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Vacinas privadas do Paquistão atraem críticas

ISLAMABAD, Paquistão – O coronavírus estava varrendo o Paquistão e Muhammad Nasir Chaudhry estava preocupado. Longas filas e falta de suprimentos afetaram a campanha de vacinação gratuita do governo. Os jornais estavam cheios de notícias de pessoas bem relacionadas que tentavam ganhar uma dose grátis.

Mais tarde, Chaudhry, um consultor do governo de 35 anos, descobriu que ele próprio poderia pagar para evitar as longas filas. Ele se inscreveu para receber duas doses da vacina russa Sputnik V por cerca de US $ 80 em um hospital privado. É muito dinheiro em um país onde o trabalhador médio ganha cerca de US $ 110 por mês, mas Chaudhry estava pronto para assumir o compromisso.

Os críticos atacaram essas vendas privadas no Paquistão e em todo o mundo, dizendo que elas tornam as vacinas disponíveis apenas para os ricos. Mas no Paquistão, como em outros lugares, a escassez de suprimentos atrapalhou esses esforços. Os hospitais privados estão sem suprimentos e o Sr. Chaudhry ainda não foi vacinado.

“Estou disposto a pagar o dobro do preço pela vacina, mas não quero esperar indefinidamente”, disse Chaudhry.

O acesso à vacina contra o coronavírus lançou uma luz clara sobre a desigualdade global. Os Estados Unidos e outros países ricos têm comprou a maioria das vacinas do mundo suprimentos para proteger seu próprio povo, deixando milhões de doses armazenadas e em alguns lugares sem uso. Os países menos desenvolvidos lutam pelo que resta.

Para acelerar as vacinações, alguns países permitiram que as doses fossem vendidas de forma privada. Mas essas campanhas foram afetadas por problemas de abastecimento e reclamações de que simplesmente refletem as disparidades globais.

“O exemplo do Paquistão é um microcosmo do que deu errado com a resposta global, onde a riqueza por si só moldou quem tem acesso”, disse Zain Rizvi, especialista em acesso a drogas do Public Citizen, um grupo de defesa de Washington, DC, em um email. “Acabar com a pandemia exigirá que a comunidade mundial faça muito mais do que isso”.

A Índia vende vacinas para hospitais privados, embora estejam lutando para encontrar suprimentos agora que a pandemia é tão severa. Quênia autorizou vendas privadas, então bloqueou-os por medo da venda de vacinas falsas. Nos Estados Unidos, algumas empresas bem conectadas, como Bloomberg, têm doses garantidas para os funcionários.

A Indonésia permitiu na terça-feira que as empresas comprassem vacinas do governo para vacinar funcionários e familiares gratuitamente. A única vacina aprovada para esse programa até o momento é a da Sinopharm.

O Paquistão afirma que o programa privado poderia disponibilizar mais vacinas gratuitas para pessoas de baixa renda. Ao comprar doses da vacina russa Sputnik 5, os ricos do país não precisariam obter as doses gratuitas, que são feitas pela Sinopharm da China. Algumas pessoas preferem ser vacinadas em um hospital privado porque se acredita que elas são comparativamente mais organizadas e mais eficientes do que as superlotadas instalações governamentais.

A necessidade do Paquistão está crescendo. O país de quase 220 milhões de habitantes relata mais de 2.500 novas infecções por dia, mas sua baixa taxa de testes sugere que muitos mais casos permanecem sem detecção. O governo endureceu as restrições e limitou as reuniões públicas.

Mas a campanha de vacinação do governo tem sido lenta. Este mês, ele começou a dar doses a pessoas com mais de 40 anos. Os mais jovens podem ter que esperar vários meses.

A culpa é da escassez de oferta global, disse Chaudhry Fawad Hussain, Ministro da Informação do Paquistão. Além das vacinas Sputnik e Sinopharm, o Paquistão recebeu no início deste mês 1,3 milhão de doses da vacina AstraZeneca da Covax, órgão internacional que promove as vacinas, e deve receber 3,5 milhões de doses da vacina Sinovac da China no final de maio. .

As vendas privadas geraram um debate acalorado em um país onde a economia estagnou devido à pandemia e a problemas de longa data, como falta de investimento estrangeiro e dívida pública pesada. Os críticos dizem que a decisão vai aprofundar as divisões dentro do país, onde grande parte da sociedade vive abaixo da linha da pobreza.

“O governo não pensou no sofrimento dos pobres e permitiu que os importadores vendessem a vacina”, disse Mirza Ali Azhar, chefe da Associação Médica do Paquistão, o órgão profissional médico nacional. “Essas políticas discriminatórias aumentarão o sentimento de privação entre os jovens pobres, especialmente aqueles com sistema imunológico fraco”.

Chaudhry, o ministro da Informação, minimizou a questão do preço, dizendo que as vacinas privadas não poderiam atender às necessidades do público de qualquer maneira.

A iniciativa esbarrou em outro problema: hospitais Não consigo encontrar vacinas para comprar. A demanda tem sido forte. O governo estabelece um teto para os preços, mas está travado em uma disputa com importadores privados sobre quanto deveria ser.

Em abril, na cidade de Karachi, longas filas se formaram quando dois hospitais privados começaram a vender a vacina Sputnik V para pessoas que não estavam lá. Hospitais privados em Islamabad, a capital, e Lahore enfrentaram um fluxo semelhante de pessoas e foram vendidos em poucos dias. Os hospitais nas principais cidades pararam de receber visitas e o registro online também foi suspenso.

O Sputnik V não é a única vacina que o governo permite a venda privada. Uma injeção de uma dose feita pela CanSino Biologics da China custa cerca de US $ 28. A demanda tem sido mais fraca devido ao aumento da confiança do público na vacina russa. Ainda assim, os suprimentos acabaram rapidamente depois que as doses de CanSino foram colocadas à venda no mês passado. O governo disse que mais 13,2 milhões de doses chegarão em junho.

AGP Limited, uma empresa farmacêutica privada que importou 50.000 doses de Sputnik, pede paciência.

“O Sputnik V recebeu uma resposta esmagadora no Paquistão, com milhares de pessoas vacinadas em apenas alguns dias e um número ainda maior de registros hospitalares confirmados em todo o Paquistão”, disse Umair Mukhtar, um alto funcionário da AGP Limited. Ele disse que a empresa fez grandes pedidos de mais.

A disputa de preços do governo pode atrasar a expansão. A autoridade reguladora de medicamentos quer que o Sputnik V seja vendido a um preço mais baixo. A AGP obteve uma ordem judicial provisória em 1º de abril para vender a vacina até que um preço final seja definido.

Para quem pode pagar as doses, a frustração aumenta. Junaid Jahangir, um advogado de Islamabad, disse que vários de seus amigos receberam vacinas particulares. Ele deu entrada em um laboratório particular para o Sputnik V, mas depois recebeu uma mensagem de texto dizendo que a campanha de vacinação estava suspensa.

“Não tenho uma chance justa de lutar contra esse vírus se acabar infectando”, disse Jahangir. “A demanda está aí e não vejo qual o motivo da ineficiência do abastecimento.”

Algumas das pessoas que pagaram por doses privadas justificaram sua decisão citando relatos da mídia de que algumas pessoas bem relacionadas estavam pulando a linha para receber doses públicas gratuitas. Em maio, as autoridades de Lahore suspenderam pelo menos 18 trabalhadores de saúde de baixo escalão por vacinar pessoas que estavam fora de serviço após aceitarem subornos.

Iffat Omar, ator e apresentador de talk show, desculpou-se publicamente em abril por se antecipar à vacinação. “Desculpe”, disse ele no Twitter. “Estou com vergonha. Peço desculpas do fundo do meu coração. Vou me arrepender.”

Fiza Batool Gilani, uma empresária e filha do ex-primeiro-ministro Yusuf Raza Gilani, disse que conhece vários jovens que entraram na fila e receberam a vacina gratuita do governo nas últimas semanas.

“Foi-me oferecida uma vacina gratuita, mas recusei porque queria tirar proveito da vacina particular”, disse Gilani. Pessoas ricas deveriam pagar por suas doses, disse ele, acrescentando que sua família pagaria pelas injeções de CanSino para seu pessoal doméstico.

Muitas pessoas, como Tehmina Sadaf, não têm essa opção.

A Sra. Sadaf, 35, mora com o marido e um filho de 7 anos em um bairro de classe trabalhadora nos arredores de Islamabad. Seu marido é um clérigo em uma mesquita. Ela dá aulas do Alcorão para crianças pequenas. Ele disse que a pandemia afetou negativamente a renda familiar de cerca de US $ 128 por mês. “Depois de pagar o aluguel da casa e a conta de luz, não nos resta muito”, disse ele.

Ele tinha suas dúvidas sobre a vacina pública, “mas o preço da vacina privada é muito alto”, disse. “Deveria ter sido menor para que pessoas pobres como nós também pudessem pagar.”

Zia ur-Rehman contribuiu com reportagem de Karachi, Paquistão. Richard C. Paddock Y Muktita Suhartono relatórios contribuídos.



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