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Opinião | É hora de assustar as pessoas sobre Covid

Ainda me lembro exatamente onde estava sentado décadas atrás, durante o curta-metragem que foi exibido em sala de aula: Por alguns minutos dolorosos, vimos uma mulher falar mecanicamente, com voz rouca por um buraco na garganta, ocasionalmente parando para respirar.

A Mensagem do Serviço Público: Eis o que pode acontecer se você fumar.

Tive pesadelos com aquele anúncio, que hoje provavelmente seria rotulado com um aviso para acordar ou considerado impróprio para crianças. Mas foi extremamente eficaz: nunca comecei a fumar e duvido que poucos ou nenhum dos meus colegas horrorizados o fizessem.

Quando o governo exigiu que as estações de televisão e rádio dessem US $ 75 milhões em tempo de antena para anúncios antitabagismo Entre 1967 e 1970, muitos deles terrivelmente gráficos, as taxas de fumantes despencaram. Desde então, vários fumantes Campanhas de “medo” eles tentaram bem sucedido. Alguns até incluíram celebridades, como Yul Brynner. oferta póstuma com um aviso após sua morte de câncer de pulmão: “Agora que parti, não fume, faça o que fizer, apenas não fume.”

Enquanto os Estados Unidos enfrentam picos descontrolados da Covid-19, com pessoas se recusando a tomar as precauções recomendadas, muitas vezes até obrigatórias, nossos anúncios de saúde pública de governos, grupos médicos e empresas de saúde parecem pouco convincentes em comparação. com a urgência do momento. Uma mistura de frases espirituosas, informações científicas e apelos ao dever cívico, eles são virtuosos e profundamente enfadonhos.

O Centro de Controle de Doenças incentiva as pessoas a usarem máscaras em videos apresentando cientistas e médicos falando sobre o desejo de enviar crianças em segurança para a escola ou proteger a liberdade.

O Quest Diagnostics fez um vídeo de pessoas lavando as mãos, falando ao telefone e jogando damas. A mensagem: “Junte-se a passar um tempo separados. “

Como os casos aumentaram em setembro, o governo de Michigan produziu videos com a exortação: “Espalhe esperança, não cobiça”, exortando os michiganos a colocar uma máscara “por sua comunidade e país”.

Esqueça isso. O cara legal do Sr. Rogers não trabalha em muitas partes do país. É hora de fazer as pessoas se sentirem desconfortáveis ​​e assustadas. É hora de um realismo assustador, nítido e focado.

“Os apelos do medo podem altamente efetivo,” disse Jay van Bavel, professor associado de psicologia da Universidade de Nova York, co-autor de um artigo na Nature sobre como a ciência social poderia apoiar a resposta da Covid esforços. (Eles podem não ser tão necessários em lugares como Nova York, observou ele, onde as pessoas ouviam sirenes constantes e hospitais improvisados).

Não estou falando em gerar medo, mas em mostrar de forma simples e gráfica o que pode acontecer com o vírus.

Pelo que pude descobrir, o estado da Califórnia quase mostrou a urgência – um foco suave vídeo de uma pessoa em um respirador, com o som de um respirador, mas não um rosto. Ele exortou as pessoas a usarem máscaras para seus amigos, mães e avós.

Mas talvez precisemos de um P.S.A. apresentando alguém realmente conectado a um ventilador no hospital. Você pode ver essa pessoa “abrindo o duto de ventilação” – os corpos se rebelam naturalmente contra a máquina que força o oxigênio pressurizado para os pulmões, motivo pelo qual os pacientes costumam ser sedados.

(Porque eu tinha testemunhado esse sofrimento como médico praticante, sempre fui franco sobre o trauma com entes queridos de pacientes terminais quando eles estavam tentando decidir se consentiam que um membro da família fosse colocado em um respirador. Parece tão fácil quanto conectar alguém a um IV. Não é.)

Outra mensagem pode apresentar um paciente deitado em uma UTI. cama, imóvel, tubos na virilha, com máscara que fornece oxigênio 100% pela boca e nariz; olhos arregalados de medo, observando os números de saturação subir e descer no monitor na cama.

Talvez alguns PSAs devam incluir a chamada transportadora de longa distância Covid, os 5 a 10 por cento das pessoas para as quais a recuperação leva meses. Talvez um atleta profissional como Ryquell Armstead, 24, da National Football League, que esteve dentro e fora do hospital com problemas pulmonares graves e perdeu a temporada.

Esses PSAs podem parecer severos, mas podem superar nossa negação natural. “Uma descoberta consistente da pesquisa é que mesmo quando as pessoas veem e entendem os riscos, elas subestimam os riscos para si mesmas”, disse Van Bavel. Gráficos, estatísticas e explicações razoáveis ​​não funcionam. Eles não o fizeram.

Só depois que Chris Christie, um consultor do presidente Trump, experimentou a Covid, isso começou pregação sobre o uso de máscaras: “Quando tiver sete dias de isolamento em uma I.C.U. no entanto, você tem tempo para pensar bastante “, disse Christie, sugerindo que as pessoas” sigam C.D.C. diretrizes em público, não importa onde você esteja e use uma máscara para se proteger e proteger os outros. “

Ouvimos muitos que resistem a tomar precauções. Eles dizem: “Eu conheço alguém que teve e não é tão ruim.” Ou “É como uma gripe”.

Claro, a maioria dos fumantes de longa data não acaba com câncer de pulmão, nem está presa a um tanque de oxigênio. (Essa, na verdade, era a justificativa para fumantes como meu pai, cujo hábito de dois maços por dia contribuiu para a morte de 47 anos de um ataque cardíaco.)

Esses novos anúncios parecerão difíceis de ver. “Vivemos na era da Pixar”, refletiu Van Bavel, com os contos de fadas tradicionais agora sem sangue e violência.

Mas estudos têm mostrado que anúncios emocionantes com histórias pessoais sobre os efeitos do tabagismo foram os mais eficazes para persuadir as pessoas a parar de fumar. E parar de fumar é muito mais difícil do que distanciar-se socialmente e usar máscaras.

Uma vez que a vacina tenha se mostrado eficaz e um número suficiente de pessoas tenha sido vacinado, é muito possível que a pandemia esteja no espelho retrovisor. Nesse ínterim, os criadores de mensagens de saúde pública devem parar de preferir fofos, calorosos e chatos. E, pelo menos às vezes, te assusta.

Elisabeth Rosenthal trabalhou como médica ER antes de se tornar jornalista. Ex-correspondente do New York Times, é autor de “Uma doença americana: como a saúde se tornou um grande negócio e como você pode recuperá-la “ e o editor-chefe do Kaiser Health News.

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