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Vacina Pfizer-BioNTech que protege os adolescentes de maneira poderosa

A vacina de coronavírus Pfizer-BioNTech é extremamente eficaz em adolescentes jovens, talvez até mais do que adultos, as empresas relataram na quarta-feira, uma descoberta que pode acelerar o retorno à normalidade para milhões de famílias americanas.

Nenhuma infecção sintomática foi encontrada entre os jovens de 12 a 15 anos que receberam a vacina em um ensaio clínico recente, disseram os fabricantes de medicamentos; as crianças produziram fortes respostas de anticorpos e não apresentaram efeitos colaterais graves.

Dependendo da aprovação regulamentar, a vacinação pode começar antes do início do próximo ano letivo para alunos do ensino fundamental e médio, e para alunos do ensino fundamental logo depois.

As empresas anunciaram os resultados em um comunicado que não incluiu dados detalhados do ensaio, que ainda não foi revisado por pares ou publicado em uma revista científica. Ainda assim, a notícia atraiu elogios e entusiasmo de especialistas.

“Oh meu Deus, estou tão feliz em ver isso, isso é incrível”, disse Akiko Iwasaki, imunologista da Universidade de Yale. Se o desempenho das vacinas em adultos foi A-plus, os resultados em crianças foram “A-plus-plus”.

A boa notícia chega mesmo quando o país vê outro aumento nas infecções e as autoridades de saúde renovam os apelos para que os americanos tomem precauções e sejam vacinados. Na segunda-feira, a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse que o aumento de casos Isso a deixou com uma sensação de “desgraça iminente”, enquanto o presidente Biden pediu às autoridades estaduais e locais que restabelecessem os mandatos das máscaras.

Os esforços de vacinação estão se acelerando em todo o país. Na terça-feira, 29 por cento dos americanos tinha recebido pelo menos uma dose de uma vacina contra o coronavírus, e 16 por cento foram totalmente inoculados, de acordo com o C.D.C.

Mas o país não pode esperar alcançar a imunidade coletiva, o ponto em que a imunidade se torna tão disseminada que o coronavírus retarda seu progresso na população, sem vacinar também os americanos mais jovens, dizem alguns especialistas. Crianças menores de 18 anos representam cerca de 23% da população dos Estados Unidos.

“Quanto mais cedo pudermos vacinar o maior número possível de pessoas, independentemente de sua idade, mais cedo poderemos sentir que estamos realmente encerrando esta pandemia para sempre”, disse Angela Rasmussen, virologista afiliada à Universidade de Georgetown. em Washington.

Dados de Israel sugerem que a vacinação de adultos por si só pode diminuir significativamente o número de casos, mas “a longo prazo, para atingir o limite da imunidade coletiva, teremos que vacinar as crianças”, disse ele.

O estudo incluiu 2.260 adolescentes com idade entre 12 e 15 anos. As crianças receberam duas doses da vacina com três semanas de intervalo (as mesmas quantidades e o mesmo esquema usado para adultos) ou um placebo de água salgada.

Os pesquisadores registraram 18 casos de infecção sintomática por coronavírus no grupo do placebo e nenhum entre as crianças que receberam a vacina. Ainda assim, o baixo número de infecções torna difícil ser muito específico sobre a eficácia da vacina na população em geral, disse o Dr. Rasmussen.

“Mas obviamente parece bom para a vacina se não houver casos de Covid entre as pessoas vacinadas”, acrescentou.

Os adolescentes que receberam a vacina produziram níveis muito mais altos de anticorpos em média, em comparação com participantes com idade entre 16 e 25 anos em um ensaio anterior. As crianças experimentaram os mesmos efeitos colaterais menores que os participantes mais velhos, embora as empresas tenham se recusado a ser mais específicas.

A Dra. Iwasaki disse que esperava que os níveis de anticorpos em adolescentes fossem comparáveis ​​aos de adultos jovens. “Mas eles estão obtendo níveis ainda melhores com as vacinas”, disse ele. “Isso é realmente inacreditável.”

Ela e outros especialistas alertaram que a vacina poderia ser menos eficaz em crianças e adultos contra algumas das variantes que começaram a circular nos Estados Unidos.

A Pfizer e a BioNTech iniciaram um ensaio clínico da vacina em crianças menores de 12 anos e iniciaram as inoculações de crianças de 5 a 11 anos semana passada. Os cientistas da empresa planejam começar a testar a vacina na próxima semana em crianças ainda mais novas, de 2 a 5 anos, seguido por testes em crianças de 6 meses a 2 anos.

Os resultados desse estudo de três fases são esperados para o segundo semestre do ano, e as empresas esperam que a vacina esteja disponível para crianças menores de 12 anos no início do próximo ano.

“Compartilhamos a urgência de expandir o uso de nossa vacina para outras populações e somos encorajados por dados de testes clínicos com adolescentes entre 12 e 15 anos”, disse Albert Bourla, presidente e CEO da Pfizer, em um comunicado.

Moderno também foi testando a vacina dele Em crianças. Os resultados de um ensaio em adolescentes de 12 a 17 anos são esperados nas próximas semanas e em crianças de 6 meses a 12 anos no segundo semestre deste ano.

A AstraZeneca começou a testar sua vacina em crianças de 6 meses ou mais no mês passado, e a Johnson & Johnson disse que vai aguardar os resultados dos testes em crianças mais velhas antes de testar sua vacina em crianças menores de 12 anos.

Alguns pais disseram que relutam em vacinar seus filhos porque o risco do vírus é baixo. As crianças são responsáveis ​​por menos de 1 por cento das mortes causadas pela Covid-19, mas cerca de 2 por cento das crianças que contraem a doença requerem cuidados hospitalares.

Os novos resultados podem não influenciar todos os pais, mas podem tranquilizar os pais que estão preocupados com as vacinas, disse Jennifer Nuzzo, epidemiologista do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária.

“Embora eu não ache que temos que esperar até que as crianças sejam vacinadas para reabrir totalmente as escolas, poder vacinar as crianças pode ajudar algumas famílias a se sentirem mais seguras no retorno à escola”, disse ele.

A Pfizer e a BioNTech planejam solicitar à Food and Drug Administration uma emenda à autorização de uso de emergência para sua vacina, na esperança de começar a vacinação para crianças mais velhas antes do início do próximo ano letivo. As empresas também planejam enviar seus dados para revisão por pares e publicação em uma revista científica.

Os participantes serão monitorados por dois anos após a segunda dose para avaliar a segurança e eficácia a longo prazo da vacina. Os efeitos colaterais das vacinas geralmente são aparentes nas primeiras seis semanas, disse a Dra. Kristin Oliver, pediatra e especialista em vacinas do Hospital Mount Sinai, em Nova York. “Ainda assim, é bom saber que o monitoramento de segurança continuará”, disse ele.

O C.D.C. recomenda que as pessoas evitem receber outras vacinas por duas semanas antes e depois de receber as duas doses da vacina contra o coronavírus.

Mas as crianças tomam mais injeções nas semanas antes do ano letivo do que em qualquer outro momento, observou o Dr. Oliver, então pediatras e pais devem tentar tomar essas outras injeções antes do normal.

Idealmente, as vacinas contra o coronavírus devem ser administradas por pediatras com vasta experiência na imunização de crianças, acrescentou o Dr. Oliver. “Agora é a hora de começar a planejar como esse lançamento ocorrerá nessa faixa etária”, disse ele.

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