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A administração Trump se recusa a endurecer as regras de fuligem, apesar da ligação com as mortes de Covid

WASHINGTON – O governo Trump na segunda-feira se recusou a apertar os controles sobre as emissões de fuligem industrial, ignorando um ligação científica emergente entre o ar sujo e as taxas de mortalidade da Covid-19.

Em um dos últimos movimentos políticos de um governo que passou os últimos quatro anos enfraquecendo ou regredindo mais de 100 regulamentos ambientais, a Agência de Proteção Ambiental concluiu um regulamento que mantém em vigor, em vez de apertar, as regras sobre pequenas partículas industriais que danificam os pulmões, conhecidas como PM 2.5, embora os próprios cientistas da agência tenham alertado sobre o ligações entre poluentes e doenças respiratórias.

E.P.A. O administrador Andrew Wheeler deve anunciar a regra na segunda-feira à tarde, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

Especialistas em saúde pública dizem que a regra desafia a pesquisa científica, incluindo o trabalho dos próprios especialistas em saúde pública da EPA, que indica que a contaminação por PM 2.5 contribui para dezenas de milhares de mortes prematuras anualmente, e até mesmo um ligeiro aperto dos controles finos. a fuligem pode salvar milhares de vidas americanas.

Em abril, pesquisadores de Harvard lançou o primeiro estudo nacional vincular a exposição de longo prazo às taxas de mortalidade de PM 2.5 e Covid-19. O estudo descobriu que uma pessoa que vive há décadas em um condado com altos níveis de partículas finas tem 15% mais probabilidade de morrer de coronavírus do que alguém em uma região com uma unidade a menos de contaminação por partículas finas.

A nova regra mantém um padrão promulgado em 2012. Essa regra limitou a poluição de finas partículas de fuligem industrial, cada uma com cerca de 1/30 da largura de um cabelo humano, mas associada a ataques cardíacos, derrames e mortes prematuras, a 12 microgramas por metro cúbico. . Por lei, a E.P.A. É necessário revisar a ciência mais recente e atualizar esse padrão a cada cinco anos.

Quando E.P.A. Os cientistas conduziram essa revisão obrigatória, muitos concluindo que se o governo federal ajustasse esse padrão para cerca de nove microgramas por metro cúbico, mais de 10.000 vidas americanas poderiam ser salvas anualmente.

em um Rascunho de avaliação científica de 457 páginas dos riscos associados à manutenção ou ao fortalecimento da regra da fuligem fina, cientistas de carreira da E.P.A. estimou que o padrão atual está “associado a 45.000 mortes” por ano. Os cientistas escreveram que se a regra fosse ajustada para nove microgramas por metro cúbico, as mortes anuais seriam reduzidas em cerca de 27%, o que equivale a 12.150 pessoas por ano.

Após o lançamento desse relatório, várias indústrias, incluindo empresas de petróleo e carvão, montadoras e fabricantes de produtos químicos, instaram o governo Trump a ignorar as descobertas e não endurecer a regra.

em um Comentário público de novembro de 2019 Apresentado por 13 grupos da indústria, incluindo o American Petroleum Institute, a US Chamber of Commerce, a National Mining Association e a Alliance of Automobile Manufacturers, os representantes da indústria escreveram: “Significant incerteza persiste sobre a relação entre a exposição ao PM 2,5 e os efeitos adversos à saúde pública. “

Os líderes da E.P.A. Eles concordaram com a avaliação das indústrias. Em dezembro do ano passado, uma E.P.A. O painel consultivo de sete membros, composto em sua maioria por membros nomeados pelo governo Trump, disse a Wheeler que as descobertas dos cientistas de carreira não eram conclusivas o suficiente para apoiar o endurecimento da regra. UMA versão final Do relatório dos cientistas, divulgado em janeiro para prever a regra não publicada, diz que a regra em sua forma atual contribui para 45.000 mortes por ano, mas também diz apenas que endurecê-la reduziria “riscos à saúde”. , não mortes.

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