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Valéry Giscard d’Estaing, que lutou para transformar a França, morre aos 94

Valéry Giscard d’Estaing, o conservador de mente moderna que se tornou presidente da França em 1974 e jurou transformar seu país politicamente polarizado e limitado pela tradição, apenas para ser deposto sete anos depois, após não conseguir atingir seus objetivos ou se desfazer de escritório. imagem imperiosa, ele morreu na quarta-feira na casa de sua família na área de Loir-et-Cher, no centro da França. Ele tinha 94 anos.

Sua fundação disse que a causa eram complicações da Covid-19.

Descendente de famílias que traçavam sua linhagem até a nobreza francesa e um produto refinado das melhores escolas da França, o Sr. Giscard d’Estaing fora encorajado a acreditar que seu destino era chegar ao topo do governo. E ele fez isso, rapidamente.

Mas quando foi expulso do palácio presidencial em 1981, foi totalmente derrotado em sua candidatura à reeleição pelo socialista François Mitterrand, poucos franceses atribuíram grandeza a ele.

O Sr. Giscard d’Estaing (pronuncia-se ZHEES-carr DEHS-tang) assumiu o cargo declarando que assumiria a presidência dominante que herdou de Charles de Gaulle e Georges Pompidou e torná-lo mais receptivo à vontade do povo, suavizá-lo.

Mas o governo francês permaneceu centralizado sob sua administração, e o poder que deu ao presidente francês permaneceu muito maior do que aquele desfrutado por seus homólogos da Europa Ocidental e dos Estados Unidos, um ponto que Mitterrand certamente lembrará aos eleitores durante a campanha. Ele claramente aludiu ao semblante aristocrático de Giscard d’Estaing ao afirmar que o presidente se comportou como “um monarca soberano com poder absoluto”.

Como presidente, Giscard d’Estaing foi prejudicado por uma desaceleração econômica na Europa Ocidental após mais de duas décadas de expansão quase contínua do pós-guerra. Uma mudança demográfica resultou em um segmento maior da população francesa envelhecida sendo sustentado por uma base economicamente ativa menor, uma situação que foi agravada ainda mais em toda a Europa durante a crise econômica global que começou em 2008.

Mas ele foi elogiado por presidir uma expansão da energia nuclear que abasteceu a França com eletricidade abundante e barata e ajudou suas indústrias a permanecerem competitivas. E embora tivesse um histórico misto, muitas vezes decepcionante, em política externa, ele estava em seu melhor nos assuntos da Europa Ocidental.

O Sr. Giscard d’Estaing pressionou pela criação do Conselho Europeu, onde os chefes de governo se reuniam regularmente. E a aliança franco-alemã, a pedra angular da unidade da Europa Ocidental após a Segunda Guerra Mundial, foi mais forte sob ele, graças em grande parte à sua estreita amizade com Chanceler Helmut Schmidt da Alemanha Ocidental.

Valéry Marie René Georges Giscard d’Estaing nasceu em 2 de fevereiro de 1926 em Koblenz, Alemanha, onde seu pai, Edmond, servia como funcionário do Ministério das Finanças para a ocupação francesa da Renânia após a Primeira Guerra Mundial Sua mãe, May Bardoux, pertencia a uma família ativa na política conservadora; ela afirmava ser descendente de Luís XV, o rei Bourbon que governou de 1715 a 1774. Edmond Giscard traça sua linhagem até uma família nobre que prosperou antes da Revolução Francesa.

Valéry frequentou o prestigioso Lycée Janson de Sailly em Paris. Ainda um adolescente durante a Segunda Guerra Mundial, ele se juntou a um regimento de tanques das Forças Francesas Livres quando as tropas aliadas avançaram sobre a Alemanha em 1945. Ele recebeu a Croix de Guerre e a Estrela de Bronze.

Depois da guerra, ele se formou como o primeiro da classe na École Polytechnique e na École Nationale d’Administration, as instituições de ensino superior de elite que treinaram gerações de tecnocratas para liderar a burocracia governamental.

Ao terminar os estudos em 1952, casou-se com Anne-Aymone Sauvage de Brantes, descendente de uma dinastia do aço. Cada um deles trouxe um castelo para o casamento, pois era perto da cidade de Clermont-Ferrand, na região de Auvergne, no centro da França. Eles tinham outra casa em Auteuil, um dos bairros mais badalados de Paris. Eles tiveram dois filhos, Henri e Louis Joachim, e duas filhas, Valérie-Anne e Jacinte. (As informações sobre os sobreviventes não estavam imediatamente disponíveis.)

O Sr. Giscard d’Estaing iniciou sua rápida ascensão ao governo em 1953, trabalhando no Ministério das Finanças e como assistente administrativo do Primeiro Ministro. Edgar faure. Ele então ganhou as eleições para a Assembleia Nacional em 1956, representando Auvergne em uma cadeira anteriormente ocupada por seu avô materno e bisavô. Ele logo ganhou a reputação de ser um tecnocrata brilhante e um orador refinado.

Quando o presidente de Gaulle fundou a Quinta República em 1959, ele convidou o Sr. Giscard d’Estaing a voltar para o Ministério das Finanças. Três anos depois, de Gaulle o elevou a ministro das finanças. Aos 34 anos, ele foi o funcionário público mais jovem a ocupar esse cargo. Ele impressionou imediatamente o Parlamento ao fazer seu primeiro discurso sobre orçamento sem notas.

O Sr. Giscard d’Estaing adotou políticas gaullistas. Ele tentou limitar a influência americana na Europa pedindo alternativas ao dólar no comércio e nas finanças mundiais. Ele alertou sobre a presença crescente de corporações americanas na Europa. Mas de Gaulle e seu primeiro-ministro, Pompidou, ficaram menos encantados com a reação popular às políticas internas de seu ministro das finanças.

Embora Giscard d’Estaing tenha conseguido reduzir a taxa de inflação anual, suas políticas de austeridade (cortes nos gastos públicos, aumentos de impostos e controles de preços e salários) alimentaram uma recessão e provocaram gritos de indignação de empresários e trabalhadores; em janeiro de 1966 foi sumariamente demitido do cargo de Ministro das Finanças. Foi o primeiro revés em sua carreira, talvez em sua vida, e ele ainda parecia confuso ao falar sobre o incidente anos depois.

“Fui demitido como um criado”, disse ele ao The Observer de Londres em 1972. Os críticos apontaram que ele tinha, de fato, sido um funcionário público.

Ao formar sua própria facção política conservadora moderada, Giscard d’Estaing fez campanha contra o envelhecimento de De Gaulle em uma questão, a reforma parlamentar, que encerrou a vida política de De Gaulle em 1969 por referendo popular. De Gaulle renunciou imediatamente após a maioria dos franceses ter votado contra.

Embora muitos gaullistas nunca tenham perdoado Giscard d’Estaing, ele formou uma aliança política com Pompidou, um protegido de de Gaulle, que ganhou as eleições para presidente em 1969.

O novo presidente recompensou o Sr. Giscard d’Estaing, nomeando-o Ministro da Fazenda pela segunda vez. Quando Pompidou morreu de câncer Em 1974, Giscard d’Estaing emergiu como candidato de uma coalizão conservadora à presidência contra uma poderosa aliança socialista-comunista liderada por Mitterrand.

Em uma das eleições mais próximas e emocionantes da história da França, o Sr. Giscard d’Estaing ganhou um margem de vitória de cerca de 425.000 votos em 25,8 milhões de votos expressos. Aos 48 anos, ele era o chefe de Estado mais jovem desde Napoleão. Sua graça e inteligência levaram os especialistas a chamá-lo de “Gallic Kennedy”.

O Sr. Giscard d’Estaing procurou construir essa lua de mel apresentando-se como mais relaxado e menos pomposo do que seus antecessores. Para ocasiões formais e fotografias, ele usava um terno de negócio em vez de abotoar seu corpo alto e magro com o tradicional casaco matinal ou uniforme militar. De vez em quando, ele tocava melodias românticas em um acordeão para equipes de televisão.

Mas outras tentativas de deixar de lado seu estilo aristocrático e projetar uma imagem populista falharam. Quando este novo presidente afirmou ter se disfarçado e anonimamente caminhou pela Champs-Elysees, os cartunistas o retrataram alegremente de boina e óculos escuros, com um cigarro pendurado do lado da boca, sentado em um café na calçada. Quando afirmou que, quando adolescente, havia participado da Resistência Francesa contra a ocupação nazista distribuindo furtivamente panfletos anti-alemães, ele foi ridicularizado por rivais de esquerda e pela mídia cética.

Uma imagem afundada não era o único problema do presidente. Os enormes aumentos nos preços mundiais do petróleo, primeiro em 1973 e novamente em 1979, levaram a fortes aumentos nos custos do combustível, ajudando a causar desacelerações econômicas ou recessão na Europa Ocidental.

O Sr. Giscard d’Estaing foi capaz de reivindicar notável sucesso ao comprometer a França, mais do que qualquer outro país, com a energia nuclear. As usinas nucleares forneciam quase toda a eletricidade do país, reduzindo drasticamente as importações de petróleo. Ele também viu os subsídios e investimentos governamentais sendo canalizados para grandes empresas privadas na fabricação de aviões, trens de alta velocidade, produção de automóveis e outros setores industriais considerados importantes para a competitividade econômica.

Mas, em muitos casos, essa intervenção estatal simplesmente ocultou as falhas e ineficiências das empresas. A economia desacelerou, pressionando as finanças públicas. No entanto, as expectativas entre os franceses continuavam altas, porque o pós-guerra os deixara com educação gratuita até o nível universitário, benefícios médicos gratuitos, moradia subsidiada, pensões generosas e pagamentos de desemprego que quase igualavam o último salário de um indivíduo. empregado.

Para grande desgosto do público, o governo foi forçado a seguir um programa de austeridade para diminuir a diferença entre os gastos e as receitas públicas. O desemprego, especialmente entre os jovens, aumentou dramaticamente.

Em sua campanha de reeleição, Giscard d’Estaing tentou pintar um quadro alarmante de como seria a vida sob um governo de esquerda. “Adeus à estabilidade do franco e à liberdade de empresa”, afirmou, “adeus à independência nuclear e à posição da França no mundo; Já vimos isso em outros lugares; também veríamos aqui. “

Mas a tática do medo falhou. Anos de austeridade econômica e crescente descontentamento com o estilo do presidente levaram Mitterrand e sua coalizão socialista-comunista ao poder em 1981.

Após deixar a presidência, o Sr. Giscard d’Estaing permaneceu ativo na política e voltou várias vezes para a Assembleia Nacional de seu distrito de Auvergne.

Ele reapareceu no noticiário este ano quando Ann-Kathrin Stracke, uma repórter do WDR, uma emissora pública alemã, acusou-o de apalpá-la repetidamente nádegas após uma entrevista em 2018. Seu advogado disse que Giscard d’Estaing não se lembrava do incidente. Uma investigação policial oficial foi aberta, mas nada se sabe sobre sua condição.

O Sr. Giscard d’Estaing chegou ao ponto de mudar sua imagem de moderação em favor de uma postura mais nacionalista no debate nacional sobre a imigração. Em entrevista concedida em 1991 ao jornal Le Figaro, afirmou que “o tipo de problema que enfrentaremos” em relação à imigração passou “para o da invasão”. Ele sugeriu que a cidadania francesa deveria ser conferida como um “direito de sangue” – uma expressão nebulosa emprestada dos neofascistas e freqüentemente interpretada como racista – ao invés de um direito de nascença.

Tendo um papel ativo na política da União Europeia, opôs-se fortemente às tentativas da Turquia de se tornar uma UE. membro alegando que era uma nação muçulmana não europeia; assim, ele se tornou o primeiro político europeu de tamanha estatura a expressar publicamente essa posição.

(As negociações de adesão da Turquia permanecem paralisadas devido às preocupações dos membros da UE em questões como direitos humanos, imigração e Estado de Direito.)

O Sr. Giscard d’Estaing foi direto sobre qualquer conversa sobre a adoção da Turquia. “Na minha opinião”, disse ele ao principal jornal francês Le Monde em 2002, “isso significaria o fim da Europa.”

Aurelien Breeden contribuiu com reportagem de Paris.

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