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Depois da guerra de Nagorno-Karabakh, trauma, tragédia e devastação

Para os armênios desenraizados de suas casas e os azerbaijanos voltando para cidades inabitáveis, “será muito difícil perdoar”.

Galha de Carlotta e

Mauricio lima e


FIZULI, Azerbaijão – Aventurar-se em território que o Azerbaijão recentemente recuperou da Armênia é uma jornada a um deserto devastado que lembra um campo de batalha da Primeira Guerra Mundial. A estrada passa por quilômetros de trincheiras e bunkers abandonados, e vilarejo após vilarejo de ruínas, as pedras brancas de fazendas espalhadas, todos os elementos móveis (telhados, portas, janelas) limpos.

A ausência de vida é perturbadora.

Tanques e armaduras armênios destruídos jaziam ao longo da estrada e no topo das colinas, testemunho do poder devastador dos drones azerbaijanos. Os uniformes e equipamentos abandonados indicam uma retirada de pânico dos soldados armênios quando as forças do Azerbaijão tomaram o controle do distrito no início de novembro.

Décadas depois que a Armênia assumiu o controle do território circundante, a cidade de Fizuli, antes um próspero assentamento agrícola de cerca de 30.000 habitantes, foi transformada em uma floresta, com seus prédios públicos em ruínas sufocados por árvores e arbustos. O destino da maior cidade de Aghdam, mais ao norte, é ainda mais sombrio, seus edifícios abertos para o céu em uma planície desidratada, sua ponte principal destruída.

“Vai ser muito difícil para mim perdoá-los”, disse Elmaddin Safarov, 47, um veterano do exército, sobre os armênios enquanto olhava para os restos mortais de Aghdam, onde 17 de seus parentes morreram.

O conflito sobre Nagorno-Karabakh, um enclave étnico armênio dentro do Azerbaijão, tem sido um dos as disputas territoriais mais intratáveis ​​do mundo. Uma guerra de seis anos terminou em 1994 com a Armênia reivindicando não apenas Nagorno-Karabakh, mas também grandes extensões de território ao redor, e levando mais de 800.000 azerbaijanos ao exílio.

O Azerbaijão recuperou o controle de Fizuli e grande parte do restante de Nagorno-Karabakh e território circundante após seis semanas de um ofensiva militar escaldante contra as forças armênias que terminou com um Trégua negociada pela Rússia. A violência da guerra, o conflito mais intenso na Europa ou em sua periferia neste século. sobrepôs novos traumas e tragédias além de décadas de devastação.

Para os armênios, eles são famílias desenraizadas, uma pátria perdida, milhares de soldados mortos enquanto se defendiam contra uma máquina de guerra terrível do século 21. Para os azerbaijanos, é o legado de um quarto de século de expulsão de suas casas da era soviética, de um território que agora está recuperado, mas pode não ser habitável por anos.

E enquanto a guerra pode ter acabado, um repositório de ódio, reforçado por relatos de atrocidades por ambos os lados, que inclui vídeos de execuções e decapitações de prisioneiros, promete durar para as gerações vindouras.

Poucos dias antes, enquanto o Sr. Safarov estava contemplando a devastação de sua terra natal, uma névoa fria da montanha rastejou por entre as árvores e preencheu cada fenda em um acampamento militar escondido em uma estrada de aldeia do outro lado da linha do rio. frente, norte. Lá, os soldados voluntários armênios, alguns na casa dos 60 anos, usando vários tênis e chapéus, os rostos inexpressivos e desgastados, ouviram o comandante em silêncio e tristeza.

O comandante, coronel aposentado Artur Aleksanyan, 63, estava dizendo que era hora de voltar para casa.

“Tudo está apenas começando”, ele prometeu baixinho. “Tenho certeza de que voltaremos às nossas terras.”

Os homens do coronel Aleksanyan, questionados sobre a guerra, notaram os horrores dos “drones suicidas” do Azerbaijão pairando sobre o campo de batalha, esperando por um alvo. A artilharia era tão precisa que os soldados armênios operando tanques de batalha iriam para o campo de batalha, disparariam uma bala, pulariam e correram para se proteger, disseram os soldados.

“Foi um inferno”, repetiu um homem.

Revendo as posições de suas tropas na frente, onde o armamento pesado acabara de ser removido, o coronel Aleksanyan abriu caminho pela lama espessa e pegajosa entre as bombas não explodidas com suas fitas vermelhas reveladoras. A encosta estava cheia de crateras de explosão, algumas delas cheias de metal retorcido, pão mofado e excremento humano. Ao longo da linha do cume, as tropas haviam cavado trincheiras, com alguns metros de profundidade e apenas larga o suficiente para um homem dormir enquanto um camarada empunhava a metralhadora contra ele.

O coronel Aleksanyan ainda estava lidando com a lesão no estômago que sofreu na última guerra, na década de 1990, e o tubo do cateter que serpenteava para fora de seu uniforme enquanto ele caminhava pelo campo de batalha era um lembrete do feridas não curadas desse conflito. Ele apontou para o vale abaixo para onde o Azerbaijão havia enviado ondas de infantaria neste outono; sua unidade se manteve firme e dezenas de mortos permaneceram ali por semanas, o fedor subindo pelas trincheiras, até o fim da guerra.

“Precisamos analisar nossos erros e, depois disso, retornaremos”, disse o coronel Aleksanyan às suas tropas. “Todos os armênios ao redor do mundo nos apóiam.”

Os armênios acreditam que a decisão inicial da União Soviética de tornar Nagorno-Karabakh parte do Azerbaijão é um erro histórico.

O coronel Aleksanyan estava do lado vitorioso na década de 1990, quando a Armênia capturou não apenas Nagorno-Karabakh, mas também o território vizinho habitado por centenas de milhares de azerbaijanos.

Para a Armênia, foi necessário ocupar tanto território do Azerbaijão para garantir a segurança de Nagorno-Karabakh. Para os azerbaijanos, era uma injustiça que estavam determinados a reverter.

Agora, apesar da celebração da vitória, o Azerbaijão recuperou uma região em grande parte desolada e destruída.

“Parece o inferno”, disse Umud Mirzayev, diretor de uma agência de notícias do Azerbaijão, cuja própria aldeia estava entre as destruídas. “Costumava ser tão verde; é um lugar famoso pela agricultura, uvas, algodão e ovelhas. “

Dois ex-colegas de faculdade, voltando para a cidade de Fizuli pela primeira vez desde que fugiram da guerra 27 anos antes, lutaram para abrir caminho através de ruínas cobertas de espinheiros e árvores floridas.

“Era impossível atravessar as estradas porque elas estavam cheias de árvores e arbustos”, disse um deles, Atakshi Babayev.

Seu parceiro, Nureddin Namazaliyev, viu o imponente pórtico czarista do prédio do jornal regional, um dos poucos monumentos ainda reconhecíveis, e soube imediatamente o caminho de casa. Seu pai havia trabalhado como editor-chefe do jornal Araz por 50 anos e frequentemente o acompanhava ao trabalho.

Mas quando ele chegou à sua antiga casa, não havia mais nada.

“Não consegui encontrar uma única peça da minha casa, nem um pedaço de vidro, nem um único prego”, disse ele. Em vez disso, ele pegou um pouco de terra do quintal e trouxe para espalhar sobre os túmulos de seus pais em sua aldeia ancestral. “Isso foi muito importante para mim porque eles não podiam voltar”, disse ele.

Namazaliyev lembrou que seu primo, que foi detido pelas forças armênias como prisioneiro de guerra, foi forçado a trabalhar na desmontagem de casas em Aghdam. A pedra, famosa por sua cor dourada, foi vendida, disse ele.

Vagif Hasanov, 61, o prefeito de Aghdam, foi franco em sua opinião sobre o motivo pelo qual as forças armênias destruíram a cidade. A elegante mesquita central do século 19 é o único edifício que resta em Aghdam. Profanado por grafites armênios, era usado como estábulo.

“Eles queriam ferir turcos e muçulmanos”, disse Hasanov. Ele contemplaria os armênios que vivem na cidade novamente? Ele respondeu com um breve “Não”.

Foi a destruição deliberada da cidade e de seu patrimônio que mais incomodou o Sr. Namazaliyev. O jornal e suas impressoras desapareceram, o cinema e o centro cultural desapareceram e a mesquita central de Allakbar foi reduzida a escombros. Os belos vinhedos foram arrancados e virados a pó.

“Eles até danificaram o solo de Fizuli”, disse Namazaliyev.

As autoridades azerbaijanas prometeram oferecer reconciliação e igualdade para os armênios que vivem em seu território, mas poucos podem ver isso funcionando na prática.

Os armênios acreditam que são o alvo dos azerbaijanos porque os armênios são cristãos, e temem a aliança cada vez mais estreita do Azerbaijão com a Turquia, que continue negando o genocídio armênio que começou em 1915.

“Não há razão para os armênios quererem viver sob o domínio do Azerbaijão”, disse Gerard Libaridian, ex-conselheiro do primeiro presidente da Armênia e professor aposentado de história da Armênia na Universidade de Michigan. “Seria uma dominação. Não seria uma governança ”.

Muitos armênios dizem que continuarão a lutar para que Nagorno-Karabakh seja reconhecido como um país independente, apesar do consenso internacional de que o território faz parte do Azerbaijão.

“Como podemos falar sobre justiça?” disse Garik Melkonyan, editor do jornal armênio Aravot e membro da unidade de soldados voluntários do coronel Aleksanyan, rejeitando a ideia de reconciliação com o Azerbaijão. “A história mostra que eles não podem nos dar nada.”

Alguns armênios agora reconhecem que oportunidades para uma paz duradoura foram perdidas durante décadas de negociações de paz vacilantes e improdutivas.

Os mediadores pelo menos tentaram permitir que os azerbaijanos retornassem e reassentassem alguns dos distritos periféricos, como Aghdam e Fizuli. Mas por anos a Armênia os manteve, vendo-os como moeda de troca pela independência ou secessão de Nagorno-Karabakh. Os líderes do Azerbaijão consideraram, mas no final nunca concordaram, em abrir mão de Nagorno-Karabakh.

O impasse foi agravado quando políticos e ativistas armênios ao redor do mundo assumiram cada vez mais a posição, contestada pelos azerbaijanos, de que todas as terras capturadas eram legitimamente armênias. E quando o primeiro-ministro Nikol Pashinyan viajou para Nagorno-Karabakh, conhecido na Armênia como Artsakh, em agosto de 2019 e declarou que “Artsakh é a Armênia”, ele enviou a mensagem inconfundível de que a abordagem maximalista havia vencido.

Durante anos, fundações financiadas por membros da diáspora armênia empurraram o assentamento armênio das regiões ocupadas do Azerbaijão para fora do núcleo de Nagorno-Karabakh, argumentando que também são terras armênias legítimas.

“Vivemos neste lugar há 5.000 anos e vamos deixá-lo apenas temporariamente”, disse o primaz da Igreja Armênia na Grã-Bretanha, bispo Hovakim Manukian, em um sermão de despedida na igreja da vila de Hak, ou Minkend. em Azeri. . “Nós temos que voltar. Temos que voltar e se apoderar de nossas terras ”.

Uma placa na igreja descreve séculos de saques e massacres pelos turcos e curdos que exterminaram a população armênia na área. A reforma da igreja foi financiada por Virginia Davies, uma advogada de Nova York, em memória de sua avó, uma sobrevivente do Genocídio armênio.

“Para mim e para todos os armênios ao redor do mundo, e estamos unidos, não podemos acreditar no que acabou de acontecer conosco”, disse Davies em seu discurso de despedida na igreja no mês passado. “Não vamos desistir de nossas terras históricas.”

Mas houve pouca menção às ruínas ao redor da cidade e aos restos de casas que pontuam a encosta por quilômetros ao longo da estrada. O desejo dos azerbaijanos de voltar para suas casas aqui, mesmo que isso signifique uma guerra, há muito tempo é uma força motriz na política de seu país.

Agora são essas ruínas, visíveis em Nagorno-Karabakh e nos territórios controlados até recentemente pela Armênia, que podem alimentar uma nova onda de raiva do Azerbaijão contra seus vizinhos à medida que os danos e a negligência do último quarto de século se aproximam.

Muitos azerbaijanos dizem estar dispostos a aceitar que os armênios permaneçam em Nagorno-Karabakh e até mesmo que as forças de paz russas os protejam. Mas eles insistem em sua soberania territorial e querem ver uma mudança na posição geral da Armênia.

“Por que deveríamos lutar, pegar em armas e matar uns aos outros?” Teymur Haciyev, que foi deslocado de sua casa na cidade de Shusha aos 9 anos, falou sobre os armênios. “Nós realmente esperamos que esta seja uma boa lição para eles. Eles podem esquecer seus sonhos. “

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