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Vida e morte no vulcão Stromboli, farol do Mediterrâneo

Se você ficar no topo à noite e desligar a lanterna, tudo o que poderá ver são partículas de diamante que brilham no escuro. Naquele momento, você está flutuando, sem amarras, em uma poça infinita de tinta. Os estrondos inevitáveis ​​da terra enegrecida sob seus pés eventualmente o lembram de que você permanece neste planeta. E quando um jato de rocha fundida incandescente dispara para o céu e ilumina a terra como um clarão, você sente como se estivesse olhando para um dragão.

Para aqueles que procuram experimentar o poder bruto e quase sobrenatural de um vulcão, seria difícil encontrar uma localização melhor do que Stromboli, a noroeste da ponta da bota da Itália e apropriadamente conhecido como o Farol do Mediterrâneo.

Erguendo-se apenas 3.000 pés acima das ondas do mar Tirreno, a aparentemente minúscula ilha vulcânica é famosa por suas explosões quase contínuas no topo. A maioria dos vulcões passa grande parte de sua vida em um estado dormente, mas Stromboli resiste a essa tendência. “Ele está sempre ativo”, disse ele Maurizio Ripepe, geofísico da Universidade de Florença, na Itália. “Sempre digo que é o mais confiável da Itália. Não é como os trens. “

Stromboli também é o lar de algumas centenas de residentes em tempo integral. Seu relacionamento com o vulcão é bastante cordial. Sua atividade explosiva regular está confinada ao cume, e uma encosta chamada Sciara del Fuoco (“Corrente de Fogo”) canaliza inofensivamente destroços superaquecidos para o mar. O estalo frequente de janelas tornou-se um ruído de fundo quase imperceptível, enquanto seu chiado tornou-se muito atraente para turistas pagantes.

Mas o vulcão é capaz de atos de devastação total. Explosões raras, mas especialmente violentas, mataram pessoas tanto no cume quanto nas encostas. Esse perigo faz de Stromboli um lugar resplandecente, pontilhado de momentos de terror. Gaia squarci, fotógrafa e cinegrafista que visitou a ilha pela primeira vez aos 17 anos, disse que sempre há “uma calma, com uma tensão por baixo”.

Todos nós temos uma relação única com esta paisagem paradoxal. Os cientistas abordam Stromboli como detetives. Eles esperam entender como funciona investigando suas várias vísceras, uma tarefa favorecida tanto por sua hiperatividade quanto por sua fácil acessibilidade. “Não há tantos vulcões que você possa escalar até o topo, você trabalha o dia todo, então você está a apenas uma hora de cerveja, pizza, boa comida”, disse o Dr. Ripepe.

Pequenas explosões sacodem o topo de Stromboli o tempo todo. Embora seja um ambiente seguro para trabalhar na maior parte, os cientistas estão bem cientes de que o vulcão é capaz de desencadear explosões mais poderosas. Essas explosões, chamadas de paroxismos, são consideradas uma grande ameaça. Se eles forem poderosos o suficiente para desalojar parte do vulcão, alguns podem até desencadear tsunamis.

Embora o vulcão tenha estado relativamente calmo durante o último meio século, nos últimos anos ele voltou à sua forma violenta. Em julho de 2019, um paroxismo matou um caminhante e feriu vários outros. O próximo mês, outro Isso abalou a ilha, mas felizmente ninguém morreu daquela vez. As autoridades, temendo novos paroxismos, posteriormente fechou o cume Para visitantes.

Jacopo Crimi, originalmente de Milão, costumava ser trazido à ilha por seus pais quando era criança. Hoje ele mora lá, ajudando cientistas a apresentar e compartilhar seus trabalhos com seus colegas, clientes e o público em geral. Ele descreve viver em Stromboli como se estivesse em um dos planetas em miniatura no universo de “O pequeno Príncipe, ”A história de Antoine de Saint-Exupéry onde o menino homônimo visita vários mundos solitários.

Crimi diz que os moradores conhecem o vulcão e sua personalidade, como se fosse um ser vivo. “É estranho. É como uma pessoa”, disse ele. “Você realmente sente falta quando sai daqui. Você se sente perdido.”

Os viajantes sempre vão querer visitar a ilha também, porque os vulcões em erupção proporcionam um espetáculo como nenhum outro. “Amamos o perigo, de certa forma. Isso nos faz sentir imortais ”, disse Crimi. “Traga o medo e a alegria juntos.”

A presença humana deixa os vulcanologistas nervosos. O vulcão tem quase três quilômetros de altura, mas apenas o topo está acima da água. “Eles não vivem na base do vulcão”, disse Ripepe. “Eles vivem no topo do vulcão”, bem ao lado de suas mandíbulas magmáticas. Ninguém na ilha está longe do perigo.

O objetivo geral da ciência da vulcanologia é detectar os sinais de alerta de uma erupção, permitindo que qualquer pessoa em perigo se proteja. Os vulcões freqüentemente se contraem e convulsionam antes de uma erupção, mas alguns fenômenos perigosos não dão uma fanfarra perceptível. Por exemplo, uma bomba d’água subterrânea semelhante a uma panela de pressão explodiu sem aviso na Nova Zelândia. Vulcão Whakaari / Isla Blanca em 9 de dezembro de 2019, matando 22 visitantes.

A efervescência eterna de Stromboli o torna um laboratório natural fantástico para testar tentativas de previsão de erupções. Você pode ver as próprias explosões da ilha chegando, que acontecem de repente?

Muitos vulcões são conhecidos infla quando o magma sobe em direção a eles. Isso nem sempre significa que uma erupção está chegando, mas às vezes é. Stromboli não é exceção.

Dispositivos que medem a forma mutável do vulcão registram sua metamorfose há duas décadas. E os cientistas notaram que Stromboli não infla aleatoriamente, mas sempre que o vulcão está prestes a explodir.

Nesse caso, a inflação parece ocorrer quando os gases dissolvidos no magma ascendente escapam para um ambiente de pressão mais baixa dentro do duto raso do vulcão, a passagem semelhante ao esôfago para a superfície. Apesar da natureza errática de Stromboli, “existe uma regra no caos”, disse o Dr. Ripepe.

A descoberta dos cientistas foi publicada na revista Comunicações da natureza em março, mas um sistema de alerta antecipado com base em seus dados está em operação desde outubro de 2019. Se o vulcão infla de uma forma que indica que um paroxismo está chegando, um alerta automático é enviado às autoridades civis e vulcanologistas, que então ativam uma série de sirenes.

A partir do momento em que o sinal é detectado, todos têm até 10 minutos para reagir antes que o paroxismo aconteça. Isso pode ser o suficiente para salvar a vida de muitos, seja do próprio paroxismo ou de qualquer tsunami subsequente. Mas não é uma panacéia. “Se você está no topo, não há como sobreviver”, disse o Dr. Ripepe. Ou a onda de choque da explosão esmagará seus órgãos internos ou as cinzas quentes e o gás irão sufocá-lo. Ele e seus colegas agora esperam encontrar outros pioneiros que dêem às pessoas horas para chegar à segurança.

Decifrar a série complexa de grunhidos e contrações musculares exibidos pelos vulcões na preparação para uma erupção raramente é simples. Mas quando os esforços para identificar os precursores da violência vulcânica são bem-sucedidos, eles podem fornecer a salvação.

Usar La Soufrière, um vulcão na ilha caribenha de São Vicente, como exemplo. Estava em erupção de maneira calma e inofensiva desde dezembro passado. Mas a atividade sísmica suspeita no final de março e início de abril foi interpretada pelos cientistas como um sinal de que algo explosivo estava a caminho. Eles convenceram o governo a ordenar a evacuação de dezenas de milhares de pessoas que viviam à sombra do vulcão em 8 de abril. No dia seguinte, o primeiro de uma série de explosões catastróficas que abalaram La Soufrière. Graças a esse alerta precoce e ao êxodo subsequente, nenhuma vida foi perdida para a fúria do vulcão.

Independentemente do progresso feito na previsão de erupções, Stromboli, como todos os vulcões, ainda é capaz de surpreender a todos. “É humilhante podermos melhorar cada vez mais a previsão de padrões de comportamento, mas sempre haverá um alto grau de imprevisibilidade”, disse Squarci.

De acordo com o Crimi, muitos dos residentes de longa data de Stromboli, incluindo aqueles que dependem do turismo para sua renda, não querem se envolver com vulcanologistas, pois eles são vistos como um desafio à ilusão de que o vulcão não pode fazer mal.

Mas, para alguns, saber que o espectro da morte sempre existe é algo de uma beleza contraditória. Os cientistas podem tentar entender Stromboli, mas nada que façam alterará as ações do vulcão.

“O vulcão escreveu os capítulos da história da ilha”, disse Squarci, e também será o autor do futuro da ilha.

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