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Zach Avery acusado de administrar um esquema Ponzi de um milhão de dólares

O filme de 2017 “Bitter Harvest” não seria considerado um sucesso por muitas definições.

“É um mau sinal quando até as frases deste filme são horríveis”, observou um crítico, que contribuiu para os comentários do filme. 15 por cento de avaliação crítica em tomates podres.

Jogou menos que $ 600.000 nos Estados Unidos. Mas isso não significava que ainda não tivesse potencial para gerar renda no exterior. Tudo o que os investidores tiveram que fazer foi ajudar a comprar os direitos de distribuição do filme e de outros filmes na América Latina, África e Nova Zelândia. Os principais acordos de distribuição com a HBO e a Netflix estavam prestes a ser formalizados, disseram a eles. Uma vez combinados, os investidores obteriam retornos de pelo menos 35%.

Essa é a essência do que a Comissão de Valores Mobiliários e os promotores federais estão chamando de esquema Ponzi dirigido por Zachary J. Horwitz, um ator não particularmente famoso com um bastante ultrajante Casa. Horwitz, que se autodenominava Zach Avery, foi preso na terça-feira por acusações de fraude eletrônica. Ele é acusado de fraudar investidores em pelo menos US $ 227 milhões e fabricar o relacionamento comercial de sua empresa com a HBO e a Netflix.

“Alegamos que Horwitz prometeu retornos extremamente altos e os fez parecer plausíveis ao invocar os nomes de duas empresas de entretenimento conhecidas e fabricar documentos”, disse Michele Wein Layne, diretora do escritório regional de Los Angeles do S.E.C., em um comunicado. Comunicado de imprensa de terça-feira.

Os promotores disseram que a correspondência que Horwitz havia enviado aos clientes, que incluía endereços de e-mail da HBO e da Netflix, era tão fictícia quanto o assunto de seu Último filme, o filme de terror “O diabo abaixo“(Pontuação crítica do Rotten Tomatoes: 0 por cento). Horwitz não estrelou nenhum dos 50 filmes que prometeu que poderiam gerar milhões de dólares para investidores, de acordo com Thom Mrozek, porta-voz do Ministério Público dos Estados Unidos em Los Angeles.

Horwitz estava na prisão na quarta-feira, disse Mrozek. Tente entrar em contato com outros funcionários da One in a Million Productions, cujo site apresenta o slogan “Quando as chances são de uma em um milhão. Seja aquele ”, eles não tiveram sucesso. (No final da tarde de quarta-feira, o site foi retirado do ar.)

O advogado de Horwitz, Anthony Pacheco, não respondeu a um pedido de comentário.

O esquema Ponzi começou a se desfazer quando um investidor queria o dinheiro de volta em 2019 e não conseguiu obtê-lo, disse Mrozek.

Durante vários anos, a 1inMM, conforme a empresa desenha o seu nome, encontrou formas de pagar aos investidores, de acordo com o S.E.C. Os documentos do tribunal não listam todos os filmes que os investidores pensaram que ajudaram a comprar os direitos, mas o processo apresenta uma foto da “biblioteca” do 1inMM; Filme de 1989 de Jean-Claude Van Damme “O kickboxer“E a comédia romântica de 2013” The Spectacular Now “estão incluídos.

A maneira de ganhar dinheiro no mundo da distribuição de filmes é dizer: “Vou te dar $ 100.000 pelos direitos latino-americanos”, por exemplo, Mrozek disse, acrescentando: “Vou para a HBO ou quem quer que seja e eu diga: ‘Dê-me $ 200.000 para mostrar o filme.’

A empresa pode ter conseguido comprar os direitos de distribuição internacional de um punhado de filmes ou até mesmo ter começado com boas intenções, disse Mrozek. Mas o que não existia era o relacionamento com a HBO e a Netflix que Horwitz disse aos investidores que sim. Era essa proporção que ele disse essencialmente garantir a eles retornos de 35 por cento ou mais em seis meses ou um ano.

“Eu acreditava que, se a HBO estivesse envolvida, meu investimento estaria seguro”, disse um investidor ao S.E.C.

No início, Horwitz foi capaz de cumprir suas promessas. No típico esquema Ponzi, os primeiros investidores recebiam dinheiro de novos investidores, disse Mrozek. Seus clientes podem continuar a acreditar que investir em exibições de “The Kickboxer” na Nova Zelândia e na América Latina foi inteligente.

Mas em algum ponto, não entrou dinheiro suficiente para sustentar a ilusão, mesmo com a ajuda do whisky escocês Johnny Walker Blue Label que Horwitz enviou aos diretores, de acordo com F.B.I. Agente John Verrastro, que descreveu o esquema em uma reclamação. Horwitz também estava usando fundos de investidores de forma inadequada em uma casa de US $ 5,7 milhões e US $ 700.000 em taxas para um famoso designer de interiores. de acordo com S.E.C.

Desde dezembro de 2019, a 1inMM deixou de cumprir mais de 160 pagamentos, de acordo com documentos judiciais. Um investidor em Chicago, que devia mais de US $ 160 milhões em patrimônio líquido e US $ 59 milhões em lucros, queria seus lucros e não conseguiu obtê-los, disse Mrozek. Esse investidor contatou autoridades.

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