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Opinião | 2020 foi um teste. Como fizemos isso?

Você não precisa ouvir de um psiquiatra que foi um ano brutal. Mas, olhando para 2020, fica claro que passamos por um grande teste de estresse psicossocial: nossa resposta ao desafio mortal da Covid-19 nos ajudou a descobrir o que valorizamos e quem realmente somos, um espelho diante da humanidade.

Sem muita preparação, a pandemia nos isolou de amigos, família e grande parte do mundo exterior. E muitos de nós tivemos a oportunidade inoportuna de descobrir o que perdemos e o que poderíamos fazer sem.

Temos um apego feroz à nossa rotina diária? E quão adaptáveis ​​e flexíveis podemos ser diante da adversidade? As respostas às vezes eram surpreendentes.

Em primeiro lugar, o estresse de 2020 não deixou a maioria de nós clinicamente deprimida, pelo mesmo motivo que a grande maioria das pessoas não sofre de PTSD após a exposição ao trauma. Os humanos são muito difíceis. Claro, pesquisas instantâneas mostram que atualmente estamos nos sentindo mais ansiosos e deprimidos, mas resta saber se isso diminuirá ou se traduzirá em um aumento na taxa de depressão maior.

Muitas pessoas descobriram que podiam manter seus relacionamentos com amigos e familiares, mesmo que não pudessem estar com eles pessoalmente, por meio de tecnologias virtuais como Zoom e FaceTime.

Isso convida a uma pergunta intrigante: de quais elementos de comunicação realmente precisamos para nos sentirmos conectados de forma significativa às pessoas?

Pense nisso. É mais reconfortante tocar, ouvir ou enviar uma mensagem de texto a uma pessoa querida? Os pesquisadores tentaram responder a esta pergunta em um estudo de crianças pequenas que foram colocadas em uma situação levemente estressante – solicitadas a realizar tarefas matemáticas e verbais na frente de uma platéia – e então dado um formulário de contato com os pais aleatoriamente designado: pessoalmente; por mensagem de texto, por telefone e sem nenhum contato.

Os pesquisadores então perguntaram às crianças como elas se sentiam e mediram seus níveis do hormônio do estresse cortisol, bem como o nível do hormônio pró-social oxitocina. Surpreendentemente, enviar mensagens de texto para os pais não dava mais conforto do que nenhum contato. Mas a comunicação por telefone era tão eficaz quanto poder tocar e ver um dos pais.

A implicação clara é que você não precisa literalmente ver seus entes queridos e amigos para sentir seu vínculo com eles. Como uma máxima às vezes atribuída a Helen Keller Ele diz, “A cegueira nos afasta das coisas; mas a surdez nos separa das pessoas. “

Apesar da disponibilidade de tecnologia, algumas pessoas que conheço acharam impossível cumprir a quarentena, mesmo pertencendo a grupos de alto risco. Eles ansiavam por festa e socialização e jantavam em restaurantes.

Provavelmente, antes da pandemia, eles não se considerariam uma pessoa de risco. Eles cuidaram muito bem de si mesmos – comeram de forma saudável, se exercitaram e foram diligentemente aos exames médicos. Eles arregaçaram as mangas para todas as suas fotos. No entanto, aqui estavam eles dispostos a arriscar suas vidas pelo prazer da companhia de amigos.

Cada um de nós descobriu sua própria tolerância ao risco e o que exatamente entendemos por estar seguro. Para alguns, isso significava nenhum contato humano e quase nunca sair de casa; para outros, socializar-se com amigos que disseram ter ficado em quarentena por um determinado período de tempo era suficiente.

Essa experiência também revelou nossa capacidade de confiar nos outros e em nossa própria memória. Esquecemos inadvertidamente uma breve exposição ao mundo exterior um dia antes de ver um amigo?

Alguns decidiram que a segurança era fundamental. Uma boa amiga, que é uma escritora muito inteligente que acabou de fazer 70 anos, me disse meio brincando que tinha certeza de que não se podia confiar em seu marido extrovertido para não se socializar.

“Ele disse que foi às compras, mas então eu vi um post dele no Instagram com amigos!” ele disse com uma risada. Ela disse que aprendeu este ano que todo mundo é mais sociável do que ela, e que ela poderia ser feliz “passando longos períodos apenas lendo e vagando”.

Isso é surpreendente porque eu a conheço como uma pessoa muito sociável, que adora jantares e conversas profundas. Além do risco, talvez a experiência de ser trancada tenha mostrado que ela poderia prosperar sem estar fisicamente com amigos.

Alguns de nós descobriram que a solidão não era tão ruim quanto temíamos. Os psicólogos adoram nos lembrar que os humanos ficam entediados com facilidade e têm problemas para se entreter sem atividades estimulantes, que é exatamente o que a pandemia tirou de nós. Talvez possamos tolerar nossa própria empresa melhor do que os especialistas previram.

Alguns descobriram seu altruísmo e pagaram por ele sozinhos. Penso em meus colegas de anestesiologia no hospital que trabalharam abnegadamente e por sua própria conta e risco durante o pior da pandemia e, relutantemente, decidiram que deveriam morar longe de suas famílias para evitar infectá-los.

O que foi surpreendente é que eles nem sequer se consideravam altruístas, muito menos os heróis que o público os reconhecia. “Estamos apenas fazendo nosso trabalho”, disse-me um deles, cansado.

Então, como foi nosso teste de estresse? Eu diria que para muitos, muito bom. Pesquisas nos dizem que estamos mais ansiosos e deprimidos do que há um ano. Mesmo assim, nos adaptamos o melhor que podíamos e nos saímos bem. Por um 2021 melhor.

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