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Veteranos reagem ao anúncio de retirada da tropa de Biden no Afeganistão

Valeu a pena?

Depois de duas décadas de vigílias noturnas e patrulhas tortas em estradas cheias de bombas, depois de todas as mortes, derramamento de sangue e anos perdidos, essa foi a pergunta inevitável na quarta-feira entre muitos dos 800.000 americanos que serviram no Afeganistão desde 2001.

“Não há resposta fácil, não há dança da vitória, não estávamos ‘certos e eles errados'”, disse Jason Dempsey, 49, que foi duas vezes destacado para o Afeganistão como oficial do exército para treinar as forças afegãs. lutando uma batalha perdida contra o Talibã. Para os líderes militares, disse Dempsey, “o fim da guerra deve apenas trazer um sentimento coletivo de culpa e introspecção”.

Em todo o país, quando a notícia de que o presidente Biden estava planejando Retire virtualmente todas as tropas americanas. do país em 11 de setembro e no fim da guerra mais longa da história americana, mensagens pipocaram em telefones e veteranos ligaram para velhos companheiros de esquadrão, alguns aliviados e outros à beira das lágrimas.

Poucos queriam que a guerra continuasse. Mas, finalmente, terminá-lo levantou questões que alguns ponderaram durante anos sem respostas fáceis: Como é possível para os Estados Unidos vencerem quase todas as batalhas e ainda assim perderem a guerra? Como poderiam incontáveis ​​sacrifícios e pequenas vitórias deixar o Afeganistão sem uma melhor promessa de paz do que há uma geração? O que o jogo diz sobre o valor dos quase 2.400 americanos que foram mortos? E o que isso diz sobre a nação como um todo?

“É confuso, é complicado”, disse Elliot Ackerman, ex-oficial da Marinha e da inteligência que foi destacado cinco vezes para o Iraque e o Afeganistão.

O Sr. Ackerman veio ao Afeganistão para sua primeira viagem lá em 2008, acreditando que a guerra estava perdida. Logo ele estaria envolvido em uma onda que enviou mais de 100.000 soldados ao país.

Agora um escritor, o Sr. Ackerman disse que ele e muitos outros foram forçados a fazer suas próprias pazes com a guerra há muito tempo. “Muitos de nós tentamos seguir em frente e, quando vimos a notícia, não foi uma grande surpresa”, disse ele. “As pessoas que serviram no terreno são as últimas a serem informadas de que a guerra terminará em lágrimas.”

Mas essa aceitação não tirou a dor das notícias, disse ele. “Durante anos, sentei-me diante dos afegãos em shuras, olhei-os nos olhos e disse-lhes para se aliarem aos Estados Unidos”, lembrou. “Foi a primeira coisa que pensei quando ouvi a notícia. E quanto a essas pessoas que confiaram em nós? Isso será visto como uma grande traição? Como o mundo nos verá agora como nação e como povo? “

Até mesmo veteranos que veem o fim como um alívio dizem que retirar as tropas do Afeganistão não significa que os Estados Unidos devam parar de se concentrar no contraterrorismo.

Tony Mayne estava lá no início. Quando ele era um guarda florestal de 25 anos, ele saltou de pára-quedas na noite na província de Kandahar cinco semanas após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. A derrota da Al Qaeda e do Talibã nos meses seguintes foi vista por muitos como um fator decisivo vitória. Mas os líderes militares acharam necessário continuar enviando soldados como Mayne, que foi enviado mais três vezes para missões de contraterrorismo quando o Taleban voltou com força.

Mayne, agora com 44 anos, disse que o esforço no Afeganistão valeu a pena. O mundo está cheio de extremistas violentos, disse ele: é melhor combatê-los em lugares como o Iraque e o Afeganistão do que deixá-los atacar os Estados Unidos.

Alguns veteranos que perderam irmãos e irmãs em armas querem que os Estados Unidos fiquem até que “todos os terroristas sejam eliminados”, disse Mayne, enquanto outros veem a necessidade de uma abordagem diferente para o conflito. “Todo mundo tem uma experiência tão pessoal no Afeganistão que você não pode prever necessariamente como uma pessoa reagirá à notícia da retirada”, disse ele, “por causa das cicatrizes que muitas pessoas deixaram lá.”

Muitos veteranos se sentem traídos porque uma guerra que eles tanto empenharam ainda foi perdida. Um comandante geral após o outro disse à nação que o progresso estava sendo feito e que o esforço estava mudando. As tropas cínicas perceberam que tantos cantos foram dobrados que eles estavam circulando ou entrando em um labirinto.

“Parecia uma causa perdida quando cheguei lá; os líderes estavam falando sobre ganhar corações e mentes, mas não era isso que estávamos fazendo”, disse James Alexander, que era um soldado do exército servindo em um pequeno posto de infantaria em Kandahar, perto do auge do aumento de tropas em 2012.

Poucos meses após a turnê, o líder de seu esquadrão, o sargento da equipe. Robert Bales, eles massacraram 16 aldeões. “Depois disso, eu sabia que estava feito, que nunca poderíamos progredir e que essa guerra continuaria mastigando as pessoas enquanto as alimentávamos.”

Mesmo assim, disse ele, a notícia do fim foi uma decepção. “Nós realmente tentamos fazer a diferença”, disse ele, “e agora temo que estejamos condenando uma geração de afegãos a nada.”

Muitos veteranos dizem que precisam pesar o sentimento de culpa por abandonar seus aliados com a perspectiva de mais derramamento de sangue.

“Eu nem sabia como me sentir, tive que mandar mensagens para outros veterinários que conheço para checar minhas entranhas porque é muito confuso”, disse Ashleigh Byrnes, de 37 anos. Ele serviu como jornalista de campo para o Corpo de Fuzileiros Navais no Afeganistão em 2009. Mesmo durante aqueles dias mais otimistas, ele disse, estava claro que o treinamento das tropas afegãs estava falhando e o esforço dos EUA era “um túnel escuro e sem fim que não termina Nós vamos. “

A Sra. Byrnes agora trabalha para os Veteranos Americanos com Deficiência e vê pessoas que ficaram feridas na guerra todos os dias. Ele disse achar que se aposentar foi uma decisão difícil, mas a escolha certa.

“É difícil não ficar um pouco emocionado quando penso nisso”, disse ele, desculpando-se enquanto continha as lágrimas. “Fizemos uma promessa ao povo afegão. Mas esta não pode ser nossa realidade perpétua. Temos que parar. Agora eu tenho filhos e não consigo imaginar esta guerra continuando quando eles tiverem idade suficiente para entrar. “

Vários veteranos apontaram que o Afeganistão já estava envolvido em uma guerra antes da invasão pelas forças dos EUA, e provavelmente continuará assim após sua partida.

Brian Castner, 43, era um especialista em eliminação de munições explosivas da Força Aérea que desarmou bombas à beira de estradas e, desde então, escreveu vários livros sobre a guerra. Ele disse que encomendar a retirada antes de 11 de setembro de 2021 significa pouco em termos práticos.

“Mas em termos de história, é ótimo”, disse ele. “O governo Biden descobriu uma maneira de tornar o retiro significativo: fazê-lo no aniversário de 11 de setembro, lembrar às pessoas por que estávamos lá, digamos que ficamos por 20 anos e então decidimos ir embora. Diga a eles que fizemos nossa parte, levante o queixo.

“É um mito”, disse ele, “mas pelo menos é alguma coisa.”

Um fim, mesmo que muito atrasado e talvez planejado, ainda pode ter poder real, disse Thomas Burke, que tinha 20 anos e era um cabo de lança em uma base de fogo em uma pequena vila afegã em 2009. Mais tarde, ele foi para a Escola de Teologia de Yale e agora é pastor assistente em Massachusetts.

Durante a guerra, os generais frequentemente traziam dignitários visitantes à sua aldeia para mostrar o progresso que estava sendo feito, disse ele, mas pequenas vitórias eram seguidas de perdas sangrentas. Amigos morreram, Burke disse, e uma vez ele teve que recolher os pedaços de crianças da aldeia que foram desmembrados por uma granada propelida por foguete. Finalmente, as tropas americanas se retiraram. A aldeia está agora nas mãos do Talibã.

“Valeu a pena? Eu poderia responder das duas maneiras”, disse ele. “Boas pessoas dedicaram suas vidas a este projeto e muitas delas foram destruídas. Houve muito sofrimento por parte do povo afegão. Nesse sentido , Não vale a pena.

“Mas, para as pessoas, há experiências e realizações do Afeganistão que sempre moldarão suas vidas”, continuou ele. “Pensamos neles todos os dias. Eles são quem nós somos. E não posso dizer que não tenha valor real. Há experiências que valorizo, pessoas que amo e que conheci lá. “

Pelo menos, disse ele, vale a pena ter um final. “É importante ter cerimônias e rituais, momentos em que marcamos e lembramos as coisas”, disse Burke. “Isso é o que é: precisamos de um final. Um final é o que te machuca. Ainda não tivemos a chance de fazer isso. “

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