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Uma vida tranquila, uma morte estrondosa e um pesadelo que abalou Nashville

NASHVILLE – Anthony Warner tinha um trabalho solitário como especialista em tecnologia da informação, parando em vários escritórios para consertar computadores. Ele tinha 63 anos. Ele não era casado. Seus vizinhos mal o conheciam.

Ele mandou um e-mail para um de seus clientes há três semanas para dizer que estava se aposentando. Ele começou a se livrar de seus pertences: disse à ex-namorada que estava com câncer e deu-lhe o carro. Os registros mostram que ele desistiu de sua casa na véspera do Dia de Ação de Graças.

Mas ele fez questão de se agarrar a uma última coisa: seu trailer, um Thor Motor Coach Chateau que ele tinha em seu quintal.

Ele estacionou o veículo por volta de 1h22. Manhã de Natal na Second Avenue North, no centro de Nashville, no coração de um bairro de restaurantes, restaurantes e lojas de botas que costumavam estar lotados, mas silenciosos nas primeiras horas de uma manhã festiva. . The R.V. havia sido equipado com explosivos e um alto-falante para tocar um aviso e uma música: “Downtown ”por Petula Clark, um sucesso lançado em 1964 que celebra as luzes brilhantes e a agitação de uma cidade vibrante.

As luzes são muito mais brilhantes lá / Você pode esquecer todos os seus problemas, esquecer todas as suas preocupações

Poucas horas depois, os policiais ouviram a mensagem do palestrante e correram para remover o maior número possível de pessoas de apartamentos e hotéis próximos. Pouco antes do nascer do sol, o R.V. ele explodiu, sua concussão reverberando em blocos. Os destroços foram jogados a vários quarteirões de distância. Warner estava dentro da R.V. Acredita-se que ele foi a única pessoa que morreu.

“Chegamos à conclusão de que Anthony Warner é o agressor”, disse Donald Q. Cochran, procurador dos Estados Unidos para o distrito central do Tennessee, em entrevista coletiva no domingo. “Ele estava presente quando a bomba explodiu e ele foi morto no bombardeio.”

Os investigadores disseram acreditar que ele agiu sozinho. Foi identificado pelos restos encontrados espalhados entre os escombros.

Centenas de investigadores federais se aglomeraram em Nashville após a explosão, perseguindo centenas de pistas para localizar o culpado. Agora que o encontraram, ainda estão tentando entender quem ele era e por que causou uma explosão que destruiu um distrito onde as luzes são realmente fortes e as pessoas se aglomeram para esquecer seus problemas e preocupações em um ano, sem falta deles.

“Esses dados nos ajudarão a entender os motivos do suspeito”, disse Douglas Korneski, o agente especial encarregado do F.B.I. escritório de campo em Memphis, disse ele na entrevista coletiva. Ele acrescentou: “Nenhuma dessas respostas será suficiente para aqueles que foram afetados por este evento.”

Warner surgiu como uma pessoa de interesse depois que os investigadores da Polícia Rodoviária do Tennessee conseguiram encontrar um número de identificação do veículo para o R.V. entre os escombros.

Isso levou os agentes federais a um duplex de tijolos pertencente ao Sr. Warner em Antioquia, uma comunidade na área de Nashville a aproximadamente 11 milhas de onde ocorreu a explosão. Na manhã de sábado, uma equipe de bombas varreu o duplex em busca de explosivos e, em seguida, dezenas de investigadores federais vasculharam a propriedade em busca de evidências.

Imagens do mesmo duplex, capturadas no Google Street View em março e maio de 2019, mostram um R.V. no pátio que parece semelhante ao que segundo a polícia foi detonado.

Warner tinha experiência em trabalhar com eletrônicos como empreiteiro de tecnologia da informação para empresas na área de Nashville e também tinha um negócio de alarme contra roubo que foi registrado no Tennessee de 1993 a 1998, de acordo com registros estaduais.

Steve Fridrich, presidente da Fridrich & Clark Realty em Nashville, disse que esteve em contato com o F.B.I. sobre Warner, que ele disse ter contratado ocasionalmente, geralmente uma vez por mês, para trabalhar com computadores. O Sr. Fridrich disse que o Sr. Warner não era um funcionário e que acreditava ter fornecido o I.T. suporte para diversos negócios.

Fridrich disse que a Warner enviou à empresa um e-mail em 5 de dezembro dizendo que estava se aposentando.

“Ele é um cara legal e não parece o Tony que conhecemos”, escreveu Fridrich em uma mensagem de texto. “Ele era muito profissional e sabia o que estava fazendo.”

O duplex de dois quartos listado pelos investigadores é um dos vários em uma tranquila rua sem saída. As crianças brincavam de pega-pega nas proximidades e os vizinhos olharam para o F.B.I. e o Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos entravam e saíam de casa. “É um bairro tranquilo”, disse Diana Hernández, que morava a alguns quarteirões de distância. “É muito surpreendente. É como uma cena de filme. “

Do outro lado da rua do duplex, Anna Blackmon, que mora no bairro há 30 anos, disse que não conhecia a pessoa que morava lá, ou qualquer um dos duplexes, pois eram em grande parte imóveis para alugar com uma rotatividade quase constante de residentes. . “Você tem todo mundo entrando e saindo o tempo todo”, disse ele.

Vizinhos disseram que Warner cresceu em uma casa a cerca de 400 metros de distância. Ninguém respondeu quando um repórter visitou a propriedade no sábado e outros esforços para entrar em contato com a família de Warner não tiveram sucesso.

Bernice Gilley, que mora do outro lado da rua da família Warner há 56 anos, disse que se lembrava de Warner e seu irmão jogando futebol no quintal quando crianças. A família adorava em uma igreja católica a poucos quilômetros de distância, disse Gilley.

“Eles eram uma das pessoas mais legais que você gostaria de conhecer”, disse ele. “Eles sempre foram uma boa família.”

Nashville ainda estava tentando no domingo lidar com as consequências do bombardeio. A rua estava carbonizada e cheia de escombros despedaçados. Pelo menos um prédio desabou e dezenas de outros foram danificados. A força da explosão arrancou janelas e portas de blocos.

Os investigadores não disseram se o local específico onde R.V. Ele estava estacionado em frente a uma instalação de transmissão da AT&T. A explosão causou uma perturbação que se espalhou por toda a região, cortando o telefone celular e o serviço de Internet para residências e empresas em partes do Tennessee, Kentucky e Alabama. Os voos foram suspensos e 911 operações encerradas. O único vínculo aparente de Warner com a empresa que veio à tona até agora é bastante tênue: seu pai já trabalhou para a Southern Bell, que acabou se fundindo com o que agora é AT&T. Os encarregados da aplicação da lei disseram não ter certeza se havia qualquer outra conexão.

A AT&T disse no domingo que suas equipes conseguiram fazer um progresso considerável, restaurando a energia de quatro andares do prédio e bombeando um metro de água no porão para esforços de combate a incêndios. A empresa montou um local de celular portátil para ajudar a devolver alguns serviços e tinha mais equipes indo para Nashville.

A polícia divulgou uma fotografia de R.V. mostrando o veículo passando pelo centro da cidade com os faróis acesos, a caravana branca iluminada por postes de luz e vitrines brilhantes.

O oficial do departamento de Nashville, James Luellen, encontrou o veículo várias horas depois. Ele estava respondendo a relatos de tiros. Em vez disso, ele encontrou o R.V., com seu alto-falante avisando que havia uma bomba dentro e que estava prestes a detonar.

Ele também se lembrou da música intercalada com uma contagem regressiva. Letras de luzes brilhantes preso em sua mente.

Ele chamou reforços e foi rapidamente acompanhado por outros cinco oficiais: Brenna Hosey, Michael Sipos, Amanda Topping, James Wells e Sgt. Timothy Miller. Além do sargento Miller, um veterano de 11 anos, nenhum estava no Departamento de Polícia há mais de quatro anos.

Desde sexta-feira, eles têm sido saudados como heróis, e as autoridades dizem que o bombardeio poderia ter criado muito mais carnificina sem sua ação rápida.

“Acho que eles podem considerar o que faziam como uma parte regular de suas funções”, disse o prefeito John Cooper ao se juntar aos oficiais em uma entrevista coletiva no domingo. “Mas nós em Nashville sabemos que foi extraordinário.”

Na coletiva de imprensa, os oficiais falaram publicamente sobre seu trabalho na manhã de Natal pela primeira vez. Eles descreveram como entraram correndo nos prédios e expulsaram os residentes, “assustando o bejesus” de pelo menos um deles.

Em seguida, houve uma explosão de laranja, e os policiais lembraram que haviam perdido temporariamente a audição com a concussão da explosão. Eles se lembraram de procurar seus colegas depois disso, preocupando-se de que tivessem sido feridos ou mortos e, em seguida, sentindo-se gratos por eles e outras pessoas da vizinhança terem sobrevivido.

“Aquilo foi Deus”, disse o policial James Wells. “Eu não vou fugir disso.”

Rick Rojas e Jamie McGee relataram de Nashville, e Adam Goldman de Stowe, Vt. Steve Cavendish contribuiu com reportagem de Nashville, e Katie Benner de Washington.

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