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Apesar das medidas rígidas, casos de vírus na Inglaterra estão aumentando

Pedestres passando por um vendedor de castanhas na cidade de Londres na segunda-feira.
Crédito…Tolga Akmen / Agence France-Presse – Getty Images

Mais da metade de A Inglaterra está sob o bloqueio mais estrito do país medidas, e as pessoas foram obrigadas a ficar em casa, mas o coronavírus ainda está se espalhando a uma taxa alarmante. Os hospitais estão tratando mais pacientes do que em qualquer outro momento durante a pandemia, e há um debate crescente sobre permitir que dezenas de milhares de alunos voltem às salas de aula após as férias.

Os cientistas da nação disseram que uma maior variante contagiosa O vírus está impulsionando o aumento de casos e, tendo já imposto severas restrições a mais de 48 milhões de pessoas, não está claro quais outras ferramentas o governo tem à disposição para controlar o surto.

Foram 41.385 novos Casos confirmados por laboratório relatados na segunda-feira, o valor mais alto até agora em um único dia. O Serviço Nacional de Saúde disse que agora há mais de 20.000 pessoas hospitalizadas, mais do que no pico da pandemia em abril.

Com o governo programado para se reunir para avaliar as restrições atuais na quarta-feira, o primeiro-ministro Boris Johnson está sob pressão para impor outro bloqueio nacional e transferir alunos, especialmente idosos, para universidades e escolas de ensino médio, que pode ser mais facilmente infectado com a nova variante do vírus – para aprendizagem remota.

O governo disse que vai contar com testes massivos para evitar que o vírus se espalhe nas escolas, com ajuda militar. Cerca de 1.500 soldados estão se dedicando a fornecer às escolas “orientação, materiais e financiamento de que precisam para oferecer testes rápidos a seus funcionários e alunos desde o início do mandato”, segundo o secretário de Educação Gavin Williamson.

Mas dois sindicatos de professores disseram que os funcionários não tiveram tempo suficiente para organizar testes massivos e o conselho de consultores científicos do país, conhecido como SAGE, recomendou não permitir que as salas de aula reabram, de acordo com Relatórios da mídia britânica.

Embora os trabalhadores de saúde do país estejam sob pressão crescente para lidar com o fluxo de pacientes, eles também estão sendo solicitados a acelerar o parto. maior programa de vacinação em massa na história da nação.

Cerca de 200.000 pessoas estão recebendo sua primeira injeção de Vacina Pfizer-BioNTech cada semana. Com a aprovação de um Vacina AstraZeneca e Oxford University previsto para os próximos dias, o número de doses disponíveis aumentará drasticamente. A vacina AstraZeneca, que vem sem os rígidos requisitos de temperatura da Pfizer, também deve ser mais fácil de distribuir.

Não há evidências de que as vacinas sejam menos eficazes contra a variante do vírus que está se espalhando na Grã-Bretanha, e elas continuam sendo a melhor chance para o país interromper a atual onda de infecção.

Mas para cumprir a promessa do governo de vacinar todas as pessoas com mais de 50 anos na primavera, a velocidade de entrega teria que ser 10 vezes mais rápida do que agora.

Isso vai exigir não só o abastecimento, mas também a equipe para entregar as vacinas. E isso significa ainda mais pressão sobre o N.H.S. trabalhadores.

Sir Simon Stevens, diretor do N.H.S. na Inglaterra, ele entregou uma mensagem aos profissionais de saúde “de volta no olho da tempestade”, elogiando sua dedicação e instando-os a seguir em frente com “o ano mais difícil que a maioria de nós pode se lembrar”.

“Muitos de nós perdemos família, amigos, colegas e em uma época do ano em que normalmente estaríamos comemorando, muitas pessoas estão compreensivelmente ansiosas, frustradas e cansadas”, disse ele, fazendo seus comentários de um centro de vacinação na terça-feira. . “Por isso, creio que agora é o momento certo, em nome de todo o país, para deixar registrado nossa enorme dívida de gratidão e nossa enorme gratidão”.

Trabalhadores da área de saúde tratando de um paciente Covid-19 no Providence St. Mary Medical Center em Apple Valley, Califórnia, este mês.
Crédito…Ariana Drehsler para The New York Times

Dezenas de artigos de pesquisa publicados nos últimos meses descobriram que pessoas cujos corpos foram cheio de a coronavírus mais frequentemente virou a sério doente e foram mais probabilidade de morrer, em comparação com aqueles que carregavam muito menos vírus e eram mais propensos a estar relativamente ilesos. Agora, essa informação pode ajudar os hospitais.

Os resultados sugerem que conhecer a chamada carga viral, a quantidade de vírus no corpo, poderia ajudar os médicos a distinguir aqueles que podem precisar de monitoramento de oxigênio apenas uma vez ao dia, por exemplo, aqueles que precisam ser monitorados mais de perto, disse ele. Dr. Daniel Griffin, médico infectologista da Universidade de Columbia em Nova York.

Rastrear cargas virais “pode ​​realmente nos ajudar a estratificar o risco”, disse o Dr. Griffin. A ideia não é nova: o gerenciamento da carga viral há muito é a base do cuidado para pessoas com HIV, por exemplo, e para reduzir a transmissão do HIV.

Pouco esforço foi feito para rastrear a carga viral em pacientes com Covid-19. Este mês, no entanto, a Food and Drug Administration disse que os laboratórios clínicos poderiam relatar não apenas se uma pessoa está infectada com o coronavírus, mas também uma estimativa da quantidade de vírus em seu corpo.

Esta não é uma mudança de política. Os laboratórios poderiam ter relatado essas informações o tempo todo, de acordo com dois especialistas da F.D.A. funcionários que falaram sob condição de anonimato por não estarem autorizados a falar publicamente sobre o assunto.

Mesmo assim, a notícia foi uma grata surpresa para alguns especialistas, que durante meses empurrou laboratórios para registrar esta informação.

“Este é um passo muito importante do F.D.A.”, disse o Dr. Michael Mina, epidemiologista da Harvard T.H. Escola Chan de Saúde Pública. “Acho que é um passo na direção certa aproveitar ao máximo um dos únicos dados que temos para muitas pessoas positivas.”

A mudança do F.D.A. seguiu um movimento semelhante pelo Departamento de Saúde da Flórida, que agora requer todos os laboratórios para relatar essas informações.

A omissão da carga viral dos resultados do teste foi uma oportunidade perdida não só para otimizar os recursos clínicos esgotados, mas também para entender melhor a Covid-19, disseram os especialistas. Testar a carga viral logo após a exposição, por exemplo, pode ajudar a revelar se as pessoas que morrem de Covid-19 são mais propensas a ter altas cargas virais no início de suas doenças.

E um estudo publicado em junho mostrou que A carga viral diminui com o aumento da resposta imunológica.“Exatamente como você esperaria de qualquer vírus antigo”, disse o Dr. Alex Greninger, virologista da Universidade de Washington em Seattle, que liderou o estudo.

Uma recuperação no carga viral média em comunidades inteiras poderia indicar uma epidemia em ascensão. “Podemos ter uma ideia se a epidemia está crescendo ou diminuindo, sem depender da contagem de casos”, disse James Hay, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Mina.

Prudence Nonzamedyanti, participante de um ensaio de vacina contra o coronavírus, no Desmond Tutu H.I.V. Centro Juvenil da Fundação perto da Cidade do Cabo este mês.
Crédito…João Silva / The New York Times

Nos últimos meses, nações ricas como os Estados Unidos e a Grã-Bretanha fecharam acordos com vários fabricantes de medicamentos e garantiram doses suficientes de vacina contra o coronavírus para inocular seus cidadãos muitas vezes. China e Rússia realizaram seus próprios testes e iniciaram programas de vacinação em massa.

No entanto, países como a África do Sul, o país africano mais duramente atingido pela pandemia, estão em uma situação única porque não podem depender da caridade. Embora seu governo esteja quase insolvente e metade de seus cidadãos viva na pobreza, a África do Sul é considerada rica demais para se qualificar para vacinação reduzida de organizações de ajuda internacional.

E então, em alguns meses, quando espera-se que uma fábrica comece na África do Sul Produzindo um milhão de doses de vacina contra o coronavírus todos os dias, esses frascos provavelmente serão enviados para um centro de distribuição na Europa e rapidamente enviados para países ocidentais que os encomendaram às centenas de milhões.

Nenhum foi reservado para a África do Sul, que não espera ver a primeira dose gotejando até meados do próximo ano.

“Onde você não é rico o suficiente, mas não é pobre o suficiente, você está preso”, disse Salim Abdool Karim, um epidemiologista que chefia o conselho consultivo do coronavírus na África do Sul.

Nações pobres e de renda média, em grande parte incapazes de competir no mercado aberto, contam com um complexo acordo de compartilhamento de vacinas chamado Covax. Covax, uma colaboração de organizações internacionais de saúde, foi projetada para evitar as desigualdades de um mercado livre para todos. Mas seus acordos vêm com condições e os defensores da saúde estão questionando sua transparência e responsabilidade.

“As pessoas lá de cima vão tomar a vacina, as pessoas que têm poder”, disse Mtshaba Mzwamadoda, 42, que mora em uma cabana de metal corrugado de um quarto com sua esposa e três filhos. “Talvez recebamos a vacina em 2025.”

A África do Sul registrou mais de um milhão de casos e 26.000 mortes até segunda-feira, segundo dados do governo.

Com um dos bloqueios iniciais mais rígidos do mundo, a África do Sul evitou o alto número de mortes que muitos especialistas temiam. No entanto, à medida que as restrições diminuíram no último trimestre do ano, o número de mortos aumentou constantemente, começando a aumentar conforme a temporada de férias se aproxima.

Cientistas da Escola de Medicina Nelson R. Mandela da Universidade de KwaZulu-Natal anunciaram em 18 de dezembro que o país estava experimentando um variante do vírus que representa a grande maioria das amostras analisadas na onda atual.

Lynsey chutel e Sheri Fink relatórios contribuídos.

Taniya Ria, de 12 anos, mudou-se de Bangladesh para o Bronx em 2019. Sua confiança em suas habilidades de inglês despencou com a mudança para o ensino à distância.
Crédito…Ismail Ferdous para The New York Times

Embora as interrupções de 2020 tenham ameaçado a perda de aprendizagem de quase todos os alunos em todo o país, o custo foi especialmente severo para os alunos de lares de imigrantes onde o inglês raramente é falado.

A instrução presencial é essencial para esses alunos, dizem professores, pais e especialistas. Eles não estão apenas cercados pelo inglês falado em suas salas de aula; Eles também aprendem de maneiras mais sutis, observando as expressões faciais dos professores e as respostas de outros alunos às instruções. Os professores também contam com gestos não verbais para entender seus alunos. Todas essas coisas são muito mais difíceis de perceber através de uma tela.

E além da sala de aula, esses alunos, conhecidos como alunos de inglês, absorvem uma quantidade incontável de informações sobre sintaxe, jargão e vocabulário simplesmente andando em corredores e playgrounds com outros alunos – experiências que foram perdidas para a maioria dos alunos. Escolares de Nova York este ano. .

“Para os alunos de inglês, se eles não tiverem as oportunidades casuais, informais e de baixo risco de praticar o inglês, eles estão realmente em desvantagem”, disse Sita Patel, professora de psicologia clínica da Universidade de Palo Alto que estuda a saúde emocional dos alunos. jovens imigrantes.

Essas preocupações estão se espalhando por todo o país. Partes de Virgínia, Califórnia e Maryland estão começando a ver E.L.L. os alunos ficam ainda mais atrás de seus colegas, com base nos dados do início do outono para cada distrito escolar. Dentro Connecticut, a frequência está se tornando um grande problema para os alunos de inglês, que perdiam apenas para os alunos sem-teto em sua baixa frequência nas aulas virtuais e presenciais.

Na cidade de Nova York, o Departamento de Educação ainda não tem estimativas de perda de aprendizagem para os aproximadamente 142.000 alunos de inglês da cidade, entre a maior população de alunos de inglês do país. Também não está claro quantos desses alunos optaram pelo aprendizado híbrido em vez do aprendizado remoto completo.

Funcionários do Departamento de Educação da cidade disseram que instruíram as escolas a priorizar os alunos de inglês ao decidir quem teria permissão para voltar às aulas presenciais em tempo integral e insistiram que estavam aproveitando todos os recursos disponíveis. para impulsionar o aprendizado remoto.

Crédito…Jackson Gibbs

Em um ano típico, os funcionários nova-iorquinos da editora de revistas Condé Nast devem usar seus dias de férias antes do final de dezembro ou perdê-los, política comum nas empresas americanas.

Mas no início de dezembro, a empresa enviou um e-mail aos funcionários dizendo que eles poderiam estender até cinco dias de férias no ano que vem, um reconhecimento aparente de que muitos economizaram dias de folga em meio a longas horas de trabalho e restrições de viagens. impostas pela pandemia.

A Condé Nast não foi a única lutando para fazer arranjos de fim de ano para trabalhadores privados em férias. No entanto, alguns empregadores têm sido menos complacentes.

Muitas empresas que já permitem que os funcionários tirem férias no próximo ano, incluindo Goldman Sachs (geralmente até 10) e Spotify (geralmente até 10), não sentiram a necessidade de mudar suas políticas.

O mesmo se aplica a algumas empresas que pagam aos trabalhadores pelos dias de férias não utilizados. Nem a General Motors nem a Ford Motor, cujos trabalhadores horistas podem acumular dias de férias não utilizados no final do ano, estão fazendo mudanças.

Um representante sindical da agência de notícias Reuters disse que a empresa citou preocupações contábeis ao aderir à política de uso ou perda. O sindicato pediu clemência, observando que seu contrato permite à administração estender dias de férias em “circunstâncias excepcionais”.

Uma porta-voz da Reuters disse que “nossa política para funcionários norte-americanos não permitiu por alguns anos a extensão de dias de férias não utilizados” e que “os funcionários têm sido regularmente lembrados desde o primeiro semestre deste ano. ano”.

Vários especialistas disseram que uma questão filosófica pairava sobre os benefícios das férias: o objetivo é garantir que os trabalhadores tenham folga? Ou os dias de férias são simplesmente uma forma alternativa de compensação que os trabalhadores podem usar como bem entenderem, seja para relaxar, para complementar sua renda ou para levar consigo como um monumento à sua produtividade?

Na primavera, a empresa de software GitLab respondeu a um aumento significativo nas horas de trabalho de seus mais de 1.000 trabalhadores com os chamados dias de família e amigos, em que a empresa fecha para desencorajar as pessoas de fazer login. Google, Slack e a empresa de software Cloudera têm políticas semelhantes em vigor.

Herald Square em Nova York na sexta-feira.
Crédito…Brittainy Newman para o The New York Times

O setor de varejo estava passando por uma transformação em 2020. Mas a pandemia acelerou essa mudança, fundamentalmente reordenando como e onde as pessoas compram, e impactando a economia em geral.

Muitas lojas fecharam para sempre, porque as redes cortaram locais ou faliram, deslocando todos, desde executivos bem pagos a trabalhadores horistas. A Amazon se tornou ainda mais poderosa e inevitável à medida que milhões de pessoas compravam produtos online durante os bloqueios.

A divisão entre negócios essenciais que podiam permanecer abertos e não essenciais forçados a fechar levou os compradores a grandes redes como Walmart, Target e Dick’s e agravou os problemas das dificuldades das lojas de departamentos. A indústria de vestuário e muitos shopping centers foram atingidos quando milhões de americanos ficaram em casa e uma série de eventos de fantasias, incluindo bailes de formatura e casamentos, foram cancelados ou adiados.

A agitação civil deste ano e seus problemas espinhosos para a sociedade americana também atingiram os varejistas. As empresas fecharam devido a protestos contra o assassinato de George Floyd por um policial branco, e eles levaram em consideração suas próprias falhas no que se refere a raça.

Os desafios que os pais que trabalham enfrentam, incluindo o custo e a disponibilidade de creches básicas durante a pandemia, foram profundamente sentidos pelas mulheres que trabalham em lojas de CVS a Bloomingdale’s. E havia dúvidas sobre o tratamento dos trabalhadores, já que os varejistas e seus patrocinadores tratavam mal os funcionários durante as falências ou não ofereciam pagamentos de risco ou notificações adequadas sobre surtos de Covid-19 no local de trabalho.

Muitos americanos sentiram o choque no varejo (a indústria é o segundo maior setor privado de empregos nos Estados Unidos) e alguns compartilharam suas experiências este ano com o The New York Times.

O Kirkland Life Care Center, uma casa de repouso perto de Seattle, foi o local do primeiro surto de coronavírus nos Estados Unidos. Residentes e funcionários receberam a vacina na segunda-feira.
Crédito…Karen Ducey / Getty Images

Uma enfermeira da casa de repouso suburbana de Seattle que foi devastada pelo primeiro grupo de casos de coronavírus nos EUA sentou-se ao lado de um farmacêutico visitante na segunda-feira, arregaçou a manga da camisa azul e recebeu a primeira dose de a vacina Covid-19 administrada nas instalações.

Foi o início do que residentes, famílias e funcionários esperam que seja um ponto de virada em uma pandemia que matou dezenas de milhares de pessoas em instituições de cuidados de longa permanência. As equipes de vacinação da Walgreens e CVS foram enviadas para instalações em todo o país na segunda-feira, o início de uma campanha longa e difícil para vacinar algumas das pessoas mais vulneráveis ​​do país.

Nas instalações perto de Seattle, o Centro de Assistência à Vida de Kirkland, que está relacionado a 46 mortes por coronavírus, parentes dos residentes receberam uma mensagem de texto na segunda-feira de manhã alertando-os de que as vacinações estavam começando.

Colleen Mallory estava esperando por este momento. Sua mãe tem demência severa e, desde que o Life Care foi fechado no inverno passado, sua família a visitava principalmente ficando do lado de fora de sua janela, acenando e dizendo “Eu te amo”.

A família de Mallory deu permissão ao Life Care para vacinar sua mãe, e a Sra. Mallory disse que ligou e ligou, ansiosa para saber se isso realmente aconteceu. “Não consigo localizar ninguém”, disse ele. “Seria bom saber.”

Alice Cortez, a primeira enfermeira vacinada na instalação, disse que sentiu “uma nova vida, um novo começo, mas uma vida melhor”, relatou o Seattle Times. Houve rosas e aplausos quando ela foi injetada do lado de fora da instalação, com as câmeras rodando.

A cena foi completamente diferente no inverno passado, quando a casa de saúde silenciosa e sombria se transformou em um cenário de vigília sombria e atualizações diárias sobre mortes e contagens de casos. Os jornalistas aglomeraram-se em frente às instalações fechadas enquanto ambulâncias levavam os residentes ao hospital e as famílias olhavam pela janela para ver como os pais e avós estavam.

Os funcionários do Life Care não responderam imediatamente às perguntas sobre quantos funcionários e residentes foram vacinados na segunda-feira, ou quanto tempo levaria para vacinar todos eles.

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