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Foguete Starship SN10 da SpaceX lançado, pousado e explodido

Dois voos espetaculares, dois pousos espetaculares. Na terceira vez, foi quase o charme.

Na quarta-feira, a SpaceX lançou outro vôo de alta altitude da Starship, uma enorme espaçonave de última geração que Elon Musk, fundador e CEO da empresa privada de foguetes, sonha em enviar para Marte. Ele voltou ao chão e pousou em uma peça, mas depois se acendeu com outra rajada de fogo minutos após o pouso.

Quando o sol se pôs sobre o local de teste em Boca Chica, Texas, perto de Brownsville, o protótipo mais recente, designado SN10, decolou, seu exterior de aço inoxidável ficando roxo enquanto subia em direção a uma altitude de pouco mais de seis milhas, bem abaixo das alturas orbitais A SpaceX pretende chegar um dia.

Foi a segunda tentativa de lançamento do dia. Três horas antes, a decolagem foi abortada com apenas uma fração de segundo restante na contagem regressiva. Os motores já haviam dado partida, mas desligaram quando o computador de bordo da nave detectou muito impulso de um dos motores. Os engenheiros decidiram que o problema não era significativo, ajustaram o software, reabasteceram o foguete e tentaram novamente.

Aproximadamente às 18h15. Horário do leste, todos os três motores ligaram novamente e, desta vez, permaneceram ligados. O foguete voou para o céu do Texas e, por design, os motores foram desligados um a um conforme o foguete se aproximava de uma altitude de seis milhas.

“Muito bom, muito bom”, disse John Insprucker, um engenheiro da SpaceX que narra o webcast da empresa.

A nave estelar então capotou para uma posição horizontal, essencialmente a barriga movendo-se através da atmosfera em uma queda controlada em direção ao solo. O foguete então disparou seus motores novamente para retornar à posição vertical e desacelerou para um pouso suave.

Quando a fumaça se dissipou, SN10 ainda estava de pé, mas inclinado. O Sr. Insprucker declarou que o teste foi um sucesso. Embora voos anteriores nesta altitude tivessem terminado em acidentes violentos, desta vez o foguete pousou inteiro. Mas as pernas de pouso pareciam falhar, deixando o foguete parado, mas descansando na plataforma de pouso.

“O ponto-chave do vôo de teste de hoje foi coletar os dados sobre como controlar o veículo ao entrar novamente”, disse Insprucker no webcast. “E nós conseguimos.”

Um vazamento em um tanque de propelente pode ter causado a explosão.

a teste anterior, 2 de fevereiro, surgiu após uma escaramuça entre a SpaceX e a Federal Aviation Administration, que regulamenta o lançamento de foguetes. O F.A.A. disse que o O lançamento no início de dezembro ocorreu sem a aprovação da agência.. A SpaceX solicitou uma isenção para fazer esse vôo, embora não tenha mostrado que uma onda de pressão que poderia ser gerada por uma explosão durante o teste não representaria um perigo para o público. O F.A.A. negou o pedido. SpaceX lançado de qualquer maneira.

Após uma investigação, o F.A.A. permitiu à SpaceX prosseguir com o lançamento de fevereiro. Quando aquele voo terminou em outro acidente, a agência voltou a solicitar uma investigação, que parece ter prosseguido com menos dificuldade. A agência concedeu aprovação para o teste na quarta-feira.

A empresa de Musk teve sucesso no negócio de lançamento e agora é uma das empresas privadas mais valiosas do mundo. Seus foguetes Falcon 9 se tornaram um burro de carga dominante para o envio de satélites em órbita. Rotineiramente transporta cargas para a Estação Espacial Internacional e levou astronautas da NASA para lá duas vezes em 2020, com mais viagens planejadas este ano.

No entanto, muitos estão céticos quanto à afirmação de Musk de que a empresa está a apenas alguns anos de enviar uma espaçonave a Marte, dizendo que estabeleceu repetidamente prazos para a SpaceX que se mostraram excessivamente otimistas quanto à rapidez com que levaria.

Em 2019, quando brindou uma atualização sobre o desenvolvimento de Starship, disse que um teste de alta altitude seria realizado em alguns meses e que voos orbitais poderiam ocorrer no início de 2020.

Em vez disso, várias falhas catastróficas ocorreram devido a uma solda com defeito. Quando os tanques de propelente pararam de quebrar, dois dos protótipos fizeram voos curtos e bem-sucedidos no ano passado. Os primeiros protótipos de Starship pareciam latas de tinta spray sem os rótulos, subindo quase 150 metros em um único motor de foguete antes de retornar ao local de teste no Texas.

No um vídeo postado terça à noite, Musk disse que a Starship estaria pronta para lançar pessoas em órbita e além em 2023. Ele fez os comentários em um vídeo postado por Yusaku maezawa, um empresário japonês que está ajudando a financiar o desenvolvimento da Starship. O Sr. Maezawa pretende fazer uma viagem de cerca de uma semana ao redor da Lua e de volta à Terra.

No vídeo de terça-feira, Maezawa anunciou que queria levar oito passageiros na viagem lunar, e Pedidos convidados de pessoas que querem ir. Na quarta ele disse mais de 100.000 pessoas eles já manifestaram interesse.



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