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Alabama e Ohio State alcançam o título nacional com vitórias descontroladas

Quando o running back do Alabama Najee Harris recebeu um passe, ricocheteou e foi para o campo, ele foi confrontado pelo cornerback do Notre Dame Nick McCloud, que atacou para enfrentá-lo com o ombro para baixo.

Não importa. Harris, um veterano de 1,8 m de altura e 110 quilos, tratou McCloud como um hidrante gigante, saltando sobre ele com o andar limpo e sincopado de um atleta olímpico e galopando pela linha lateral.

A peça foi o momento decisivo de Alabama 31-14 vitória sobre Notre Dame em uma semifinal do futebol americano universitário na sexta-feira à noite em Arlington, Texas: o atletismo gracioso de Harris resume a facilidade com que o Crimson Tide derrotou o Fighting Irish.

A vitória reforçou a legitimidade do retorno do Alabama ao topo da escada do futebol universitário depois de ter perdido o playoff de quatro times pela primeira vez na última temporada. O melhor colocado Crimson Tide superou uma programação exclusiva da Southeastern Conference, superou uma tenaz equipe da Flórida no jogo do título da conferência e agora avançou para o campeonato de 11 de janeiro contra o estado de Ohio, que afogou Clemson, 49-28, na outra semifinal.

Este confronto não teria sido uma grande surpresa no verão passado, as equipes foram classificadas como nº 2 e nº 3 no início da temporada, mas a presença dos Buckeyes nos playoffs é particularmente adequada.

Nesta temporada de pandemia desconexa, seu treinador, Ryan Day, e seu quarterback, Justin Fields, estiveram na vanguarda de uma campanha que convenceu os dez presidentes dos Dez Grandes a reverter o curso depois de cancelarem a temporada em agosto. .

Qual finalista poderia representar melhor o quão perturbador o coronavírus tem sido do que uma equipe que jogou apenas cinco jogos da temporada regular (três foram cancelados devido a surtos) e, como resultado, precisava de uma dispensa do Big Ten para disputar o título da NFL. conferência?

Esse cronograma encurtado – pouco mais da metade da duração das temporadas dos outros semifinalistas – levou alguns treinadores a questionar se o Ohio State deveria ter sido selecionado para os playoffs de quatro times, incluindo o técnico de Clemson, Dabo Swinney, que classificou os Buckeyes em 11º na final dos treinadores. ‘ pesquisa.

O Estado de Ohio pode ter visto isso como um pouco, mas já tinha uma motivação mais orgânica no jogo de sexta-feira, vingando uma derrota esmagadora por 29-23 para os Tigres na semifinal da temporada passada, que foi selada quando Fields lançou uma interceptação tardia. na end zone de Clemson.

Esse lançamento foi um dos muitos arrependimentos naquela época. Foi difícil para os Buckeyes encontrarem um sério em Nova Orleans na sexta à noite.

A única preocupação real pode ser a dor física persistente: Fields moveu-se corajosamente, mas com cautela depois de levar um golpe nas costelas do linebacker de Clemson, James Skalski, que foi expulso por mirar.

“Aquele golpe realmente me afetou”, disse Fields em entrevista à televisão, acrescentando que recebeu uma injeção ou duas na barraca médica lateral durante o jogo. “Minhas costelas estavam me matando a maior parte do jogo.”

Os Buckeyes (7-0), que acumularam 639 jardas no ataque total, precisarão de todo o poder de fogo (e boa saúde) que puderem reunir em 10 dias.

O ataque dinâmico do Alabama, que gira em torno do quarterback Mac Jones, do wide receiver DeVonta Smith e Harris, que terminaram entre os cinco primeiros na votação do Troféu Heisman, ficou abaixo de 40 pontos pela primeira vez. desde a abertura da temporada. Ainda assim, ele correu pelo campo para touchdowns em seus primeiros três drives, e Notre Dame nunca realmente ameaçou o Crimson Tide.

Embora Harris, que terminou com um total de 125 jardas corridas, tenha o destaque da jogada, Smith mostrou porque é o suposto favorito para vencer o Heisman. Em seu primeiro toque, ele deu um passe rápido na linha de scrimmage e usou um bloco de livro de John Metchie III para correr 26 jardas para um touchdown. Ele terminou com três touchdowns entre suas sete recepções para 130 jardas.

Enquanto isso, Jones estava quase perfeito, completando 25 de 30 passes para 297 jardas.

Praticamente a única pessoa na ala do Alabama que parecia desconfortável foi o técnico Nick Saban, que recebeu uma penalidade antidesportiva tardia após reclamar dos árbitros.

“Não terminamos o jogo como gostamos”, disse Saban em uma entrevista à televisão, acrescentando com um sorriso astuto: “Sempre tenho algo do que reclamar”.

Ainda assim, após um ano fora dos playoffs, ele estava bastante satisfeito.

“Esses caras realmente ganharam a oportunidade de jogar no campeonato nacional, então vamos ver o que podemos fazer com isso”, disse ele.

Se o Alabama (12-0) se livrou de Notre Dame (10-2) com eficiência familiar, não foi difícil lembrar a circunstância em que esse jogo, e toda a temporada, ocorreu, em meio a uma pandemia que reverteu o esporte. .

O logotipo no centro do estádio do Dallas Cowboys era familiar no dia de Ano Novo: o logotipo vermelho estilizado do Rose Bowl Game, que normalmente adorna o estádio de mesmo nome em Pasadena, Califórnia.

Mas este ano, depois que o técnico do Notre Dame, Brian Kelly, ameaçou boicotar o Rose Bowl porque as regras de saúde da Califórnia não permitiam que famílias comparecessem ao jogo, o Rose Bowl mudou-se para o Texas – a primeira vez que não foi tocado em Pasadena desde 1942, quando se mudou para Durham, na Carolina do Norte, logo após o Japão bombardear Pearl Harbor.

Uma multidão de 18.373 pessoas teve permissão para assistir.

Eles testemunharam uma família terminando sob as luzes brilhantes de Notre Dame.

Os Fighting Irish já perderam sete jogos consecutivos de grandes bowl ou playoff desde 2000, nenhum dos quais esteve perto de 14 pontos.

“Nós apenas precisávamos de mais poder de fogo, francamente. É isso “, disse Kelly, rejeitando as críticas à história recente de seu programa.” Não há história maior do que aquela em que ficamos um pouco aquém ao fazer algumas jogadas. “

Clemson (10-2), apesar de vencer dois campeonatos nacionais e chegar a mais dois jogos pelo título desde 2015, encerrou sua segunda temporada consecutiva vendo sua defesa dividir. Os Tigers renderam 628 jardas em uma derrota por 42-25 para o estado de Louisiana no jogo pelo título da última temporada.

Fields, que arremessou 385 jardas e seis touchdowns, e o running back Trey Sermon, que acertou os Tigers com 193 jardas corridas, podem não achar as coisas tão fáceis contra o Alabama.

The Crimson Tide está tentando compensar sua própria decepção na temporada passada, e nesta temporada de inícios e inícios inesperados e obstáculos, conseguiu superar todos os obstáculos.

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