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Opinião | Biden diz que quer defender a democracia. É por aqui que devemos começar.

O presidente eleito Joe Biden prometeu colocar a democracia de volta na agenda, após quatro anos de mimos sem remorso de ditadores pelo presidente Trump. Sr. Biden prometeu sediar uma reunião das democracias do mundo para demonstrar seu compromisso com os valores democráticos no exterior e em casa. Mas será que Biden irá além da retórica e dos gestos para formular políticas concretas?

Se você estiver falando sério, há um lugar óbvio para começar: Egito.

Biden assumirá o cargo em um momento de múltiplas crises. Um país onde o regime parece estável, a relação está bem estabelecida e não há preocupações urgentes de segurança provavelmente não terá uma classificação elevada em sua lista de prioridades. Ainda assim, há boas razões para iniciar a pressão por democracia com o Egito, o país mais populoso do mundo árabe.

O Egito parece determinado a explorar totalmente as semanas restantes do abraço impróprio de Trump ao aprofundamento da autocracia. Seguro por saber que pode agir com impunidade, o governo do presidente Abdel Fattah el-Sisi abriu um ataque às poucas estruturas restantes da sociedade civil independente no Egito.

Aquele ataque começou com as prisões no mês passado, de um líder e dois membros da equipe da Iniciativa Egípcia pelos Direitos Pessoais, um grupo de direitos humanos que havia recebido diplomatas europeus de alto nível para uma reunião alguns dias antes. A ação parece ter a intenção de deter outros ativistas e paralisar a E.I.P.R. As prisões são a continuação de uma abordagem de tolerância zero à dissidência que produziu milhares de presos políticos. Os três detidos foram libertados sob fiança, mas os esforços legais contra eles continuam.

Nessas últimas ações, o governo egípcio se tornou um caso de teste para a abordagem dos Estados Unidos ao Oriente Médio e ao que o presidente eleito fez. descrito como “o autoritarismo crescente que vemos no mundo”.

A condenação internacional da última repressão de el-Sisi foi ampla e rápida, incluindo comentários públicos da União Europeia, do gabinete do Secretário-Geral das Nações Unidas, França, Alemanha, Canadá e até mesmo do Departamento de Estado de Trump. O candidato de Biden a secretário de Estado, Antony Blinken, compartilhou sua preocupação sobre as detenções, lembrando que “reunir-se com diplomatas estrangeiros não é crime. Nem é para defender os direitos humanos de forma pacífica ”.

Em conjunto, isso sugere que há entusiasmo por uma nova abordagem dos EUA ao Egito e aos violadores dos direitos humanos em todo o mundo. Biden precisa mostrar como seria uma nova abordagem.

Caso contrário, o Egito continuará a acreditar que sofrerá poucas penalidades por sua repressão. Seus governantes continuam convencidos da centralidade do país no Oriente Médio e da política dos EUA na região. Mais do que tudo, ao que parece, o Egito espera que o medo de Washington de uma instabilidade potencial e as relações estreitas do Cairo com parceiros americanos como a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e Israel tornem improvável uma mudança na política americana.

Tal inação seria um erro. As suposições subjacentes que formaram a base da parceria americano-egípcio não se aplicam mais e os problemas no relacionamento não podem mais ser ignorados.

Essa associação começou em 1979, após o tratado de paz do Cairo com Israel. No contexto da Guerra Fria, essa foi uma importante conquista diplomática para os Estados Unidos. O Egito tornou-se uma âncora para a política dos EUA no Oriente Médio e foi a chave para o avanço das negociações israelense-palestinas e o combate ao terrorismo.

Hoje, porém, o Egito não é mais um grande impulsionador de eventos ou líder entre os países árabes. Os laços de segurança do Egito com Israel se aprofundaram nos últimos anos e não dependem mais do apoio americano. Os esforços de contraterrorismo egípcio são uma questão de segurança nacional egípcia e de forma alguma um favor aos Estados Unidos. A cooperação militar permanece limitada e o Egito reluta em detalhar como as armas americanas são usadas.

Por fim, e talvez o mais importante, o relacionamento é marcado por tantas disfunções e ele suspeita que muitos líderes egípcios continuam a apresentar teorias de conspiração infundadas de que o levante egípcio de 2011 como parte da Primavera Árabe foi produto de maquinações americanas.

Embora os Estados Unidos possam preservar seu acesso teórico aos líderes egípcios, restringindo suas críticas às flagrantes violações dos direitos humanos, não há evidências de que o acesso tenha permitido a Washington tentar conter o autoritarismo cada vez mais profundo e a repressão crescente do Egito. . Em vez disso, apenas fomentou percepções da cumplicidade americana.

Esses laços diminuídos representam uma oportunidade. Adotar uma linha dura com o Egito não seria, de fato, caro para a segurança ou estratégia dos EUA no Oriente Médio. A nova administração Biden deve fazer uma pausa e delinear claramente as consequências da continuação da ilegalidade.

Então, o que Biden e sua equipe podem fazer? O Egito já recebeu US $ 1 bilhão em financiamento militar estrangeiro este ano, mas outros US $ 300 milhões ainda não foram liberados. Esses fundos, que normalmente são desembolsados ​​antes do final do ano fiscal em agosto ou setembro, são considerados vinculados aos direitos humanos.

Nos últimos anos, essa ajuda foi distribuída apesar do histórico sombrio do governo egípcio por meio de uma renúncia à segurança nacional. O governo Biden deve deixar claro que esses recursos não serão enviados sem melhorias imediatas e significativas em direitos humanos.

As verbas para 2021 estão sendo negociadas no Congresso, o que parece improvável que atrapalhe os atuais acordos de ajuda. Em vez disso, o governo Biden terá de indicar que, a menos que o governo Sisi mude seu comportamento, buscará rebaixar a associação, incluindo assistência militar. Se o Egito pretende prender os melhores e mais brilhantes, não deve fazê-lo com a aquiescência de Washington.

Basicamente, é inédito que Washington empreenda uma grande reavaliação de uma parceria de longa data como a do Egito. Fazer isso enviaria um sinal poderoso não apenas no Oriente Médio, mas em todo o mundo. Também representaria um primeiro passo necessário para restabelecer os termos das relações dos Estados Unidos em uma região que ainda representa uma abordagem desproporcional da política dos Estados Unidos.

Ao começar pelo Egito, os Estados Unidos também transmitirão a seriedade de seu compromisso de rejeitar o ressurgimento do autoritarismo de forma mais ampla.

Michael Wahid Hanna (@ mwhanna1) é bolsista sênior da Century Foundation e bolsista sênior não residente do Reiss Center on Law and Security.

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