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‘Você não pode confiar em ninguém’: o pedágio oculto da Covid na Rússia é um segredo aberto

SAMARA, Rússia – Ele invadiu o necrotério do hospital e os corpos estavam por toda parte, cerca de uma dúzia deles em bolsas pretas em macas. Ele foi direto para a sala de autópsia e implorou ao guarda de jaqueta preta: “Posso falar com o médico que abriu para meu pai?”

O pai de Olga Kagarlitskaya havia sido hospitalizado semanas antes em uma enfermaria de coronavírus. Agora ele se foi, causa da morte: “pneumonia viral, não especificada.” A Sra. Kagarlitskaya, gravando a cena em seu smartphone, queria saber a verdade. Mas o guarda, com as mãos nos bolsos, a despediu.

Houve milhares de casos semelhantes na Rússia no ano passado, mostram as próprias estatísticas do governo. Pelo menos 300.000 pessoas morreram no ano passado durante a pandemia do coronavírus do que o relatado nas estatísticas oficiais mais citadas da Rússia.

Nem todas essas mortes foram necessariamente devido ao vírus. Mas eles negam a afirmação do presidente Vladimir V. Putin de que o país lidou com o vírus melhor do que a maioria. Na verdade, uma análise dos dados de mortalidade do New York Times mostra que as mortes na Rússia durante a pandemia do ano passado foram 28% maiores do que o normal, um aumento de mortalidade maior do que nos Estados Unidos e na maioria dos países da Europa.

“As pessoas não sabiam da situação objetiva”, disse Kagarlitskaya. “E se você não conhece a situação objetiva, não tem medo.”

Durante grande parte do ano passado, a Rússia parecia mais focada nas relações públicas e nos aspectos econômicos da pandemia do que no combate ao vírus em si. Depois de um bloqueio severo de dois meses na primavera passada, o governo suspendeu amplamente as restrições no verão passado, um benefício para a opinião pública e a economia, mesmo com a doença se espalhando mais rapidamente.

Para o outono Cientistas russos desenvolveram uma vacina Covid amplamente considerada uma das melhores do mundo. – mas o Kremlin deu mais ênfase ao uso do tiro do Sputnik V para marcar pontos geopolíticos em vez de imunizar sua própria população.

No entanto, talvez o sinal mais claro das prioridades do estado seja minimizar o número de mortes por coronavírus, um movimento que muitos críticos dizem que manteve grande parte do público no escuro sobre os perigos da doença e a importância de se vacinar.

Quando solicitado a resumir 2020 em sua coletiva de imprensa de fim de ano em dezembro, Putin recitou estatísticas mostrando que a economia da Rússia havia sofrido menos do que a de muitos outros países. Na verdade, mesmo quando a Europa introduziu o fechamento no outono e no inverno, os russos eram amplamente livres para fazer as malas em boates, restaurantes, teatros e bares.

Mas Putin não disse nada sobre o custo humano da pandemia, que só agora está à vista nos áridos dados mensais divulgados pela agência de estatísticas de seu próprio governo.

O número oficial de mortos por coronavírus russo de 102.649 no sábado, relatado na televisão estatal e para a Organização Mundial de Saúde – é muito menor, quando ajustado para a população, do que o dos Estados Unidos e da maior parte da Europa Ocidental.

No entanto, a agência oficial de estatísticas Rosstat conta uma história muito diferente, contando as mortes por todas as causas. A Rússia experimentou um salto de 360.000 mortes acima do normal de abril a dezembro passado, de acordo com uma análise de dados históricos do Times. Os números da Rosstat para janeiro e fevereiro deste ano mostram que o número está agora bem acima de 400.000.

Nos Estados Unidos, com mais de duas vezes a população da Rússia, tais “mortes em excesso” Desde o início da pandemia, cerca de 574.000 foram adicionados. Por essa medida, que muitos demógrafos veem como a maneira mais precisa de avaliar o número total de vítimas do vírus, a pandemia matou uma em 400 pessoas na Rússia, em comparação com uma em 600 nos Estados Unidos.

“É difícil encontrar um país desenvolvido pior” em termos de mortalidade de Covid, disse Aleksei Raksha, um demógrafo independente em Moscou. “O governo está fazendo todo o possível para evitar o destaque desses fatos”.

O governo russo diz que contabiliza apenas as mortes confirmadas como causadas diretamente pelo coronavírus em seu número oficial. Os casos adicionais confirmados por autópsia fazem parte de uma contagem separada divulgada mensalmente pela Rosstat: 162.429 no final do ano passado e mais de 225.000 em fevereiro.

Mas as grandes disparidades regionais minam a noção de que a razão para o baixo número de baixas oficiais é simplesmente metodológica.

A cidade de Moscou teve um excesso de 28.233 mortes em 2020, de acordo com os números da Rosstat, e relatou 11.209 mortes confirmadas por coronavírus como parte do número oficial. A região de Samara, uma área relativamente afluente onde o rio Volga passa por campos de petróleo e fábricas de automóveis ao se aproximar do Cazaquistão, teve um excesso de 10.596 mortes, um aumento de 25 por cento em relação à taxa de mortalidade de 2019. No entanto, a região informou apenas 606 oficiais mortes por coronavírus no ano passado.

“Os números publicados são confiáveis”, disse Armen Benyan, ministro da Saúde de Samara. “E eles são o que são.”

Ele reconheceu que a maioria das mortes excessivas em sua região foi causada de alguma forma pela pandemia. Um ataque cardíaco em um paciente afetado pelo coronavírus, por exemplo, não teria aparecido no pedágio oficial.

O baixo número oficial contribuiu para o esquecimento dos russos dos perigos do vírus em alguns casos, e sua profunda desconfiança nas mensagens do governo sobre a pandemia em outros. Em outubro passado, uma pesquisa descobriu que a maioria dos russos não acreditava na contagem de casos de coronavírus do governo – metade dos que não acreditavam na contagem achava que era muito alta, enquanto a outra metade achava que era muito baixa.

Em fevereiro, outra pesquisa descobriram que 60 por cento dos russos disseram que não planejavam receber a vacina contra o coronavírus Sputnik V da Rússia, e que a maioria acreditava que o coronavírus era uma arma biológica.

Na região de Samara, a mãe de Inna Pogozheva, uma obstetra e ginecologista, morreu em novembro depois de ser hospitalizada com um shunt Covid-19 baseado em uma tomografia computadorizada. Os atendentes da funerária, usando botas de borracha e macacões anti-perigo, carregaram sua mãe do necrotério para o carro funerário em um caixão lacrado, depois molharam uns aos outros com desinfetante.

Mas não havia notícias sobre Covid-19 na certidão de óbito.

A Sra. Pogozheva disse que não sabia em que acreditar sobre a pandemia, mesmo que, como dizem as teorias da conspiração falsas e amplamente divulgadas, a Fundação Gates pudesse estar por trás dela. Mas uma coisa era certa, ele disse: ele não será vacinado, mesmo depois de ver de perto a devastação de Covid. Afinal, se você não pode confiar na certidão de óbito emitida pelo estado de sua mãe, por que deveria confiar no governo russo sobre a segurança da vacina?

“Quem diabos sabe o que eles misturaram lá?” Ms Pogozheva disse. “Você não pode confiar em ninguém, especialmente quando se trata dessa situação.”

A Sra. Pogozheva pede que a causa da morte de sua mãe seja novamente investigada. Os parentes mais próximos de um trabalhador médico comprovadamente morto por Covid-19 pego no trabalho têm direito a um pagamento especial do estado. A Sra. Kagarlitskaya, cujo pai era um paramédico, conseguiu que sua causa de morte mudasse para Covid-19 depois que sua indignação se tornou viral no Instagram e o governador de Samara interveio pessoalmente.

Apesar da morte, houve uma oposição mínima na Rússia, inclusive entre os críticos de Putin, à decisão do governo de manter as empresas abertas no inverno passado e no outono. Alguns comparam isso ao estoicismo russo, ou fatalismo, ou a falta de uma alternativa para manter a economia funcionando com o mínimo de ajuda do Estado.

Raksha, o demógrafo, observou que a alta mortalidade que acompanhou o caos e a pobreza da década de 1990, após o colapso da União Soviética, foi mais mortal do que o número total de vítimas da pandemia.

“Esta nação viu muitos traumas”, disse Raksha. “Um povo que passou por tantas coisas desenvolve uma relação muito diferente com a morte.”

Na região de Samara, de acordo com estatísticas excessivas de mortalidade, a pandemia matou até uma em 250 pessoas. Viktor Dolonko, editor de um jornal cultural da cidade de Samara, diz que cerca de 50 pessoas que ele conhecia, muitas delas parte do próspero cenário artístico da região, perderam a vida durante a pandemia. Mas ele não acha que Samara deveria ter fechado seus quartos (atualmente, eles podem ocupar até 50% da capacidade) para retardar a propagação da doença.

As mortes durante a pandemia foram trágicas, disse ele, mas ele acredita que ocorreram principalmente em pessoas muito velhas ou com outros problemas de saúde, e nem todas estavam relacionadas ao vírus. Dolonko, de 62 anos, diz que usa máscara em lugares lotados e lava as mãos com frequência, e frequenta regularmente as inaugurações de galerias e exposições.

“Você pode escolher continuar vivendo sua vida, com cuidado, ou fechar e parar de viver”, disse Dolonko. “Ao contrário de vocês,” ocidentais, “os russos sabem o que significa viver em condições extremas.”

Em um culto na igreja de Samara em um domingo recente, o reverendo Sergiy Rybakov pregou: “Vamos nos amar uns aos outros”, e os paroquianos se abraçaram e se beijaram. Uma senhora de 59 anos, ao deixar o serviço, explicou por que não tinha medo de contrair o vírus lá: “Confio em Deus”.

Um site que rastreia mortes por coronavírus na Igreja Ortodoxa lista sete membros do clero na região de Samara; O padre Sergiy conhecia bem vários deles. Ele disse acreditar que a Rússia suspendeu as restrições ao coronavírus porque não havia fim à vista para a pandemia. Ele citou Dostoiévski: “O homem se acostuma com tudo, canalha!”

“Estamos nos acostumando a viver em uma pandemia”, disse o padre Sergiy. “Estamos nos acostumando com as mortes.”

Allison McCann e Oleg Matsnev contribuíram com a pesquisa.

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