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Alabama mal bate a Flórida na abertura da SEC

GAINESVILLE, Flórida – Ben Hill Griffin Stadium se acalmou. Um jogo que foi muito mais disputado do que muitos esperavam que os fãs de Gators encheram o ar com gritos ensurdecedores enquanto faziam um último esforço para fazer seu time ultrapassar o Alabama Crimson Tide.

Esta derrota por 31-29 para os Gators confirmou o que o time de futebol Crimson Tide já sabia e o que seus oponentes temiam: este programa do Alabama, que Eviscerado do estado de Ohio Há apenas nove meses, ele está recarregado e tem os olhos postos no próximo título nacional.

Mas o desempenho de sábado estava longe de ser perfeito para o Crimson Tide. Eles cometeram 12 penalidades por 87 jardas. Eles deixaram o jogo de corrida em Tuscaloosa, ganhando apenas 91 jardas no solo. Eles cometeram erros no trecho que os impediu de se afastar dos Gators, como quando o recebedor Slade Bolden deu um passe seguro para o touchdown no centro da end zone no terceiro quarto.

A defesa do Alabama, que permitiu apenas 135 jardas contra Miami e Mercer, rendeu 258 jardas para os Gators, incluindo uma corrida de touchdown de 17 jardas de Dameon Pierce, o running back que chegou à end zone quase intacto no final da sala. quarto a liderar a Flórida dentro de 2 pontos após completar uma recuperação.

No entanto, uma tentativa fracassada de 2 pontos da Flórida se seguiu àquela jogada, paralisando os Gators a um déficit de 2 pontos e, finalmente, nocauteando-os de surpresa.

O que separa o Alabama de quase todos os outros times do país é sua capacidade de derrotar oponentes em dias de folga, como sábado.

Não que alguém descartasse uma equipe liderada por Nick Saban em qualquer temporada: o Alabama era classificado em primeiro lugar na pré-temporada da The Associated Press Top-25 pesquisa – mas esta não é a mesma equipe que derrotou os Buckeyes no jogo do campeonato de futebol universitário de 2020. Dez dos jogadores que se vestiram para esse jogo agora jogam no N.F.L. Normalmente, as equipes com esse tipo de rotação de roster veem vários graus de declínio na próxima temporada. Eles certamente não deveriam estar na disputa pelos playoffs.

Na última temporada, a Louisiana State University dificilmente se parecia com o time dominante de 2019 que avançou na Conferência do Sudeste em seu caminho para uma temporada de 15-0 e uma vitória no Playoff do College Football. Perdeu 14 jogadores para N.F.L. Poucos meses depois, incluindo o quarterback Joe Burrow, o running back Clyde Edwards-Helaire e o wide receiver Justin Jefferson, ele mancou para um recorde de 5-5 em 2020.

A capacidade do Alabama de produzir talentos prontos para a NFL aparentemente a cada temporada, enquanto outros times passam anos recrutando e construindo até esse ponto, é o que criou uma barreira entre ele e muitos outros. E se o jogo de sábado foi um vislumbre do que se esperava do Crimson Tide na conferência, parece que Saban mais uma vez reuniu um time pronto para fazer outra aparição no playoff do futebol universitário.

“Falei sobre isso quando cheguei aqui”, disse o técnico da Flórida, Dan Mullen, após o jogo, referindo-se a quando assumiu o programa em 2018. “Quero um time que possa competir por campeonatos de forma consistente. E para fazer isso, você terá que vencer o Alabama. “

Ao longo de seus 15 anos em Tuscaloosa, Saban e sua equipe demonstraram uma capacidade perene de recrutar e implantar talentos em um ritmo aparentemente inigualável até mesmo nos programas de maior sucesso do país.

Mike Locksley, técnico de Maryland e ex-coordenador ofensivo de Saban, disse em uma entrevista este ano que acredita que a adoção de um jogo de passe deslumbrante no Alabama ajudou o programa a atrair mais jogadores talentosos nos anos seguintes. Estrelas como Julio Jones vão eletrizar Tuscaloosa. .

“Eu ousaria dizer que se eles ainda tivessem se virado e entregado o runner 45, 50 vezes por jogo, seria difícil recrutar receptores qualificados”, disse ele. “Mas acho que os números que os caras Julio e Amari Cooper colocaram e, obviamente, Calvin Ridley criaram essa mentalidade de que você pode ir lá como um receptor e ainda colocar números naquele estilo ofensivo, e isso permite que você recrute mais caras. Com isso tipo de habilidade e esse tipo de conjunto de habilidades, que então torna o seu ataque tão diversificado quanto eles se tornaram. “

O Crimson Tide nunca teve uma temporada de derrotas com Saban e evitou recuar, recarregando com sucesso seu elenco todos os anos. O programa de Saban tem assinou a melhor classe de recrutamento do país em oito das últimas 10 temporadas. Ficou em segundo lugar depois da Geórgia em 2020 e 2018.

“Obviamente, o treinador Saban e sua equipe são os melhores recrutadores e também fazem um excelente trabalho com a atitude da equipe”, disse Steve Spurrier, que venceu o Heisman como zagueiro pela Flórida em 1966.

Spurrier apontou para a multidão como a maior vantagem da Flórida no confronto de sábado. Embora Saban tenha dito após o jogo que achava que o quarterback do segundo ano Bryce Young lidou com o jogo bem, apesar do barulho da multidão, os 90.000 torcedores em seu estádio local, conhecido como Swamp, certamente fizeram a diferença no jogo. equipe a cometer erros.

Saban disse aos repórteres que alguns dos erros da equipe foram resultado de problemas de contagem de instantâneos.

“O pivô teve problemas para ouvir algumas vezes e jogou a bola tarde”, disse Saban, acrescentando depois: “No geral, acho que há muito a aprender. Espero que nossa equipe possa aprender com essa experiência”.

A defesa da Flórida, que havia sido fortemente caluniada em 2020 e nos dois primeiros jogos da temporada, forçou Young a fazer alguns arremessos estranhos, levando a faltas que irritaram os torcedores da Flórida presentes. Mas o ataque da Flórida consistentemente perdeu oportunidades de tirar vantagem desses erros, e o ataque do Alabama fez o suficiente para ficar à frente.

“Nossos rapazes esperavam ganhar o jogo hoje”, disse Mullen, acrescentando: “Quando você joga jogos no nível do campeonato, a margem de erro será extremamente pequena.”



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