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Notícias e atualizações ao vivo da Covid-19: vacinas, variantes e muito mais

Crédito…Go Nakamura para o The New York Times

As vacinas Covid-19 podem estar se acelerando nos Estados Unidos, mas a intervenção da administração de Biden em uma planta problemática que arruinou milhões de doses de vacina, junto com a ameaça contínua de variantes perigosas do coronavírus, sugere que o caminho para derrotar o vírus provavelmente dar muitas voltas e mais voltas imprevisíveis.

O sábado marcou a primeira vez que o país relatou mais de quatro milhões de doses de Covid-19 em um único dia, elevando a média para mais de três milhões de pessoas pela primeira vez, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

No mesmo dia, continuou a precipitação de um desastre em uma fábrica contratada de Baltimore que arruinou 15 milhões de doses da vacina Johnson & Johnson. A administração Biden colocar a Johnson & Johnson no comando da instalação e agiu para evitar que a instalação fabricasse outra vacina, desenvolvida pela AstraZeneca, disseram autoridades federais de saúde.

A mudança ocorre no momento em que Biden faz lobby agressivo para produzir doses de vacina suficientes para cobrir todos os adultos americanos até o final de maio. Ele deixará as instalações de Baltimore dedicadas exclusivamente à fabricação da vacina de dose única da Johnson & Johnson e tem como objetivo evitar confusões futuras, de acordo com dois altos funcionários federais de saúde. A Johnson & Johnson confirmou as mudanças, dizendo que estava “assumindo total responsabilidade” pela vacina fabricada pela Emergent BioSolutions, sua parceira de fabricação, que acidentalmente misturou os ingredientes das duas vacinas diferentes.

As autoridades federais estão preocupadas com o fato de que a confusão mina a confiança do público nas vacinas, assim como tem havido um aumento constante na capacidade dos estados de injetar armas. No início de março, o país ultrapassou a média de dois milhões de doses administradas por dia, ante cerca de 800.000 doses diárias em meados de janeiro. Quase um terço da população dos EUA recebeu pelo menos uma dose da vacina Covid-19 à medida que mais estados expandem a elegibilidade e aumentam a produção.

E enquanto novos casos de vírus, mortes e hospitalizações estão bem abaixo do pico de janeiro, o número médio de novos casos relatados aumentou 19 por cento nas últimas duas semanas. Os casos estão aumentando significativamente em muitos estados, principalmente no Centro-Oeste e Nordeste, à medida que as variantes se espalham.

Enquanto alguns governadores relaxam os mandatos de máscara e outras restrições, as autoridades federais de saúde temem que a complacência com o vírus possa levar a outra onda séria de infecções. Autoridades em estados como Connecticut e Colorado tentaram evitar isso. acelerando seus programas de implementação.

O fim da pandemia também pode ser adiado devido à disseminação de variantes que são potencialmente mais contagiosas ou ainda mais mortais, com novos surgindo na Califórnia, Nova York e Oregon nos últimos meses.

No momento, a maioria das vacinas parece ser eficaz contra as variantes. Mas as autoridades de saúde pública estão profundamente preocupadas que futuras iterações do vírus possam ser mais resistentes, exigindo que os americanos façam fila para rodadas regulares de doses de reforço ou mesmo novas vacinas.

“Não temos a evolução do nosso lado”, disse Devi Sridhar, professor de saúde pública da Universidade de Edimburgo, na Escócia. “Este patógeno parece estar sempre mudando de uma maneira que torna difícil para nós suprimi-lo.”

Técnicos de laboratório se preparando para sequenciar amostras positivas de coronavírus em Durham, Carolina do Norte, em fevereiro.
Crédito…Pete Kiehart para The New York Times

Durante semanas, o clima em grande parte dos Estados Unidos foi otimista. Casos de coronavírus, hospitalizações e mortes caíram drasticamente de seus aumentos, e milhões de pessoas são vacinadas todos os dias. Restaurantes, lojas e escolas reabriram. Alguns estados, como Texas e Flórida, abandonaram totalmente as precauções.

Mas está cada vez mais claro que os próximos meses serão dolorosos. Quanto às variantes do vírus estão se espalhando, carregando mutações que tornam o vírus mais contagioso e, em alguns casos, mais mortal.

Mesmo quando as vacinas foram licenciadas no final do ano passado, as variantes estavam derrotando a Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil. Novas variantes continuaram a aparecer: na Califórnia em uma semana, em Nova York e Oregon na próxima. E, à medida que se enraízam, ameaçam adiar o fim da pandemia.

No momento, a maioria das vacinas parece ser eficaz contra as variantes. Mas as autoridades de saúde pública estão profundamente preocupadas que futuras iterações do vírus possam ser mais resistentes, exigindo que os americanos façam fila para rodadas regulares de doses de reforço ou mesmo novas vacinas.

“Não temos a evolução do nosso lado”, disse Devi Sridhar, professor de saúde pública da Universidade de Edimburgo, na Escócia. “Este patógeno parece estar sempre mudando de uma maneira que torna difícil para nós suprimi-lo.”

As autoridades de saúde veem uma necessidade urgente de expandir as vacinas, que reduzem a transmissão e, portanto, as oportunidades de mutação do vírus. Eles também reconhecem a importância de rastrear as variantes. Já, B.1.1.7, a variante altamente contagiosa que atingiu a Grã-Bretanha e está causando estragos na Europa continental, é aumentando exponencialmente nos Estados Unidos.

A variante é cerca de 60 por cento mais contagiosa e 67 por cento Mais mortal do que a forma original do vírus, de acordo com as estimativas mais recentes. Pessoas infetadas parecem carregar mais vírus B.1.1.7 e com o passar, disse Katrina Lythgoe, bióloga evolucionista da Universidade de Oxford. “Você fica mais contagioso por mais dias”, disse ele.

Testes genéticos limitados detectaram mais de 12.500 casos nos Estados Unidos, muitos na Flórida e Michigan. Em 13 de março, a variante respondia por cerca de 27% dos novos casos em todo o país, em comparação com apenas 1% no início de fevereiro.

“A melhor maneira de pensar sobre B.1.1.7 e outras variantes é tratá-los como epidemias separadas”, disse Sebastian Funk, professor de dinâmica de doenças infecciosas na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. “Estamos realmente obscurecendo a visão ao adicioná-los todos juntos para dar um número total de casos.”

Outras variantes identificadas na África do Sul e no Brasil, bem como algumas versões do vírus que foram vistas pela primeira vez nos Estados Unidos, se espalharam mais lentamente. Mas também são preocupantes, porque contêm uma mutação que reduz a eficácia das vacinas. Nesta mesma semana, um surto de P.1, variante que arrasou o Brasil, forçou o fechamento da estação de esqui Whistler Blackcomb, na Colúmbia Britânica.

Bancos meio vazios em uma missa de Domingo de Ramos na Igreja Católica Romana de São Sebastião, no Queens.
Crédito…Anna Watts para The New York Times

O reverendo Henry Torres disse a seus paroquianos, que se reuniram no Domingo de Ramos em fileiras de bancos socialmente distantes pela metade, que Deus não os abandonou.

O coronavírus matou dezenas de pessoas comuns na igreja, a Igreja Católica Romana de São Sebastião em Queens, Nova York, e a pandemia a forçou a fechar suas portas durante meses no ano passado. Mas os paroquianos estavam lá agora, disse ele, o que era um sinal de esperança.

“Mesmo em meio às dificuldades, Deus está trabalhando”, disse o padre Torres. “Mesmo quando as pessoas estão sofrendo, mesmo que pareça que Deus está em silêncio, isso não significa que Deus está ausente.”

Essa é uma mensagem que muitos cristãos, e as igrejas sem dinheiro que ministram a eles, estão ansiosos para acreditar nesta Páscoa, já que a celebração da primavera de esperança e renovação no domingo coincide com o aumento das taxas de vacinação e a promessa de um retorno a algo semelhante. vida normal.

Os serviços religiosos durante as férias da Páscoa, que começam no Domingo de Ramos e terminam na Páscoa, estão entre os mais movimentados do ano, e este ano eles oferecem às igrejas a oportunidade de começar a reconstruir seus rebanhos e recuperar sua saúde financeira. Mas a questão de saber se as pessoas vão voltar é crucial.

Em toda a cidade de Nova York, muitas igrejas ainda não reabriram, apesar das regras estaduais que permitiriam que isso acontecesse.

El reverendo Dr. Calvin O. Butts III, pastor de la Iglesia Bautista Abisinia en Harlem, una iglesia negra prominente a nivel nacional, dijo que las preocupaciones sobre el virus y su impacto desproporcionado en la comunidad negra impedirían que su iglesia reabriera hasta al menos o outono.

Nicholas Richardson, porta-voz da Diocese Episcopal de Nova York, disse que muitas de suas igrejas também não foram reabertas. Quando a diocese introduziu um programa no outono passado para permitir que suas 190 paróquias pagassem um dízimo reduzido à diocese, cerca de metade delas o solicitou.

“Isso varia de igreja para igreja”, disse ele. “As promessas não são necessariamente reduzidas drasticamente, mas as doações feitas para o prato de coleta são desesperadoramente baixas.”

Adoradores cristãos na Igreja do Santo Sepulcro, durante uma procissão da Sexta-feira Santa em Jerusalém.
Crédito…Dan Balilty para o New York Times

JERUSALÉM – Na Cidade Velha de Jerusalém, na manhã de sexta-feira, nos becos do Bairro Cristão, foi como se a pandemia nunca tivesse acontecido.

Os corredores sinuosos que constituem a Via Dolorosa, ao longo dos quais os cristãos acreditam que Jesus carregou sua cruz para a crucificação, estavam repletos de mais de 1.000 fiéis. Estava de volta a procissão da Sexta-feira Santa, onde os fiéis voltam no caminho que se diz ter trilhado Jesus.

“É como um milagre”, disse o reverendo Amjad Sabbara, um padre católico que ajudou a liderar a procissão. “Não estamos fazendo isso online. Estamos vendo as pessoas à nossa frente.”

Restrições pandêmicas forçaram o cancelamento da cerimônia do ano passado e forçaram os padres a realizar cultos sem a presença dos paroquianos. Agora graças a israel lançamento de vacina líder mundial, a vida religiosa em Jerusalém está voltando ao normal. E na sexta-feira, isso levou multidões às ruas da cidade e um alívio até para uma das mais solenes comemorações do cristianismo: a procissão da Sexta-Feira Santa.

Durante grande parte do ano passado, a pandemia manteve a Cidade Velha assustadoramente vazia. Mas com quase 60 por cento dos residentes israelenses totalmente vacinados, as ruas da cidade vibraram novamente, mesmo que os turistas internacionais ainda estivessem ausentes.

No ponto de encontro da procissão de sexta-feira, mal havia espaço para ficar de pé. A multidão foi se afastando lentamente, cantando hinos tristes enquanto prosseguiam ao longo do que os cristãos consideram uma encenação dos últimos passos de Jesus.

No beco fora da capela de São Simão de Cirene, os manifestantes correram os dedos sobre uma pedra calcária ocre na parede da capela. Segundo a tradição, Jesus ficou firme contra a pedra depois de um tropeço.

Eventualmente, eles vieram para a Igreja do Santo Sepulcro, que os crentes acreditam ter sido o local da crucificação, sepultamento e, finalmente, ressurreição de Cristo.

Para alguns, a procissão da Sexta-Feira Santa teve ainda mais ressonância do que o normal: seus temas de sofrimento, redenção e renovação pareciam particularmente simbólicos quando o fim de uma pandemia mortal finalmente apareceu.

“Estamos esperançosos novamente”, disse George Halis, 24, que está estudando para ser padre e mora na Cidade Velha. “No ano passado foi como uma escuridão que tomou conta de toda a terra.”

Mas, por enquanto, essa união continua enfrentando limites. Ainda há restrições quanto ao número de fiéis nos cultos de Páscoa. As máscaras ainda são uma exigência legal. E os estrangeiros ainda precisam de uma isenção para entrar em Israel, mantendo milhares de peregrinos afastados, às custas dos mercadores locais que dependem de seus negócios.

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