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Na Grã-Bretanha, um simples ‘golpe’ abre uma nova frente na batalha do coronavírus

CARDIFF, País de Gales – Foi muito simples. Uma pancada com compressa embebida em álcool, uma pequena picada de agulha na parte superior do braço e a aplicação de um pequeno penso rápido.

Mas os profissionais de saúde que receberam uma nova vacina contra o coronavírus aqui na terça-feira, uma das primeiras na Grã-Bretanha, sabem que é mais do que isso.

“Estou animado para o mundo, de verdade”, disse o Dr. Chris Hingston. “Sinto-me muito feliz por estarmos dando este primeiro passo em direção à normalidade.”

Ela foi uma das 225 pessoas que receberam a vacina nesta clínica improvisada em Cardiff na terça-feira, um local que surgiu quando a Grã-Bretanha acelerou um programa de inoculação em massa que há uma semana era apenas teórico.

O Dr. Hingston, que trabalha como médico intensivo no vizinho University Hospital of Wales e como médico de helicóptero em ambulância, descreveu o evento em termos discretos: “Assim como a vacina contra a gripe.”

Mas ele estava claramente ciente de que o simples ato tinha um propósito maior: proteger não apenas a si mesmo, mas também sua família, colegas e pacientes de um vírus potencialmente mortal. As vacinações que acontecem aqui já ressoaram em todo o mundo.

Passaram-se apenas seis dias desde que os reguladores na Grã-Bretanha anunciaram a aprovação de emergência para a vacina Pfizer-BioNTech, o primeiro país a lançar uma vacina testada para o público. O início do programa de vacinação, para um vírus que infectou dezenas de milhões em todo o mundo e custou mais de 1,5 milhão de vidas, sinaliza uma nova fase na luta contra o coronavírus na Grã-Bretanha, que é foi muito afetado pela doença.

Com o tempo, a Grã-Bretanha planeja vacinar o maior número possível de habitantes do país. Mas, por enquanto, ao lançar suas primeiras 800.000 doses da vacina, aqueles na faixa dos 80 anos ou mais, aqueles que trabalham em asilos e profissionais de saúde estão no topo da lista.

O Dr. Hingston passou mais de duas décadas na profissão e mais da metade como I.C.U. médico. Mas naquela manhã em particular, quando visitou a clínica instalada no ginásio abandonado de Cardiff, ele era o paciente.

Ele chegou sozinho e mascarado, e mostrou sua identificação antes de ser conduzido ao ginásio. Lá, um punhado de pequenos cubículos com cortinas azuis alinhavam-se no perímetro, cercando as cadeiras colocadas a vários metros de distância em uma grade.

Em uma sala separada próxima, farmacêuticos encheram seringas com a vacina e treinaram novos membros da equipe no processo cuidadoso. Ao contrário de uma vacina típica, como a vacina contra a gripe, que geralmente é pré-preenchida em uma seringa para facilitar o uso, novas doses de Pfizer devem ser preparadas no local. Antes do uso, devem ser armazenados em freezer e, uma vez descongelados, duram apenas cinco dias.

Eles são mantidos refrigerados no local e, em seguida, os frascos preparados devem ser usados ​​em poucas horas, contribuindo para um senso de urgência entre os funcionários.

Darrell Baker, o diretor clínico de operações farmacêuticas do local, observou um colega tirar soro fisiológico de uma seringa, mover o dedo contra a agulha para sacudir uma gota e injetá-la em um frasco de vacina. A mistura é necessária porque os fabricantes ainda precisam desenvolver uma maneira de embalar com eficácia a vacina em doses individuais.

“Esperançosamente, com o tempo, toda essa manipulação que temos que fazer será automatizada e faremos isso em seringas”, disse Baker. “Mas o fato de nos terem dado a vacina é fantástico.”

A mistura foi colocada em cinco seringas e colocada em bandejas azuis. As bandejas foram então carregadas para o ginásio e recolhidas por enfermeiras que se moveram rapidamente para passar pelos pacientes que aguardavam. No final do dia, o centro estava programado para fornecer 225 vacinas, incluindo uma para o Sr. Hingston. Para ele, todo o processo acabou em minutos.

“Eu nem senti isso”, ela riu, conversando alegremente com Lynne Cronin, 60, a enfermeira-chefe interina do centro, que aplicou sua vacina.

“Vocês são exatamente as pessoas por quem precisamos passar”, disse ele, ao saber que trabalha em uma UTI.

O Sr. Hingston descreveu o ano passado como um ano desafiador. Ele e seus colegas correram para preparar seu I.C.U. para um surto quando viram os casos de coronavírus crescerem de um grupo na China para uma pandemia global. Ele viu médicos que desempenhavam as mesmas funções enquanto ele adoeciam e morriam em hospitais na China, Espanha e Itália enquanto os números aumentavam.

Na primavera, os primeiros casos chegaram ao País de Gales. As projeções iniciais estimavam que seu hospital ficaria sem leitos durante a primeira onda. Isso não aconteceu. Nem durante a segunda onda neste outono. Mas o número de casos continuou a aumentar, assim como as mortes.

De alguma forma, as coisas ficaram menos difíceis durante a segunda onda, fase ainda em curso no País de Gales. A equipe melhorou, assim como as opções de tratamento para os pacientes, disse o Dr. Hingston. E Cardiff em particular viu menos pacientes em comparação com a primavera. Mas os pacientes tratados tendem a ficar mais doentes e mais velhos.

“Esses pacientes ficam muito tempo no hospital”, disse ele. “E suas famílias não podem entrar e visitar a menos que os cuidados de fim de vida estejam sendo processados. Portanto, tem sido muito difícil. “

É o medo de enfermarias sobrecarregadas, de não poder atender os pacientes e de ouvir as últimas palavras das famílias aos entes queridos ao telefone que tem sido a coisa mais difícil para ele, disse ele.

Recentemente, ele disse que ouviu o telefonema de despedida da família de um paciente filipino na enfermaria.

“Embora seja uma linguagem diferente, é muito óbvio o que foi dito”, disse o Dr. Hingston. “São esses tipos de dias que têm sido muito difíceis para todos.”

Para outros profissionais de saúde que foram vacinados aqui na terça-feira, a experiência também foi emocionante.

Betty Spear, uma enfermeira pediátrica aposentada, abriu a cortina azul do pequeno cubículo em que ela estava trabalhando depois de administrar uma vacina a uma enfermeira que chorava abertamente. A mulher havia trabalhado em um quarto Covid.

“Ela apenas chorou e disse que este foi um dia muito emocionante”, disse Spear. “Eu acho que você viu muito.”

A Sra. Cronin, que administrou a vacina de Hingston, disse que foi um grande empreendimento colocar a clínica em funcionamento até terça-feira.

“Foi um grande pedido ter todos prontos”, disse ele. “Ainda estamos tentando formar pessoas. Precisávamos hoje e nos próximos dias para corrigir quaisquer problemas iniciais. “

Mas, além de alguns problemas com a equipe lutando com o sistema de computador usado para documentar cada foto, ele disse que a manhã havia sido tranquila.

Fiona Kinghorn, diretora executiva de saúde pública do Conselho de Saúde da Universidade de Cardiff e da Vale, órgão de saúde pública que liderou o lançamento do programa de vacinação em massa aqui, disse que haverá desafios nas próximas semanas como equipes alcance mais pessoas. Ele pediu ao público que fosse paciente enquanto aumentava sua equipe de vacinação para torná-la o “exército” que seria necessário.

“Isso vai levar algum tempo”, disse ele. “Temos quantias realmente pequenas, relativamente, e teremos que incorporar isso gradualmente ao longo do tempo.”

Para profissionais de saúde como o Dr. Hingston, que foram vacinados aqui na terça-feira, foi apenas o início da próxima etapa. Está reservada para a segunda dose no próximo mês e, de acordo com dados da Pfizer, em sete dias você terá a proteção total que esta vacina em particular oferece.

“Será que algo que eu faço hoje vai mudar? Não disse. Ele continuará a usar sua máscara, ainda usando seu P.P.E. no trabalho, distanciamento social e lavagem frequente das mãos.

“Mas, em alguns meses”, disse ele, “quando todos puderem ser vacinados, a vida voltará ao normal, com sorte, para todos nós.”

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