuso infantil, adultério e um suposto suicídio pós-parto. Há um menino órfão de 2 anos e um pai enviado para Sing Sing como resultado de sua decisão de salvar seus bebês gêmeos do referido navio naufragado. Há também um encontro com a morte dentro de um carro que enferruja no meio de uma torrente.

Na pós-graduação, tive um professor que costumava alertar sobre “começar muito alto”. Ela levantava o braço no ar e dizia: “Se você começar aqui, deve saber que é aqui que você deve ficar”. O início do livro de Shipstead, o terceiro, depois de “Seating Arrangements” em 2012 e “Astonish Me” em 2014, é emocionante e complicado, com muitos tópicos diferentes e histórias de fundo cuidadosamente e ricamente elaboradas; Pelas próximas 500 páginas, senti o medo que sinto quando o trabalho de um aluno começa forte, quando outros romances começam bem alto, sabendo que, na maioria das vezes, alturas não podem ser mantidas. Mas o “Grande Círculo” começa alto e mantém a altitude. Você poderia dizer que ele dispara.

O conto de Shipstead segue a história de duas mulheres. A primeira, Marian Graves, é uma das gêmeas naufragadas. A sua decisão de dedicar a vida ao voo é imediata e implacável: um biplano, “abrupto e magnífico”, voa tão perto dela que “parecia que podia ter tocado nas rodas”. Isso acontece quando Marian tem 12 anos, “numa idade em que o futuro adulto sacode os ossos da criança como as barras de uma gaiola”, e a partir desse momento, piloto é tudo o que ela quer ser. É uma daquelas histórias de origem romanesca que não deixa espaço para perguntas, mas Shipstead consegue retirá-la.

O outro personagem principal (embora sua história não ocupe o tempo ou espaço que a de Marian ocupa) é Hadley Baxter, a estrela recentemente demitida e envergonhada de uma série de filmes como “Crepúsculo”, que interpretará Marian na tela. Em um dos meus detalhes favoritos, o filme é baseado em parte em um diário encontrado flutuando em seu próprio colete salva-vidas no Ártico, anos depois que o avião de Marian desapareceu enquanto tentava circunavegar o globo longitudinalmente.

Quando a conhecemos, Hadley está no caminho da autodestruição (como muitas das melhores interpretações romancistas das estrelas de Hollywood). Ela se sente profundamente solitária, perdidamente apaixonada por seu ex-agente casado (e ex-namorado). Ela também pode ter uma queda pelo patrocinador do filme. Erros ocorrem.

Contada na primeira pessoa, as seções de Marian são contadas na terceira, a parte do romance de Hadley oferece um ponto de vista íntimo e mordaz, combinando o brilho desgastado e cansado de Hollywood com a vulnerabilidade de uma jovem que tenta deixá-la para trás. Eu. atrás. Aqui está Hadley, descrevendo como ela estava deitada na cama com o agente de seu então namorado, enquanto o namorado esperava que eles se juntassem a ele em um restaurante: “Nós fizemos sexo, mas estávamos lá conversando, fazendo aquelas primeiras escavações descuidadas e alegres. Quando tudo sobre alguém é novo e desconhecido, antes que você tenha que pegar suas pequenas palhetas e pincéis, trabalhar tediosamente em torno das coisas frágeis enterradas. “

O irmão gêmeo de Marian, Jamie, um pintor sensível, vegetariano e amante dos animais, é outro personagem com quem nos importamos. O mesmo acontece com o tio alcoólatra, pintor, jogador inútil, que os acolheu quando o pai foi para a prisão e decidiu não ser pai após a sua libertação. Ainda adolescente, Marian se casa com um contrabandista rico; O relacionamento deles é opressivo e se torna violento, levando-a a fugir para o Alasca, onde se junta ao contingente de pilotos do sexo feminino durante a Segunda Guerra Mundial. Lá você encontrará o amor, e será mais perigoso e arriscado do que voar. Também haverá uma perda imensa.

“Great Circle” às ​​vezes pode parecer um pouco folgado, mas essa parece ser a intenção de Shipstead. Este é um livro explicitamente invertido na varredura. Aqui está Marian, em seu diário: “Quero medir minha vida com as dimensões do planeta”; e Jamie, sobre sua arte: “Comecei a achar que o que eu realmente quero pintar é grande demais”.

É um romance repleto de histórias de fundo de personagens tangenciais. Temos uma sobreposição da história de Charles Lindbergh; rastreamos alguns dos eventos da vida e viagens de Amelia Earhart. Temos “Uma História Incompleta de Missoula, Montana”, que começa com a frase “Quinze mil anos atrás”. Mas essa vasta amplitude é tanto o projeto deste romance quanto qualquer uma dessas vidas individuais, incluindo todas as maneiras como cada vida existe no contexto de tantas outras, a maneira como o mundo natural nos informa e nos molda, todas as maneiras em que ainda estamos sozinhos e principalmente nós mesmos.

Romances são sobre partes, mas as partes precisam trabalhar juntas para criar um todo. Sendo talvez um romancista menos ambicioso do que Shipstead, continuei pensando em todos os outros romances que poderiam viver dentro deste. O que é tão impressionante é o quão profundamente passamos a cuidar de cada uma dessas pessoas e como a forma e a textura de cada uma de suas histórias se chocam para construir uma história própria. O final consegue puxar cada fio de uma forma que parece emocionante e inevitável.

Em uma época em que tantos romances parecem investidos em uma forma subvertida, “Great Circle” segue uma longa tradição de Big Sweeping Narratives. Espero que sempre tenhamos uma literatura que nos obriga a reconsiderar o que a forma pode conter, mas também: uma das muitas coisas que os romances podem oferecer é uma sensação de prazer imersivo, uma sensação de que algo que você viu antes está sendo feito. tão bom, que parece novo e excepcionalmente vivo.

“Great Circle” captura e finalmente alcança algo extraordinário. Ele realiza essa façanha por meio de frases e sensações individuais, tornando cada personagem secundário e terciário correto. Ao pensar em voar (e ambição e arte), sugere-se que quanto maior o alcance, mais necessária será uma base estável. Aqui temos um livro cheio de ação e rico em personagens, mas é no nível da frase e da cena, o pequeno mas inesquecível destaque, que os livros acabam tendo sucesso ou fracassando. Nisso, “Great Circle” é consistente, muitas vezes surpreendentemente sonoro.

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