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Um suspeito de terrorismo de extrema direita disfarçado de refugiado: a história de Franco A.

OFFENBACH, Alemanha – No auge da crise migratória europeia, um homem com barba e calça de moletom entrou em uma delegacia de polícia. Seus bolsos estavam vazios, exceto por um velho telefone celular e algumas moedas estrangeiras.

Em um inglês ruim, ele se apresentou como um refugiado sírio. Ele disse que cruzou metade do continente a pé e perdeu seus documentos no caminho. Os agentes o fotografaram e tiraram suas impressões digitais. Durante o próximo ano, você teria abrigo e uma audiência de asilo, e você se qualificaria para benefícios mensais.

Seu nome, ele disse, era David Benjamin.

Na verdade, ele era um tenente do exército alemão. Seu rosto e mãos foram escurecidos com a maquiagem de sua mãe, e graxa de sapato aplicada em sua barba. Em vez de caminhar pela Europa, ele caminhou 10 minutos desde a casa de sua infância na cidade de Offenbach.

Crédito…Franco A.

O estratagema, dizem os promotores, fazia parte de um complô de extrema direita para cometer um ou mais assassinatos que poderiam ser atribuídos a seu alter ego refugiado e gerou agitação civil suficiente para derrubar a República Federal da Alemanha.

O oficial, Franco A., como seu nome aparece em documentos judiciais de acordo com as leis de privacidade alemãs, nega. Ele diz que estava tentando expor falhas no sistema de asilo. Mas sua elaborada vida dupla, que durou 16 meses, só foi desfeita depois que a polícia o pegou tentando pegar uma pistola carregada que ele havia escondido no banheiro de um aeroporto em Viena.

“Foi um momento realmente chocante”, disse Aydan Ozoguz, um legislador que era comissário para refugiados e integração na época. “O sistema de asilo deve definitivamente identificar as trapaças. Mas a história mais importante é: como alguém assim pode ser um soldado na Alemanha? “

A prisão de Franco A. em abril de 2017 surpreendeu a Alemanha. Desde então, seu caso praticamente escapou do radar, mas isso deve mudar quando ele for a julgamento no início do próximo ano.

Quando o fizer, a Alemanha irá a julgamento com ele, não só por causa da falha administrativa que permitiu a um oficial alemão que não falava árabe se passar por refugiado por tanto tempo, mas também por causa de sua complacência de longa data em lutar contra a extrema direita. . extremismo.

O caso de Franco A. gerou uma extensa investigação que levou as autoridades alemãs a um labirinto de redes extremistas clandestinas em todos os níveis dos serviços de segurança do país, uma ameaça que reconheceram apenas neste ano. muito mais extenso do que eles jamais imaginaram.

Um grupo, liderado por um ex-soldado e atirador da polícia no norte da Alemanha, acumulou armas, manteve listas de inimigos e encomendou sacos para corpos. Outro, liderado por um soldado das forças especiais chamado Hannibal, colocou o destaque no KSK, A força de elite da Alemanha. Este Verão, depois de explosivos e lembranças da SS encontraram-se na propriedade de um sargento-mor, uma unidade inteira do KSK foi dissolvida.

Entrevistei muitos membros dessas redes no ano passado, incluindo Franco A. Mas a história de sua vida dupla e evolução, do que os superiores viam como um oficial promissor ao que os promotores descrevem como um possível terrorista, está em muitos sente a história das duas Alemanhas de hoje.

Um nasceu da derrota na Segunda Guerra Mundial e cresceu em um consenso liberal que por décadas rejeitou o nacionalismo e educou seus cidadãos na contrição. Que a Alemanha está dando lugar a uma nação mais instável à medida que sua história de guerra recua e uma extrema direita latente se levanta em oposição a uma sociedade diversificada. O consenso da Alemanha no pós-guerra oscila na balança.

Quando conheci Franco A., há mais de um ano, em um restaurante em Berlim, ele veio munido de documentos, alguns deles notas, outros extratos do processo policial contra ele. Portanto, parecia seguro. Um tribunal em Frankfurt rejeitou seu caso de terrorismo por falta de provas.

Mas vários meses depois, a Suprema Corte restabeleceu o caso depois que os promotores apelaram. Franco A. me ligou no meu celular. Fiquei chocado. Se condenado, ele pode pegar até 10 anos de prisão.

Mesmo com o julgamento pendente, ele aceitou uma série de entrevistas gravadas exclusivas e convidou a mim e dois produtores de áudio do New York Times para ir à casa de sua infância, onde ainda mora, para discutir sua vida, pontos de vista e aspectos. do seu caso. Voltei várias vezes no ano seguinte, mais recentemente na semana anterior ao Natal.

Às vezes, ele nos mostrava vídeos de si mesmo disfarçado de refugiado. Certa vez, ele nos conduziu por uma escada rangente, através de uma porta de metal que parecia um cofre, até sua adega de “preparadores”, onde havia escondido munição e uma cópia do Mein Kampf de Hitler antes de serem confiscados pela polícia. policial.

Franco A. nega qualquer conspiração terrorista. Ele diz que se fez passar por refugiado para denunciar a decisão da chanceler Angela Merkel de permitir que mais de um milhão de refugiados entrassem na Alemanha, o que ele considerou uma ameaça à segurança e identidade nacional. O sistema estava tão sobrecarregado que qualquer um poderia entrar, disse ele.

Em qualquer caso, ele insistiu que defendeu a Constituição, não a minou. Ele nunca planejou fazer nada violento e não o fez, disse ele. “Se eu quisesse, por que não teria feito?” ele me contaria mais tarde.

Os promotores não falaram oficialmente, mas suas acusações estão descritas na decisão da Suprema Corte. Eles apontam para a arma carregada que Franco A. escondeu no aeroporto de Viena, um rifle de assalto que dizem que ele guardava ilegalmente e uma viagem para o estacionamento de um alvo suspeito.

Depois, há os numerosos memorandos de voz e diários que Franco A. manteve por muitos anos e que eles usaram como um roteiro para seu processo. Eu li essas transcrições em relatórios policiais e arquivos de evidências.

Neles, ele elogia Hitler, questiona a expiação da Alemanha pelo Holocausto, se entrega a conspirações judaicas globais, argumenta que a imigração destruiu a pureza étnica da Alemanha, saúda o presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, como modelo. e defende a destruição do estado.

Franco A., agora com 31 anos, diz que esses são pensamentos privados que não podem ser perseguidos. As visões mais extremas de suas gravações são, sem dúvida, compartilhadas por neonazistas e populares nos círculos de extrema direita. Mas suas queixas populares sobre a imigração e a identidade nacional tornaram-se cada vez mais difundidas na Alemanha de hoje, bem como em grande parte da Europa e dos Estados Unidos.

Em sua geração, que atingiu a maioridade após o 11 de setembro, durante as guerras que surgiram a partir dele e em uma era de crise econômica global, desconfiança do governo, mensagens de extrema direita e aceitação de teorias de a conspiração não entrou apenas nos bolsos dos serviços de segurança. Eles também entraram no mainstream.

“Mensagens da extrema direita estão cada vez mais se voltando para o centro da sociedade”, disse-me Thomas Haldenwang, presidente da agência nacional de inteligência, o Escritório para a Proteção da Constituição, em uma entrevista.

Eles podem até ser ouvidos nos corredores do Parlamento, onde a Alternativa de extrema direita para a Alemanha, ou AfD, está liderando a oposição.

A agência de Haldenwang considera a AfD tão perigosa que pode colocar todo o partido sob observação desde janeiro, mesmo quando a AfD, como Franco A., afirma ser o verdadeiro defensor da Constituição. Esse é o cabo de guerra contra a democracia da Alemanha.

Ao longo do tempo em que entrevistei Franco A., altos funcionários da defesa passaram de ceder às minhas perguntas sobre redes extremistas a soar o alarme publicamente. Foi em março de 2019 que perguntei pela primeira vez a um funcionário do Ministério da Defesa quantos extremistas de extrema direita se identificaram no exército.

“Quatro”, disse ele.

Quatro?

Sim quatro. “Não vemos nenhuma rede”, disse ele.

Até este ano, as autoridades alemãs fecharam os olhos para o problema. Os superiores de Franco A. o promoveram mesmo depois que ele detalhou seus pontos de vista em uma tese de mestrado. Ele se tornou membro de redes extremistas que incluíam dezenas de soldados e policiais. E ele falou publicamente pelo menos uma vez em um evento de extrema direita que estava no radar dos serviços de segurança.

Mas nada disso o fez tropeçar como faria um concierge no aeroporto de Viena.

Foi o zelador quem encontrou a arma.

Preto, compacto e carregado com seis balas, estava escondido dentro de um poço de manutenção em um banheiro desativado no aeroporto de Viena.

Oficiais austríacos nunca tinham visto uma pistola como esta: uma Unique 17 calibre 7,65 feita por um fabricante de armas francês agora extinto entre 1928 e 1944. Ela acabou sendo a pistola escolhida pelos oficiais alemães durante a ocupação nazista da França.

Para descobrir quem o havia escondido, a polícia montou uma armadilha eletrônica. Duas semanas depois, em 3 de fevereiro de 2017, eles conseguiram seu homem.

Poucos minutos depois de Franco A. tentar abrir a porta do buraco na parede com a extremidade plana de um tubo de gel de cabelo, uma dúzia de policiais correu para fora da porta do banheiro, armas listas.

Dois policiais à paisana entraram e perguntaram o que ele estava fazendo.

“Eu disse: ‘Sim, escondi uma arma aqui’, lembra Franco A. Ele disse que tinha vindo buscá-la e levá-la à polícia.

“E acho que alguém começou a rir”, disse ele.

A história que ele contou à polícia austríaca naquela noite, enquanto eles o interrogavam, era tão implausível que ele hesitou em contá-la novamente quando nos encontramos. Mas no final acabou.

Estava temporada de dança em Viena. Ele estivera lá duas semanas antes para o baile anual dos oficiais, dizia a história. Fazendo compras com a namorada e outros soldados, ele encontrou a arma enquanto fazia negócios em um arbusto. Ele o colocou no bolso do casaco, só para se lembrar da fila de segurança do aeroporto. Ele o escondeu para não perder o vôo e decidiu voltar para entregá-lo à polícia.

“Eu me sinto tão ridículo dizendo isso”, disse ele. “Eu sei que ninguém acredita nisso.”

Franco A. foi libertado naquela noite. Mas os agentes mantiveram seu telefone e uma memória USB que haviam encontrado em sua mochila. Eles pegaram suas impressões digitais e as enviaram à polícia alemã para verificação.

A partida que se repetiu semanas depois surpreendeu as autoridades que pensaram estar fazendo uma verificação de rotina da identidade de Franco. Eu tive dois.

Sua identificação dizia que ele era um oficial alemão baseado na brigada franco-alemã em Illkirch, perto de Estrasburgo. Mas suas impressões digitais pertenciam a um migrante registrado perto de Munique.

Os investigadores ficaram alarmados. Franco A. guardou a arma para cometer um ataque mais tarde?

Eles o pegaram na noite do baile anual da fraternidade, organizado pelo Partido da Liberdade de extrema direita da Áustria, que tendia a atrair contra-manifestantes militantes. Uma teoria era que Franco A. havia planejado atirar em alguém naquela noite enquanto se passava por um esquerdista.

Assim que as autoridades alemãs assumiram a investigação, encontraram dois documentos em seu pendrive: o “Manual de Explosivos Mujahedeen” e “Resistência Total”, um guia da era da Guerra Fria para a guerra de guerrilha urbana. .

O celular deles os levou a uma extensa rede de grupos de bate-papo de extrema direita do Telegram, povoados por dezenas de soldados, policiais e outros que se preparavam para o colapso da ordem social, o que chamaram de X-Day.

Também continha horas de notas de áudio nas quais Franco A. registrou seus pensamentos ao longo de vários anos.

Em 26 de abril de 2017, no meio de um exercício de treinamento militar em uma floresta da Bavária, Franco A. foi preso novamente. Dez policiais federais o acompanharam. Outros noventa estavam fazendo incursões simultâneas na Alemanha, Áustria e França.

Em uma série de buscas, a polícia encontrou mais de 1.000 cartuchos de munição. Eles também descobriram dezenas de notas manuscritas e um diário. Quando começaram a ler, começaram a descobrir um homem que nutria pensamentos radicais desde a adolescência.

Em nossas entrevistas com Franco A., ele recuou mais no tempo, contando sua infância e uma história familiar quase perfeitamente enxertada na própria Alemanha.

Franco A. tinha 12 ou 13 anos quando comprou sua primeira bandeira alemã, disse ele. Era um pequeno banner de mesa que ele comprou em uma loja de souvenirs durante as férias em família na Baviera.

A compra seria inofensiva em qualquer outro país. Na Alemanha do pós-guerra, onde o orgulho nacional havia sido tabu devido ao passado nazista da nação, foi um pequeno ato de rebelião.

“A Alemanha sempre foi importante para mim”, disse Franco A., enquanto nos mostrava fotos de seu quarto de infância, com a bandeira em primeiro plano.

Ele não viu muitas bandeiras alemãs hasteadas em seu bairro operário, que foi o lar de sucessivas ondas de trabalhadores convidados do sul da Europa e da Turquia que ajudaram a reconstruir a Alemanha do pós-guerra e também transformaram sua sociedade.

A mãe de Franco A., uma mulher de fala mansa que vive acima dele, lembra-se de ter apenas um punhado de crianças de origem migrante em sua classe quando era estudante na década de 1960.

Quando Franco A. foi para a escola, disse ele, as crianças com dois pais alemães eram uma minoria.

O próprio pai de Franco A. era um trabalhador italiano que deixou a família quando era criança. Ele se refere a ele apenas como seu “produtor”.

“Eu não diria que ele é meu pai”, disse ela.

Em um de seus memorandos de áudio, de janeiro de 2016, Franco A. mais tarde descreveria o programa de trabalhadores convidados como uma estratégia deliberada para diluir o alemão étnico. Ele mesmo, disse ele, era “um produto desse ódio racial perverso”.

Ele me contou que seu avô nasceu em 1919, ano da assinatura do Tratado de Versalhes, que selou a derrota da Alemanha na Primeira Guerra Mundial

O tratado deu origem à lenda da “facada nas costas”: a Alemanha havia vencido a guerra, mas foi traída por uma conspiração de esquerdistas e judeus da elite governante.

A propaganda ajudou a alimentar células antidemocráticas nas forças armadas que acumularam armas, planejaram golpes e, eventualmente, apoiaram a ascensão do nazismo – praticamente as mesmas coisas que os promotores acusam Franco A. de hoje.

Ele disse que seus avós muitas vezes cuidavam dele, serviam-lhe sopa depois da escola e contavam-lhe histórias sobre a guerra. Seu avô lhe contou sobre suas aventuras na juventude de Hitler. A cópia do Mein Kampf que a polícia confiscou pertencia a ele.

Ela disse que sua avó tinha 20 anos quando ela e sua irmã fugiram do avanço do Exército Vermelho no que hoje é a Polônia. Ela contou ao menino a história de como a carroça de madeira deles quebrou, forçando-os a descansar em um campo nos arredores de Dresden.

Naquela noite, disse ele, as irmãs viram a cidade queimar em uma devastadora chuva de bombas que matou 25.000 civis e desde então se tornou uma reclamação simbólica da extrema direita.

Anos depois, Franco A. gravaria a si mesmo encenando uma conversa fictícia em que levanta o “terror das bombas de Dresden” e pergunta se os judeus tinham o direito de esperar que os alemães se sentissem culpados para sempre.

Seus professores o encorajaram a desafiar a autoridade e pensar por si mesmo. Eles atingiram a maioridade durante o movimento estudantil de 1968 e procuraram transmitir os valores liberais que emergiram dele: desconfiança do nacionalismo e expiação pela guerra.

Nenhum de seus professores com quem conversei detectou os primeiros sinais de extremismo, mas se lembrou de amar sua natureza contrária e inquisitiva.

O que eles não sabiam era que naquela época ele havia entrado em um mundo ilimitado de teorias de conspiração online que o influenciaria nos anos seguintes. Essas opiniões começaram a tomar forma, na privacidade de seu diário adolescente.

Franco A. descreveu as entradas como experiências com ideias, não como evidência de ideologia endurecida ou alguma intenção. Eles incluíram reflexões sobre as maneiras pelas quais o curso da história alemã pode mudar.

“Uma seria me tornar um soldado e ganhar uma posição influente no exército para que eu pudesse me tornar o chefe das forças armadas alemãs”, escreveu ele em janeiro de 2007. “Então viria um golpe militar.”

Em 2008, no momento em que o Lehman Brothers estava desmoronando e o mundo afundando na maior crise financeira desde a Grande Depressão, Franco A. entrou para o exército. Eu tinha 19 anos.

Em pouco tempo, ele foi selecionado como um dos poucos oficiais cadetes alemães a frequentar a prestigiosa academia militar Saint-Cyr na França, fundada em 1802 por Napoleão.

Seus cinco anos no exterior incluíram semestres na Sciences Po em Paris e no King’s College London, bem como na Sandhurst, uma das principais escolas de treinamento de oficiais do Reino Unido, e uma sessão de verão na Universidade de Cambridge.

Em 2013, ele escreveu uma tese de mestrado, “Mudança política e a estratégia de subversão.”

Ao longo de 169 páginas, Franco A. argumentou que a queda de grandes civilizações sempre foi a imigração e a diluição da pureza racial provocada por minorias subversivas. A Europa e o Ocidente seriam os próximos na linha se não reagissem, disse ele.

Sociedades etnicamente diversas eram instáveis, escreveu ele, e as nações que permitem a migração estavam cometendo uma forma de “genocídio”.

Sua seção final postula que o Antigo Testamento foi a base de toda subversão, um plano para os judeus ganharem domínio global. Pode ser, disse ele, “a maior conspiração da história humana”.

O comandante francês da academia militar ficou horrorizado. Ele imediatamente apontou isso para Franco A.

“Se fosse um participante francês do curso, nós o tiraríamos”, disse o comandante na época, segundo relatos da mídia alemã.

O exército alemão contratou um historiador, Jörg Echternkamp, ​​para avaliar a tese. Depois de apenas três dias, ele concluiu que era “um apelo nacionalista radical e racista”.

Mas também estava combinado com “uma insegurança devido à globalização” “que o tornava mais socialmente aceitável, disse ele, e, portanto,” perigoso “.

Mas Franco A. não foi afastado do serviço. Ele também não foi informado à agência de contra-espionagem militar da Alemanha, cuja missão é monitorar o extremismo nas forças armadas.

Em vez disso, em 22 de janeiro de 2014, ele foi convocado para um ramo do exército alemão em Fontainebleau, perto de Paris.

Um oficial da unidade disciplinar interna do Exército disse-lhe que sua tese “não era compatível” com os valores alemães, de acordo com a ata.

Franco A. se defendeu dizendo que como o segundo aluno do ano sentiu a pressão de criar algo “excepcional” e se deixou levar.

“Eu me isolei completamente neste mundo de pensamento recém-criado e não estava mais olhando para ele de fora”, disse Franco A. ao entrevistador.

Após três horas de interrogatório, o oficial superior concluiu que Franco A. “havia se tornado vítima de suas próprias habilidades intelectuais”.

Ele foi repreendido e convidado a apresentar uma nova tese.

Quando Franco A. voltou para a Alemanha no final de 2014, foi como se nada tivesse acontecido. Seu superior em Dresden o descreveu como um soldado alemão modelo: “um cidadão uniformizado”.

Em novembro de 2015, ele recebeu outro relatório entusiasmado, observando como ele havia sido colocado no comando das munições, uma responsabilidade que cumpriu com “grande alegria e energia”.

Em destaque na estante de Franco A. está “The Magic Eye”, um volume que contém imagens coloridas que, se olhadas por muito tempo, dão lugar a outras completamente diferentes.

Franco A. é assim. Ao longo de nossas entrevistas, ele se apresentou como um pensador crítico amante da paz que se tornou vítima de um clima político em que a dissidência era punida. Mas registros e entrevistas com investigadores e outras pessoas familiarizadas com seu caso retratam uma pessoa muito diferente.

Após seu retorno da França, Franco A. gravitou em torno de soldados que compartilhavam de suas opiniões. No final das contas, eles não foram difíceis de encontrar.

Um colega e amigo o apresentou a uma rede nacional de bate-papo online com dezenas de soldados e policiais preocupados com a imigração.

O oficial que criou a rede serviu nas forças especiais de elite da Alemanha, o KSK, com base em Calw, que se autodenominava Hannibal.

Hannibal também dirigia uma organização chamada Uniter, que oferecia treinamento paramilitar. Desde então, ele está sob vigilância do serviço nacional de inteligência.

Franco A. participou de pelo menos duas reuniões da Uniter. Entre seus pertences estavam as insígnias do grupo. Ele era “conhecido como inteligente” na base KSK, sugerem entrevistas policiais. “Vários soldados o conheciam”, disse um soldado em depoimento de testemunha.

Muitos dos membros do chat eram “treinadores”, antecipando o que acreditavam que seria o colapso da ordem social da Alemanha.

O próprio Franco A. começou a estocar rações de comida e outros suprimentos em um depósito de “preparadores”. Ele também começou a obter armas e munições ilegalmente, dizem os promotores.

A Rússia havia invadido recentemente a Ucrânia. Um período febril de terrorismo islâmico havia acabado de começar na Europa.

Em agosto, Merkel deu as boas-vindas a centenas de milhares de requerentes de asilo, em sua maioria muçulmanos, das guerras na Síria, Iraque e Afeganistão. A ameaça de guerra ou agitação civil dentro da Alemanha parecia real, Franco A. lembrou.

Nesse momento, dizem os promotores, ele começou a contemplar a violência. A luta do estado contra o terrorismo foi uma “luta contra nós”, disse ele, segundo a acusação contra ele.

Mas o “dom da verdade” teria que ser “bem embalado”. Para atrair as pessoas, um “evento desencadeador” foi necessário.

Foi quando começou sua busca por possíveis gatilhos ou alvos, dizem os promotores.

Ele nega. Mas, no final das férias de Natal de 2015, dez dias antes de cumprir sua primeira missão na brigada franco-alemã perto de Estrasburgo, ele vestiu seu traje de refugiado.

Enquanto esperava na delegacia por sua primeira entrevista como David Benjamin, seu alter ego refugiado, Franco A. estudou um mapa-múndi na parede oposta. Ele estava tentando decidir se Damasco ou Aleppo seriam um local de nascimento mais confiável.

Com o tempo, ele inventaria uma história familiar extensa. Falando francês fluentemente após seu treinamento militar na França, ele disse a seus entrevistadores que era um cristão sírio de ascendência francesa.

Ele disse que frequentou um colégio francês e mais tarde trabalhou como agricultor de frutas em Tel al-Hassel, uma pequena cidade nos arredores de Aleppo.

“Tentei estar preparado o melhor que pude”, lembra Franco A. “Mas, no final, não foi necessário.”

Ele disse que sua história nunca foi questionada pelas autoridades alemãs, oprimidas na época. Dois dias depois de se apresentar na delegacia, ele se registrou como solicitante de asilo e foi então transferido de ônibus para uma série de abrigos temporários.

Eventualmente, ele foi designado para uma pequena residência em Baustarring, um vilarejo da Baviera 250 milhas a oeste de sua base militar.

Franco A. filmou vários vídeos de seus abrigos com a câmera de seu celular. Estava claro que ele não estava convencido de como os requerentes de asilo eram necessitados. Muitos dos sírios, em particular, haviam fugido de vidas que antes eram de classe média em cidades destruídas pelos combates. Eles pareciam “mais turistas” do que refugiados, disse ele.

“Decidi pegar um telefone ruim, porque não queria me destacar com um telefone bom”, disse ele. “No final, eu tive o pior.”

O sistema era muito generoso e extremamente brando, disse ele. Mesmo quando recusou ofertas de emprego, ele continuou a receber seu estipêndio mensal. Ele aparecia no abrigo talvez uma vez por mês e perdia duas consultas seguidas.

Na opinião de Franco A., o governo de Merkel contribuiu para criar sua própria crise humanitária ao se juntar às guerras no Oriente Médio. Era como um estudo de caso de sua tese de mestrado desgraçada se materializando diante de seus olhos.

“Milhões de pessoas vieram de uma região desestabilizada que, na minha opinião, poderia ter permanecido estável”, disse ele.

A intérprete marroquina em sua audiência no asilo mais tarde testemunhou que ela tinha dúvidas de que falasse árabe. Mas devido ao seu nome que soava judaico, ela não se atreveu a falar. Como muçulmana, ela estava preocupada em soar anti-semita.

Franco A. acabou recebendo “proteção subsidiária”, um status que permite que os requerentes de asilo sem documentos de identidade permaneçam e trabalhem na Alemanha.

Crédito…Franco A.

Paralelamente à sua vida como refugiado, sua reputação nos círculos de extrema direita cresceu. Franco A. disse que participou de eventos de debate em bares. Depois de um desses eventos, ele foi convidado a falar.

Em 15 de dezembro de 2016, disse ele, ele falou na “Noite da Prússia”, um evento organizado no Hotel Regent em Munique por um editor dirigido por um negador do Holocausto. Seu tema naquela noite: “Conservadores alemães – Diáspora em seu próprio país.”

Ao longo daquele ano, suas notas de voz soaram cada vez mais urgentes. Aqueles que ousaram expressar sua discordância sempre foram mortos, disse ele em 1º de janeiro de 2016, três semanas após se registrar como refugiado. “Não hesitemos em matar, mas em matar”, disse ele.

“Eu sei que você vai me matar”, acrescentou. “Eu vou te matar primeiro.”

Franco A. vivia sua vida dupla há quase sete meses quando, no verão de 2016, viajou para Berlim, dizem os promotores.

Em uma rua lateral perto do Bairro Judeu, ele foi tirar quatro fotos de placas de carros em um estacionamento subterrâneo privado, dizem eles. Posteriormente, os investigadores recuperaram as imagens de seu telefone celular.

O prédio abrigava os escritórios da Fundação Amadeu Antonio, uma organização fundada e liderada por Anetta Kahane, uma proeminente ativista judia. Filha de sobreviventes do Holocausto, ela tem sido alvo de ódio da extrema direita por décadas.

A julgar pelas notas que apreenderam, os promotores acreditam que Kahane, agora com 66 anos, foi um dos vários alvos importantes que Franco A. identificou para suas posições pró-refugiados.

Outros incluíam o ministro das Relações Exteriores, Heiko Maas, que era ministro da Justiça na época, e Claudia Roth, uma legisladora verde que era então vice-presidente do Parlamento.

O nome de Kahane aparece pelo menos duas vezes nas notas, uma no final de uma lista com marcadores de itens aparentemente mundanos, como “geladeira” e um lembrete para ligar para o banco onde seu alter ego refugiado tinha uma conta. Franco A. mostrou-os para mim. Ele disse que era uma lista normal de coisas a fazer.

Em uma página, ela escreveu a história da Sra. Kahane, idade e endereço de trabalho. Ele também desenhou um mapa detalhado da localização de seu estacionamento. Na mesma folha de papel, ele escreveu: “Estamos em um ponto em que ainda não podemos agir como queremos.”

Antes da viagem a Berlim e nos dias seguintes, dizem os promotores, Franco comprou um trilho de montagem para uma mira telescópica e peças para uma pistola, e foi visto em um campo de tiro testando os acessórios com um rifle de assalto.

Ele também viajou para Paris, onde conheceu o chefe de um think tank pró-Putin russo com laços com a extrema direita francesa e acredita-se que comprou a pistola francesa encontrada posteriormente em Viena.

Ao todo, os promotores dizem que há “causa provável” de Franco A. estar planejando um assassinato.

Franco A. contesta praticamente todas as partes das acusações. Nada que os promotores digam equivale a uma intenção de prejudicar Kahane, disse ele.

“Há fotos no meu telefone, mas isso não prova que eu estava lá”, disse ele durante uma tensa entrevista de seis horas uma noite.

“Eu não posso falar sobre isso”, disse ele, citando seu julgamento futuro. Mas então ele fez isso de qualquer maneira, em “termos hipotéticos”.

Se ele tivesse ido, teria sido para ter uma conversa, disse Franco A. Ele teria tocado a campainha, mas percebeu que a Sra. Kahane não estava lá. Então você poderia ter ido para o estacionamento, pensando: “Ok, talvez você possa descobrir algo sobre o carro.”

“E então talvez você possa encontrar, em qualquer circunstância de sorte, encontrar essa pessoa”, disse ele.

Mesmo se ele tivesse planejado matar a Sra. Kahane, o que ele afirmava “definitivamente” não ser verdade, e mesmo se ele tivesse visitado a garagem, “no pior dos casos, seria uma preparação para o assassinato” e não o terrorismo, argumento.

Como isso ameaça o estado? Eu pergunto. “Essa pessoa nem é um político.”

Visitei a Sra. Kahane para perguntar o que ela pensava. No dia em que nos conhecemos, outra ameaça neonazista acabara de pousar em sua caixa de e-mail. Ela os recebe o tempo todo.

“Vamos cortar uma suástica no rosto com um machado bem afiado”, dizia a mensagem. “Então vamos cortar sua coluna e deixá-lo morrer em uma rua secundária.”

Porém, mais aterrorizante do que as ameaças, disse ele, foi a ingenuidade das autoridades alemãs.

Ele se lembrou do dia em que a polícia veio dizer que haviam capturado um soldado neonazista e algumas outras pessoas que planejavam matá-la. Eles se referiam a Franco A. e dois de seus associados.

Ela riu e disse: “Então você tem todos eles, todos os três?”

“Eles sempre pensam que são apenas um, dois ou três nazistas”, disse ele.

Há uma disposição na Constituição alemã, Artigo 20.4, que permite resistência. Concebido tendo em mente o ato de capacitação de Hitler em 1933, no qual ele aboliu a democracia após ser eleito, ele capacita os cidadãos a agirem quando a democracia estiver em perigo.

Ele é popular entre os extremistas de extrema direita que denunciam o governo de Merkel como inconstitucional. Essa Constituição tem um lugar de honra na biblioteca de Franco A. Ele a cita com frequência.

Uma semana antes do Natal, fui vê-lo mais uma vez.

Ele estava chateado porque tinha transcrições de seus memorandos de voz. Eu o desafiei em algumas das coisas que ele havia dito, por exemplo, que Hitler estava “acima de tudo”.

Como eu poderia explicar isso?

Ele disse isso de uma forma irônica, ele disse, e tocou aquela parte da gravação para mim. O tom é casual e brincalhão, duas vozes riem.

Mas não é óbvio que seja tudo uma piada.

Perguntei a ele sobre outra gravação, de janeiro de 2016.

Qualquer pessoa que ajudasse a destruir o Estado estava fazendo uma coisa boa, dissera Franco A. As leis eram nulas e sem efeito.

Como ele pode dizer isso e dizer que também defende a Constituição?

Houve um longo silêncio. Franco A. olhou para sua própria transcrição. Ele folheou as anotações de seu advogado. Mas ele não teve resposta.

Lynsea Garrison, Clare Toeniskoetter, Kaitlin Roberts e Christopher F. Schuetze relatórios contribuídos.

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