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A Geórgia foi uma grande vitória para os democratas. Mulheres negras fizeram o trabalho de base.

RIVERDALE, Ga. – Décadas antes de Joseph R. Biden Jr. trocar a Geórgia pelos democratas, Felicia Davis era um dínamo de organização política holística no condado de Clayton, buscando questões em vez de candidatos, para sua comunidade em vez de um partido político .

O rugido de sua voz e a clareza de suas convicções impõem respeito. Em sua operação, até mesmo adolescentes recebem US $ 15 por hora para bater em suas portas e distribuir publicações. Quase todo mundo é diligente – ela não é alguém para decepcionar.

“Sou absolutamente negro”, disse Davis. “Minha agenda está preta. Minha comunidade é negra. Meu condado é negro. Então o que eu faço é preto. E por 20 anos, temos tentado dizer às pessoas o que era possível. “

Quando a Geórgia ficou azul para Biden neste ano, após um comparecimento recorde de eleitores, isso validou a visão política e a defesa de um grupo de mulheres negras que liderou um esforço de organização de décadas para transformar o eleitorado do estado. Os democratas celebraram seu trabalho em registrar novos eleitores, fazer campanha e participar de atividades políticas de longo prazo. A conquista parecia confirmar mantras que se tornaram comuns na política liberal, como “confiar nas mulheres negras” e “as mulheres negras são a espinha dorsal do Partido Democrata”.

Mas as mesmas mulheres contam uma história mais complicada sobre seus relacionamentos com democratas eleitos, funcionários de campanha nacional e grupos políticos proeminentes. Durante anos, eles disseram, sua visão política foi degradada e desconfiada. Os doadores e as campanhas se opuseram à ideia de que a Geórgia era um estado de campo de batalha no qual vale a pena investir e de que os organizadores haviam notado as mudanças demográficas e políticas em seu estado natal, pelas quais outros haviam passado. Alto.

Agora, com a Geórgia no centro do universo político à frente de duas eleições de segundo turno para o Senado Em janeiro, os organizadores perguntaram aos democratas: vocês vão seguir nossa abordagem agora?

“Não ficamos surpresos que a Geórgia ficou azul, porque estamos trabalhando nisso há mais de 15 anos”, disse Deborah Scott, fundadora do Georgia Stand Up. Quando ela fundou o grupo em 2004, ela disse, foi difícil persuadir grupos filantrópicos e fundações políticas que se concentram na organização de base para considerar a Geórgia.

“Tem sido uma batalha difícil”, disse Davis. “Porque aqui, não somos apenas mulheres, somos mulheres do sul. E não somos apenas mulheres do sul, somos mulheres negras do sul. “

O membro mais famoso do clube é Stacey Abrams, a ex-legisladora estadual e candidata a governador que fundou um grupo de registro de eleitores chamado New Georgia Project. Mas há muitos outros, como a Sra. Davis e Helen Butler, que foi orientada por o Rev. Joseph E. Lowery, o falecido líder dos direitos civis, que passou anos trabalhando para conseguir eleitores na Geórgia.

Nenhum dos grupos entregou o status ao Sr. Biden ou pode receber crédito por sua participação lá. Em uma corrida presidencial decidida por uma margem muito estreita na Geórgia, cada peça importava: maior participação entre os eleitores jovens; divulgação para comunidades negras, latinas e asiático-americanas; e uma rejeição do presidente Trump por alguns eleitores brancos com formação universitária que tendem a votar nos republicanos.

De acordo com os organizadores, a história de como a Geórgia votou não começa com a eleição de Trump em 2016 ou a reversão da campanha de Biden neste ano. Começa uma década antes, quando uma nova geração de mulheres negras decidiu criar suas próprias estruturas, cansadas de um partido estadual dominado por conservadores “Dixiecrats” e de um establishment moderado que presumia que o eleitorado não poderia mudar.

Eles identificariam, envolveriam e formariam comunidades que tradicionalmente foram negligenciadas, assim como eles próprios. Foi uma construção lenta, que incluiu grandes perdas na eleição presidencial de 2016, a eleição especial da Câmara dos Representantes de 2017 na Geórgia e a corrida de Abrams em 2018.

Butler, diretora executiva da Coalizão da Geórgia pela Agenda do Povo, disse que o trabalho político de seu grupo mostrou como “as mulheres negras cuidam de toda a comunidade, não apenas delas mesmas”.

Nse Ufot, que lidera o Projeto Nova Geórgia, disse que os mesmos líderes nacionais que agora elogiam os esforços de registro de eleitores na Geórgia deveriam refletir sobre quanto tempo levaram para eles e grupos como o Comitê Nacional Democrata e o Comitê de Campanha do Congresso. Democrata investe em mulheres negras. liderando o empurrão.

“Comitês de campanha nacional e campanhas presidenciais, como o D.N.C. e o D.C.C.C., eles teriam seu pastor favorito ou ativistas comunitários favoritos apenas fazendo shows ”, disse ele. “Sem responsabilidade. Não há dados.”

A Sra. Ufot acrescentou: “Era apenas seu pastor favorito dizendo, ‘Jogue fora seu povo’. Quando pessoas como Helen Butler realmente podiam executar um programa adequado.”

“As fundações não estavam apoiando a justiça social e o trabalho de construção da comunidade aqui”, disse ele. “Ninguém estava olhando para o que está acontecendo em nossas áreas rurais, e ninguém está olhando para as pequenas maneiras como as pessoas estavam sendo roubadas de sua própria democracia por terem essas leis de supressão de eleitores. As pessoas nem estavam prestando atenção, porque achavam que as coisas eram assim. “

Durante anos, as campanhas democratas nacionais lutaram para determinar se a Geórgia e outros estados do sul eram investimentos dignos, incluindo durante a corrida de 2012 do ex-presidente Barack Obama e a campanha de Hillary Clinton em 2016. Ainda no ambiente de soma zero Na política presidencial, os democratas priorizaram outros estados, incluindo o meio-oeste superior e campos de batalha tradicionais como Ohio e Flórida.

Quando questionados sobre as críticas da Sra. Ufot e outros, representantes do D.N.C. e o D.C.C.C. Ele se recusou a responder diretamente. Uma porta-voz do D.C.C.C. Ele elogiou a organização na Geórgia, dizendo que nos últimos anos o partido havia investido com sucesso em grupos locais e organizadores de campanha.

“A Geórgia não fica azul sem a organização determinada de ativistas e líderes em comunidades de cor, particularmente a comunidade negra”, disse Robyn Patterson, secretária de imprensa nacional de D.C.C.C. “Os democratas da Câmara mudaram dois distritos com tendências a Trump, investindo cedo, contratando organizadores talentosos com laços profundos com suas comunidades e engajando pessoas de cor que passaram anos trabalhando para fazer a Geórgia avançar.”

O arco de transformação da Geórgia se tornou um roteiro para outros estados que estão passando por rápidas mudanças demográficas e um catalisador para uma nova estratégia na política liberal. Versões do New Georgia Project apareceram na Virgínia, Texas e Carolina do Norte, enquanto os organizadores tentavam criar novos blocos eleitorais consistentes.

Este ano, a doadora progressiva Susan Sandler deu $ 200 milhões para financiar esses esforços no Sul e no Sudoeste. Uma nota anexa dizia que ele estava convencido de que investir nesses grupos, e não em campanhas, era a maneira de construir poder de longo prazo entre as comunidades minoritárias.

Os grupos democráticos e os candidatos também mudaram, com organizações como o D.C.C.C. ganhando elogios dos democratas da Geórgia neste ciclo por investir no estado anteriormente. Os democratas negros que realizam campanhas estaduais no Sul refletiram a mensagem da Sra. Abrams, que abraçou a diversidade racial e de gênero da base do partido.

O fato de a candidatura presidencial vencedora incluir uma mulher negra foi outro sinal de que o Partido Democrata passou a reconhecer a parte mais consistente de sua base eleitoral e organizacional, disse Melanie Campbell, que convoca um grupo chamado Mesa Redonda das Mulheres Negras. e é presidente da Coalizão Nacional de Participação Cívica Negra.

A nomeação da vice-presidente eleita Kamala Harris “foi aquele momento, para muitas irmãs, foi mais do que apenas uma votação”, disse Campbell. “Tratava-se de chegar a um lugar onde você possa ser totalmente vista e respeitada como mulher negra.”

Em uma entrevista recente por telefone, a Sra. Abrams, que deve concorrer novamente à governadora, lembrou como ela dirigiu 150 dos 159 condados da Geórgia antes de sua candidatura em 2018 e aprendeu sobre lugares onde os líderes locais disseram que eles a combinação poderia ser mais viável.

“Mas quando cheguei a esses lugares, sempre havia alguém lá para me cumprimentar, que estava esperando por alguém para ajudá-los a se conectar e ajudá-los a construir essa rede”, disse ele. “Portanto, seja para encontrar eleitores negros na Geórgia do Sul e trabalhar com imigrantes negros em Gwinnett, ou trabalhar com A.A.P.I. comunidade, ou vá para a Geórgia do Norte e encontre-se com mais e mais eleitores latinos. “(A.A.P.I. refere-se a americanos de origem asiática e às ilhas do Pacífico).

A Sra. Abrams também disse que não gostava de “confiar nas mulheres negras” como lema porque não refletia a coalizão diversificada que trouxe mudanças ao estado.

Uma análise do New York Times Os eleitores da Geórgia descobriram que a participação aumentou entre as comunidades minoritárias e em vários subúrbios, mas que a maior mudança em direção aos democratas foi entre os brancos graduados e residentes mais ricos.

“Agradeço a necessidade desse grito de guerra”, disse Abrams. “E na minha abordagem, na Geórgia em particular, as mulheres negras foram fundamentais. Mas estou irritado com a ideia de que então objetivamos um grupo como um salvador e como uma parte responsável. “

Ainda assim, foram as mulheres negras que estabeleceram a estrutura organizacional na Geórgia, e que estão fazendo isso novamente antes do segundo turno do Senado. O grupo de Ufot realizou uma pequena celebração no sábado após o dia da eleição, depois que Biden cruzou o limiar de 270 votos eleitorais, mas se organizou novamente naquela segunda-feira.

No condado de Clayton, ao sul de Atlanta, o pequeno exército de escrutinadores de Davis está incentivando os residentes a participarem do segundo turno, mas também tem como objetivo uma corrida contra a comissão de serviço público do Estado.

Muitas iniciativas de registro de eleitores na Geórgia são administradas por organizações sem fins lucrativos não políticas, como a Agenda do Povo, o Georgia Stand Up e o New Georgia Project, que têm como alvo comunidades historicamente desfavorecidas e eleitores não brancos.

Como esses dados demográficos tendem a falhar para os democratas, e como líderes como Butler e Ufot têm experiências profissionais e pessoais com pessoas como Abrams, os republicanos às vezes vêem os grupos como alas não oficiais do Partido Democrata, que tem Isso os colocou sob intenso escrutínio jurídico e jornalístico.

As mulheres que lideram esses grupos dizem se sentir orgulhosas de sua independência legal e operacional e denunciam a natureza transacional de candidatos e campanhas políticas. Sua mensagem, dizem eles, é sobre transformar os constituintes passivos de uma sociedade democrática em participantes ativos. É um esforço duradouro que começa antes da enxurrada de literatura partidária e anúncios de candidatos e continua muito depois.

Butler, diretora da Agenda do Povo, disse que o que mais se orgulhava neste ano não era o sucesso democrata na Geórgia, mas o alto comparecimento e aumento contínuo de eleitores não brancos.

“Quanto mais pessoas se envolvem nisso, mais opiniões diversificadas temos, acho que saímos com melhores funcionários eleitos”, disse ele.

Mas aqueles que são explícitos sobre suas inclinações partidárias disseram que uma Geórgia azul era uma vingança após anos de situações e situações difíceis.

Da próxima vez que pedirem investimento e confiança, será mais fácil, disseram. E para as mulheres negras em todos os lugares, agora existe um modelo para expandir seu poder político.

“Somos a casa de Scarlett O’Hara e de ‘E o Vento Levou’”, disse Davis, referindo-se à épica plantação de 1936 que se desenvolveu em Clayton County. “Então você tem que pensar assim. O que estamos fazendo aqui é acabar com alguns dos piores aspectos da velha cultura sulista. E isso é uma coisa poderosa. “

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