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Diz-se que Barr está avaliando se deve sair antes do fim do mandato de Trump

WASHINGTON – O procurador-geral William P. Barr está considerando renunciar antes que o mandato do presidente Trump termine no próximo mês, de acordo com três pessoas familiarizadas com o pensamento. Um disse que Barr poderia anunciar sua partida antes do final do ano.

Não ficou claro se as deliberações do procurador-geral foram influenciadas pela recusa de Trump em reconhecer sua derrota eleitoral ou sua fúria pelo reconhecimento de Barr na semana passada de que o O Departamento de Justiça não descobriu nenhuma fraude eleitoral generalizada. Nos dias que se seguiram, o presidente se recusou a dizer se ainda confiava em seu procurador-geral.

Uma das pessoas insistiu que Barr vinha avaliando sua partida desde a semana anterior e que Trump não havia afetado o pensamento do procurador-geral. Outro disse que o Sr. Barr concluiu que havia concluído o trabalho que se propôs a fazer no Departamento de Justiça.

Mas as queixas públicas do presidente sobre as eleições, incluindo uma infundada alegação no início da semana passada, que a polícia federal fraudou a eleição contra ele, certamente lançará uma nuvem sobre qualquer saída antecipada de Barr. Ao sair mais cedo, Barr poderia evitar um confronto com o presidente sobre sua recusa em promover os esforços de Trump para reescrever os resultados eleitorais.

A saída de Barr também privaria o presidente de um oficial de gabinete que tem exerceu o poder do Departamento de Justiça mais profundamente a serviço da agenda política de um presidente do que qualquer procurador-geral em meio século. Pelo contrário, agradaria a alguns aliados de Trump, que pediram a Barr que renunciasse por sua recusa em se envolver mais nos esforços de Trump para derrubar o resultado da eleição.

Barr não tomou uma decisão final e a possibilidade de ele ficar até 20 de janeiro permanece uma possibilidade, alertaram pessoas familiarizadas com seu pensamento. Se Barr renunciou antes do final do governo Trump, o procurador-geral adjunto Jeffrey A. Rosen deveria liderar o Departamento de Justiça até que o presidente eleito Joseph R. Biden Jr. seja empossado.

Uma porta-voz do Departamento de Justiça não quis comentar. A Casa Branca não fez comentários.

Barr, de 70 anos, é o mais forte defensor do poder presidencial para ocupar o cargo de procurador-geral desde Watergate. Pouco depois foi confirmado em fevereiro de 2019, ele ganhou a confiança e os ouvidos de Trump. Ele conseguiu resolver as divergências entre a Casa Branca e o Departamento de Justiça que se abriram quando o presidente soube que sua campanha estava sob investigação relacionada à interferência da Rússia nas eleições de 2016.

Como Trump, Barr acreditava que o F.B.I. ele havia abusado de seu poder investigando os laços da campanha de Trump com a Rússia. Um inspetor-geral independente concluiu que o escritório tinha bons motivos para abrir a investigação e que altos funcionários agiram sem preconceito político ao fazê-lo.

Mas semanas depois de assumir o cargo, Barr divulgou um resumo do relatório do advogado especial Robert S. Mueller III, que um juiz posteriormente chamou de distorcido e enganoso. o apresentou-o da melhor luz possível para o Sr. Trump antes que o público pudesse lê-lo.

Barr logo pediu a John H. Durham, o procurador dos Estados Unidos em Connecticut, para abrir uma investigação sobre a própria investigação da Rússia para procurar qualquer delito sob o governo Obama.

Embora essa investigação ainda não tenha produzido os tipos de resultados que Trump disse explicitamente que gostaria de ver, incluindo acusações criminais contra o ex-presidente Barack Obama e Biden, bem como o ex-F.B.I. Diretor James B. Comey – O Sr. Barr garantiu que o trabalho do Sr. Durham continuará na próxima administração. Em outubro, secretamente nomeou o Sr. Durham como conselheiro especial designado para procurar qualquer delito no curso da investigação russa.

Barr revelou essa nomeação na semana passada ao mesmo tempo que disse não ter visto nenhuma evidência de que a fraude eleitoral tenha afetado os resultados das eleições. Ligar o anúncio de Durham a essa revelação foi amplamente visto como um esforço para aplacar Trump, que se dizia estar furioso por Barr tê-lo contradito publicamente.

Ao longo da campanha presidencial, Barr estava entre as vozes mais altas alertando que as cédulas pelo correio resultariam em fraude eleitoral em massa. Ele afirmou rotineiramente em discursos e entrevistas que o potencial para fraude eleitoral generalizada era alto e representava um grave perigo. As afirmações do Sr. Barr eram às vezes falsas ou exageradas e amplamente refutadas.

“Não tenho outra evidência empírica a não ser o fato de que sempre houve fraude eleitoral. E sempre haverá pessoas que tentarão fazer isso ”, disse Barr em setembro. Ele chamou suas conclusões de “bom senso”.

E depois da eleição, Barr abriu a porta para investigações de fraude eleitoral politicamente carregada, autorizando promotores federais para investigar “alegações específicas” de fraude eleitoral antes que os resultados sejam certificados. Normalmente, o Departamento de Justiça espera até que os totais de votos sejam certificados para investigar essas suspeitas e evitar que a confiança do público na eleição seja afetada.

Ao mesmo tempo, as aparições públicas de Barr diminuíram e ele não comentou os resultados ou as tentativas de Trump de anular o resultado. Mas à medida que os desafios jurídicos do presidente chegaram a um beco sem saída, a pressão sobre Barr para falar aumentou quando Trump sugerido em entrevista em 29 de novembro que o Departamento de Justiça e o F.B.I. ele poderia ter se “envolvido” em algum tipo de fraude eleitoral.

“Isso é uma fraude total. E como o F.B.I. e o Departamento de Justiça, não sei, talvez eles estejam envolvidos, mas é incrível como as pessoas podem se safar ”, disse Trump à apresentadora do Fox Business, Maria Bartiromo.

Barr quebrou o silêncio alguns dias depois, diga à Associated Press que ele não tinha visto evidências de fraude eleitoral em uma escala que mudasse o fato de que Biden ganhou.

“Até o momento, não vimos fraudes em uma escala que pudesse ter resultado diferente nas eleições”, disse ele.

Com a saída de Barr, Trump perderia o oficial de gabinete que executou sua agenda de policiamento, motins raciais, ação afirmativa e imigração. Ao contrário de funcionários que denegriram Trump em particular, funcionários do departamento e amigos dizem que Barr concorda com a maioria, senão com todas, as posições do presidente, bem como com sua visão de que o governo Obama isso o machucou.

O próprio Barr ficou ofendido com a ideia de que suas ações ajudaram os aliados de Trump: rebaixar uma recomendação de sentença para o amigo de longa data do presidente Roger J. Stone Jr. a sete condenações por crimes e tentar abandonar a acusação. As acusações de Michael T. Flynn de mentir para os investigadores foram feitas a mando do presidente. Ele insistiu em público e em particular que teria feito aquelas jogadas de qualquer maneira, porque sentia que elas estavam certas.

Quando o Sr. Barr deixou o Departamento de Justiça em 1993, após atuar como procurador-geral no governo do presidente George Bush, ele se tornou o conselheiro geral da empresa de telecomunicações GTE Corp., que acabou se tornando a Verizon. Esse período na empresa terminou com um Pagamento de $ 10,4 milhões e isso o tornou um milionário muitas vezes, então é improvável que ele aceite outro emprego de tempo integral depois de deixar o departamento.

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