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Gerente da Public House de Mac preso em Staten Island por violações de Covid

Quando o governador Andrew M. Cuomo ordenou uma reunião às 22h. toque de recolher nos bares, o Mac’s Public House, uma taverna em Staten Island, ficava aberto depois do expediente.

Quando a comida dentro de casa foi proibida na área devido às altas taxas de infecção por coronavírus, o bar continuou a servir os clientes locais dentro de casa.

Quando o estado suspendeu a licença de bebidas alcoólicas do bar, o gerente geral anunciou uma forma de contornar a lei: servindo comida e bebida de graça, ainda dentro de casa, em troca de uma contribuição.

Keith McAlarney, o proprietário do bar, ignorou os avisos de cessar e desistir e as multas que aumentaram rapidamente, disse ele. McAlarney pintou um retângulo laranja na frente e declarou o bar uma “zona independente”. o zombado publicamente O Sr. Cuomo e o prefeito Bill de Blasio, a quem ele chamou de “de Bozo”, para virem pessoalmente e removerem a licença do muro.

Mas nesta semana, a cidade e o estado lutaram, transformando esta taverna em um ponto crítico nas guerras culturais de Covid, que transformaram alguns empresários e anfitriões de festas em rebeldes contra as restrições à pandemia.

Na cidade de Nova York, Staten Island tem sido um dos centros da rebelião, mesmo quando as autoridades começaram a construir um hospital de campo de emergência devido a um aumento da taxa de infecção por coronavírus no bairro. O código postal da área onde a barra está localizada tem uma taxa de positividade de teste de 8,62, a quarta maior entre os códigos postais da cidade de Nova York nos últimos sete dias.

Staten Island difere dos outros quatro distritos da cidade em suas inclinações políticas republicanas e apoio ao presidente Trump e, de fato, nos desejos de alguns de seus residentes ao longo dos anos de separado da cidade.

Na terça-feira, agentes do escritório do xerife da cidade prenderam Danny Presti, o gerente do bar, por obstruir a administração do governo. Eles o levaram algemado enquanto manifestantes e clientes leais os interrompiam.

O senador estadual Andrew Lanza, um republicano que representa a área, apareceu Terças à noite para apoiar o bar e disse ao The New York Post que ele foi cercado e fisicamente contido por policiais quando tentou arrombar para ajudar o Sr. Presti. Lanza não respondeu aos pedidos de comentários na quarta-feira.

Na noite de quarta-feira, os manifestantes se reuniram em frente ao bar, muitos segurando bandeiras americanas e gritando gritos contra Cuomo.

Em uma entrevista na quarta-feira, McAlarney disse que sentiu que deveria se posicionar contra uma onda de restrições que está prejudicando empresas como a sua. “Eu estava tentando chamar a atenção deles para trabalhar com a indústria, em vez de ser preguiçoso com suas decisões e simplesmente fechar as coisas”, disse ele de dentro de seu bar, enquanto uma falange de xerifes do lado de fora impedia os clientes de entrar.

Como os clientes se juntam e falam alto, os especialistas em saúde dizem que os bares costumam ser os principais disseminadores do vírus, o que Matou mais de 24.000 pessoas na cidade de Nova York.

Ainda assim, McAlarney disse não estar convencido de que as restrições dos bares foram eficazes para impedir a propagação do vírus e questionou o papel do governo na regulamentação das reuniões. “Se você acha que não é seguro sair, opte por ficar em casa”, disse ele.

Embora muitos proprietários de bares tenham se contido contra as restrições de pandemia que inibem seus negócios, a maioria as cumpriu, muitas vezes acomodando os bebedores legalmente do lado de fora, nas calçadas, estacionamentos e espaços nas ruas, e servindo-lhes comida antes a insistência do estado.

Mas McAlarney, que disse que gastou suas economias para abrir o bar há um ano, disse que se sentiu compelido a resistir às “táticas de intimidação” da cidade.

A estratégia de bebidas gratuitas foi anunciada pelo Sr. Presti em um Vídeo do youtube no qual ele explicou atrás do bar que as doações dos clientes ajudariam a pagar as contas do bar.

“Isso nunca foi exigido, foi apenas solicitado”, disse McAlarney.

Autoridades estaduais disseram que mesmo o serviço gratuito de bebidas alcoólicas sem licença estadual é ilegal.

O gabinete do governador criticou McAlarney por colocar a política antes da segurança diante de uma pandemia.

“Este proprietário está aprendendo que as ações têm consequências”, disse Jack Sterne, porta-voz de Cuomo. “Violar a lei e colocar a vida de seus vizinhos em risco durante uma pandemia global para fazer uma declaração política é simplesmente inaceitável”.

Sobre a autodeterminação da barra como zona autônoma, Mitch Schwartz, porta-voz do gabinete do prefeito, disse: “A COVID-19 não respeita as zonas autônomas e nem o xerife; há consequências para colocar em perigo seus vizinhos. em uma pandemia. “

A prisão de Presti aconteceu logo depois que vários policiais à paisana sentaram-se dentro do Mac’s e pediram comida e álcool em troca de uma “doação” obrigatória de $ 40. Eles observaram que outros clientes estavam fazendo o mesmo, disse o xerife da cidade, Joseph Fucito.

Os policiais então emitiram multas de comparecimento por múltiplas violações das leis estaduais e municipais e ordenaram que Presti fosse embora. Quando ele se recusou, foi preso, disse Mark J. Fonte, advogado dos donos do bar.

Fonte afirmou que a cidade estava fazendo do bar um exemplo por sua resistência vocal às “restrições onerosas que os colocariam fora do mercado”.

Ele disse que a Mac’s já estava lutando contra esta queda porque as restrições apenas permitiam que os proprietários acomodassem os clientes com 25% da capacidade normal. Esses limites se aplicam a todas as comidas e bebidas em ambientes fechados na cidade de Nova York.

Quando a área foi designada como zona laranja devido ao aumento de casos de vírus, com o serviço interno banido, “isso simplesmente os esmagou, então eles estão fazendo de tudo para tentar sobreviver”, disse Fonte.



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