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Opinião | Como Betsy DeVos influenciou o futuro da política educacional

Avaliada apenas por realizações políticas, a funcionária de gabinete de Donald Trump mais antiga, Betsy DeVos, foi um fracasso em seus quatro anos como secretária de educação.

No início, seus esforços para aprovar um programa de vouchers federal em um Congresso controlado pelos republicanos, mais preocupado com impostos e desregulamentação repetidamente ele ficou aquém. Este ano, ela foi forçada a abandonar uma diretiva ordenando aos estados que redirecionassem os fundos do coronavírus para escolas privadas depois que três juízes federais decidiram contra isso.

E partes importantes da orientação dos direitos civis da era Obama que ela rescindiu – medidas destinadas a proteger os alunos transgêneros, por exemplo, ou abordar a disciplina escolar racialmente desproporcional – serão imediatamente restaurado pela nova administração Biden.

Embora a Sra. DeVos tenha sido prejudicada na maior parte, tanto pela indiferença política de Trump quanto pela oposição progressista, seu legado permanecerá de longo alcance e duradouro. Este não é o resultado do que ele fez, mas do que quebrou: um consenso federal bipartidário em torno de testes e estatutos que se espalharam por George H.W. O governo Bush até o final da era Obama.

Para os progressistas, essa mudança não foi necessariamente uma má notícia. Em resposta à influência polarizadora de DeVos, democratas moderados, incluindo o presidente eleito Joe Biden, voltaram a se envolver com os sindicatos de professores e assumiram posições mais céticas sobre a escolha da escola que estavam fora de questão alguns anos atrás. Sr. Biden tem prometido excluir escolas com fins lucrativos de financiamento federal e propôs fazer maiores investimentos na educação pública através do uso de Título I estatutos para dobrar o apoio federal para escolas que atendem alunos de baixa renda.

No entanto, DeVos também elevou a agenda de políticas de educação de extrema direita, dando voz e legitimidade a uma campanha para desmantelar fundamentalmente a educação pública. Essa campanha, realizada nas últimas décadas apenas em estados vermelho-escuros, e muitas vezes percebida como pertencente à margem libertária, tornou-se a agenda de fato do Partido Republicano.

Portanto, embora seja verdade que o governo Biden reverterá rapidamente as ordens executivas do presidente Trump e a orientação administrativa do Departamento de Educação, o secretário de educação de Biden ainda terá que lidar com ideias extremas que repentinamente entraram na corrente dominante. .

Mais de três décadas atrás, os principais republicanos e democratas de centro assinaram um tratado não escrito. Os conservadores concordaram em silenciar sua pressão por vouchers para escolas particulares, sua preferência por escolas religiosas e seu desejo de cortar gastos nos sistemas de escolas públicas. Em troca, os democratas efetivamente desistiram da pressão pela integração escolar e adotaram políticas que restringiam os sindicatos de professores.

Juntos, liderados por elites políticas federais, republicanas e democráticas, eles abraçaram a lógica dos mercados na esfera pública, expandindo a escolha da escola por meio de escolas charter financiadas publicamente. A competição, ambas as partes concordaram, fortalecer escolas. E a introdução de escolas charter, acreditava esse contingente, empoderaria os pais como consumidores ao desvincular ainda mais a matrícula escolar da residência familiar.

O consenso bipartidário também elevou o papel do teste dos alunos na avaliação das escolas. O primeiro presidente Bush introduziu os padrões do currículo em 1989, quando reuniu os governadores do país, incluindo Bill Clinton, do Arkansas, para uma reunião em Charlottesville, Virgínia. Em uma década, George W. Bush Nenhuma criança Deixada atrás A legislação exigia prova de responsabilidade em todo o país, vinculada aos padrões que seu pai e Clinton haviam promovido.

A lei era então modificado sob a administração Obama; mesmo assim, a lógica central da responsabilidade baseada em teste foi mantida como uma solução para preencher a lacuna de realização. Arne Duncan, secretário de educação de Obama, que era frio com os sindicatos de professores e falava a língua dos mercados, até ameaçado reter o financiamento federal da Califórnia em 2013 se não testar todos os seus alunos.

Sra. DeVos, uma crítica de que Ela liga “A ultrapassagem do governo federal na educação” não demonstrou interesse neste compromisso neoliberal. Em vez disso, ele passou a maior parte do tempo percorrendo escolas religiosas.

Curiosamente, a única vez durante sua gestão que ele destacou apoiado Testes padronizados foram conduzidos durante a pandemia, um movimento que aparentemente tinha a intenção de fazer as escolas públicas, que obviamente teriam dificuldade em administrar os deveres de casa, parecerem ruins. E surpreendeu muitos na última primavera suporte para uma proposta de orçamento com cortes significativos no financiamento federal para escolas públicas. Para observadores vigilantes, tudo isso fez todo o sentido, já que o principal objetivo da Sra. DeVos sempre foi remover as famílias do sistema público e retirar seu financiamento.

Embora o Congresso nunca tenha adotado medidas abrangentes, como um crédito tributário anual de US $ 5 bilhões para mensalidades de escolas particulares, DeVos e seus aliados fizeram avanços tremendos no nível estadual. No Arizona e na Flórida, o financiamento para programas de escolha de escolas disparou, e os contribuintes da Flórida agora gastam mais de US $ 1 bilhão anualmente para enviar alunos a escolas particulares.

E no verão passado, a Suprema Corte de Espinoza x Montana afirmou que os estados não podem proibir as escolas religiosas de participarem de programas estaduais que concedem bolsas a alunos de escolas privadas, abrindo caminho para uma maior expansão privada.

No entanto, a resistência contra a virada à direita do Partido Republicano na educação está criando uma oportunidade para os democratas seguirem em novas direções. Em 2018, eleitores em estados roxos como Arizona, Michigan e Texas, e em estados vermelhos como Kentucky, punido Candidatos republicanos considerados hostis à educação pública. E neste outono, eleitores do Arizona aprovado uma medida para aumentar os impostos sobre residentes ricos para aumentar o financiamento de escolas públicas e professores: uma medida antitético a a agenda de privatização das escolas que possivelmente ajudou a tornar o estado azul.

Para capitalizar a insatisfação dos eleitores com as políticas de educação nos próximos anos, os democratas não podem mais confiar em difamar DeVos. À medida que os republicanos continuam a trabalhar para retirar fundos e privatizar os sistemas escolares, tanto os governadores democratas quanto o novo governo Biden podem traçar uma clara distinção política, defendendo corajosamente a educação pública de uma forma que ressoe com os eleitores.

E embora os planos educacionais expansivos (e caros) de Biden enfrentem a dura realidade da divisão partidária no Congresso, ele tem a garantia de um megafone poderoso, que ele vai compartilhar, não apenas com o próximo secretário de educação, mas com um ex-professor. Jill Biden, professora do ensino médio e atual universitária.

Por meio de seu ataque para chamar a atenção para o sistema de educação pública, Betsy DeVos deu à próxima secretária de educação uma chance: se comprometer novamente com a educação pública como um bem público e uma pedra angular de nossa democracia.

Jack Schneider, professor assistente de educação da Universidade de Massachusetts, Lowell, e Jennifer Berkshire são os autores de “Um lobo no portão da escola e os co-apresentadores do podcast educacional “Você já ouviu. “

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