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Agricultores furiosos estrangulam a capital da Índia com demonstrações gigantes

NOVA DELHI – Mewa Singh disse que não iria a lugar nenhum.

Na tarde de segunda-feira, Singh, que cultiva um pequeno pedaço de terra no norte da Índia, sentou-se na parte de trás de um trailer agrícola salpicado de lama, com pilhas de arroz, lentilhas, alho fresco e outros temperos empilhados até em torno dela, bloqueando uma das principais artérias da capital da Índia.

Como parte de um exército de milhares de fazendeiros furiosos que cercaram Nova Delhi, Singh prometeu continuar protestando pelo tempo que for necessário para o governo da Índia, liderado por Primeiro Ministro Narendra Modi, para reverter as políticas agrícolas favoráveis ​​ao mercado recentemente aprovadas.

“Nossa terra é nossa mãe”, disse Singh, animado ao falar sobre as novas políticas, que ele viu como parte de um esforço para entregar as terras dos fazendeiros às grandes empresas. “Foi passado para nós por nossos pais, que o compraram de seus pais, e agora Modi quer comprá-lo e dá-lo aos seus amigos ricos.”

Embora o partido político de Modi controle firmemente o governo, a crescente rebelião dos agricultores parece ter abalado seu governo. Na Índia, mais de 60% da população depende da agricultura para viver. Fazendeiros são um grande eleitorado político.

No domingo, os principais tenentes de Modi convocaram rapidamente uma reunião à noite e disseram aos fazendeiros que estavam dispostos a negociar.

Mas a crise, que congestionou o tráfego para Nova Delhi por quilômetros e criou uma sensação de incerteza sobre a capital, se transformou em um confronto clássico sobre quem vai depor as armas primeiro.

A administração Modi indicou que não falará com os agricultores que protestam, a menos que eles se mudem para um parque de exposições nos arredores de Nova Delhi e parem de bloquear as estradas.

Mas os agricultores disseram que não moverão seus tratores ou reboques até o início das negociações. Eles estão cavando, reabastecendo alimentos, combustível, lenha e suprimentos médicos para ficar por semanas.

“Agora temos influência”, disse Ramandeep Singh Mann, um ativista dos direitos dos agricultores, que olhou para a área de protesto na tarde de segunda-feira com um olhar de orgulho. “Se formos àquelas feiras, vamos perdê-lo.”

Muitos dos agricultores, como o Sr. Singh e o Sr. Mann, vêm do estado de Punjab, e eles estão tão furiosos com Modi que passaram os últimos quatro dias viajando centenas de quilômetros pelo norte da Índia em seus tratores, removendo barreiras policiais de concreto, resistindo a gás lacrimogêneo e canhões de água, e se aconchegando em cobertores por noites frias na parte de trás de seus reboques estacionados de ponta a ponta por quilômetros.

A fronteira de Nova Delhi e o estado vizinho de Haryana, por onde passam inúmeros motoristas todos os dias, agora parece um cerco.

Bandos de agricultores continuaram a marchar na segunda-feira carregando as bandeiras coloridas de seus sindicatos de agricultores hasteadas em longos postes de madeira, como um exército do século 18 entrando em um campo de batalha.

As cozinhas de campanha montadas para apoiar os manifestantes eram de uma escala impressionante e só cresciam. Por volta do meio-dia, um grupo de homens mais velhos com barbas longas e mãos grossas mergulhou as cebolas em uma enorme panela de aço do tamanho de uma banheira, preparando o almoço.

Muitos agricultores disseram que as novas regras, que o governo Modi aprovou no Parlamento em setembro, são o início do fim de um sistema de décadas que garantiu preços mínimos para certas safras. Eles permitem que os agricultores tenham mais liberdade para vender seus produtos fora dos mercados agrícolas controlados pelo estado, mas também restringem a capacidade dos agricultores de contestar disputas nos tribunais.

Embora o governo Modi tenha afirmado que as políticas agrícolas da Índia devem ser reformadas para atrair mais investimentos, os agricultores afirmam que nunca foram consultados sobre as mudanças.

Vários dos entrevistados na segunda-feira falaram de seu medo de serem engolidos por titãs corporativos, como Mukesh D. Ambani, O homem mais rico da Índia, e Gautam Adani, que não está muito atrás, ambos conhecidos por serem próximos do Sr. Modi.

Modi tentou acalmar as coisas, dizendo em um discurso de rádio no domingo que as novas políticas “abriram as portas para novas possibilidades” para os agricultores.

Os agricultores se opuseram às mudanças desde o início. Eles vêem as leis como um ataque à sua identidade e um meio de alterar fundamentalmente a maneira como cultivam há gerações. Os primeiros protestos começaram em julho, em Haryana e Punjab.

Muitos economistas e especialistas agrícolas apóiam a demanda dos agricultores por um preço mínimo garantido para suas safras.

“Não há evidências no mundo de que o preço de mercado tenha beneficiado os agricultores”, disse Devinder Sharma, um especialista agrícola independente e autor que mora na cidade de Chandigarh, no norte do país.

Na segunda-feira, esquadrões de policiais de choque e oficiais paramilitares carregando rifles de assalto se aglomeraram atrás de barricadas no lado da fronteira de Delhi, mas suas ordens eram de não intervir, por enquanto. Eles apenas sentaram em uma divisória da estrada, observando a multidão se formar.

O plano original dos fazendeiros era marchar até o centro de Nova Delhi, a sede do poder de Modi, e muitos pareceram desapontados por terem sido impedidos de fazê-lo.

“Quando começamos nossa marcha, sentimos que íamos nosso capital ”, disse Amrinder Singh, um jovem agricultor vestindo um agasalho da Adidas. “Mas eles nos trataram como terroristas.”

Alguns membros do partido político de Modi e seus aliados em canais de notícias de direita chamaram os fazendeiros que protestavam de “antinacionais” – um golpe cada vez mais comum para qualquer um que critique o governo de Modi.

Essa foi a mesma acusação que muitos dos apoiadores de Modi fizeram contra os manifestantes que se manifestaram no ano passado e no início deste ano contra uma nova lei de cidadania polêmica que discrimina abertamente os muçulmanos. Esses protestos foram muito maiores e se espalharam por todo o país.

Mas a cena nas fronteiras de Delhi, onde dezenas de milhares de agricultores e seus apoiadores se manifestaram em vários cruzamentos de estradas, parecia protestos de cidadãos em espírito: os combativos discursos anti-Modi, as multidões crescentes e os inúmeros voluntários distribuindo comida para manter o ritmo.

Mewa Singh, 57, viajou para Delhi na parte de trás de um caminhão esburacado junto com duas dúzias de homens de sua aldeia em Punjab. Todos eles insistiram que estavam apenas tentando exercer sua voz democrática.

“Não vou dizer que isso não é difícil, é difícil”, disse Singh.

As noites eram frias, disse ele, e ele perdia dinheiro todos os dias por não trabalhar em sua pequena fazenda de trigo.

“Mas se uma criança não chora”, disse ele, “como sua mãe saberá que ela está com fome?”

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