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Opinião | Lincoln sabia em 1838 o que 2021 traria

Em janeiro de 1838, quando Abraham Lincoln era membro da legislatura do estado de Illinois e faltavam duas semanas para seu 29º aniversário, ele fez o que provavelmente foi o discurso mais profético de sua carreira política. É um discurso cujo momento voltou em 2021.

O endereço do Lyceum leva o nome da associação de Springfield, Illinois, que, de acordo com o sócio legal de Lincoln, William Herndon, “continha e dominava toda a cultura e talento do lugar.” Preocupações “a perpetuação de nossas instituições políticas. “Por que isso importaria na ainda jovem e em constante expansão república americana?

Uma resposta óbvia seria a existência e expansão da escravidão. A resposta de Lincoln é o surgimento do “espírito mobocrático” e os tipos de líderes que o instigam.

Em Vicksburg, Mississippi (“a Sodoma do Sul” como era conhecida na época), uma turba de moralistas de bairros respeitáveis ​​da cidade, em 1835, invadiu o calçadão, apreendeu cinco jogadores e os enforcou sumariamente. Em St. Louis, Missouri, no ano seguinte, um negro homem chamado Francis McIntoshSuspeito de assassinar um policial e ferir outro, ele foi capturado por uma multidão de vigilantes, acorrentado a uma árvore e lentamente queimado até a morte.

Lincoln escolhe bem seus exemplos. O motivo da multidão de Vicksburg, de acordo com Lincoln, é a virtude pública. O motivo da multidão de St. Louis é a vingança. O anseio altruísta de purificação moral e o desejo de sangue humilde são as duas faces da mesma moeda, e os efeitos são os mesmos. O linchamento de McIntosh logo levou à expulsão e assassinato de um editor abolicionista. A multidão de Vicksburg abriu um precedente para outros ataques violentos contra supostas ameaças à ordem pública.

Matar intencionalmente o (suposto) culpado rapidamente se resume a matar acidentalmente um inocente. “Os sem lei de espírito são encorajados a se tornarem criminosos na prática.” Normalmente, os cumpridores da lei que perdem a fé no governo “não são muito relutantes em mudar onde imaginam que não têm nada a perder”. Homens de baixos escrúpulos e ambições arrogantes exploram suas oportunidades políticas.

“Não é razoável esperar”, pergunta Lincoln, “que algum homem possuidor do gênio mais elevado, junto com ambição suficiente para empurrá-lo ao máximo, em algum momento surgirá entre nós?”

Donald Trump não é um homem do “maior gênio”. Ele é como eu escrito antes, um incendiário político que conseguiu, em seu jeito inveteradamente estúpido, queimar sua própria presidência enquanto tentava colocar fogo em tudo e todos. Nem Josh Hawley nem Ted Cruz são gênios nobres. Eles são vigaristas ideológicos com credenciais que não têm inteligência para ver com que facilidade são vistos.

Mas todos os três são pelo menos uma vaga aproximação do que o Lincoln mais jovem mais teme: homens nos moldes de César ou Napoleão que preferem derrubar as instituições republicanas do que defendê-las para saciar sua sede de glória. Antes de Jefferson Davis destruir o governo federal, John C. Calhoun tentou anular seu poder. Que feras mais rudes Trump, Cruz e Hawley prenunciam? Na verdade, para que tipo de incêndio do Reichstag a insurreição do Capitólio foi apenas um teste?

Essas perguntas são oportunas em nossa própria era de mobocracia. O presidente que foi eleito convocando uma máfia digital por meio do Twitter e do Facebook acabou tentando reverter o resultado de uma eleição convocando uma máfia de verdade para Washington.

A esquerda também não está isenta de culpa. As mesmas pessoas que ofereceram fortes desculpas e justificativas por meses de destruição da propriedade pública e privada em nome da justiça social podem pensar duas vezes antes de exigir respeito pelos sagrados símbolos, instituições e tradições americanas. Eles forneceram mais desculpas para os desordeiros no Capitólio do que qualquer um dos lados gostaria de admitir.

Qual é a solução? A resposta de Lincoln no discurso do Lyceum é o que ele chama de “religião política”, construída sobre pilares “extraídos da sólida pedreira da razão sóbria”. Os estudiosos notaram uma tensão entre a fé apaixonada de Lincoln na razão e uma fé política que deve ser sustentada por paixões que vão além da razão, o que ele mais tarde chamou de “as cordas místicas da memória “.

Essa é uma tensão que não pode ser resolvida, mas pode pelo menos ser mantida, em parte pelo entendimento de que o espaço para o debate racional deve ser cercado pelo respeito à tradição e reverência pelos símbolos de governo. Uma das razões pelas quais as imagens de 6 de janeiro foram tão grotescas é que elas expuseram como o tecido é fino e como nosso senso de tradição e reverência foi facilmente dilacerado se tornou a era trumpiana de Anything Goes.

Quando Joe Biden se tornar presidente na quarta-feira, ele enfrentará uma tarefa maior do que acabar com a pandemia e salvar a economia. Ele terá que exorcizar o espírito mobocrático que é a principal contribuição de Trump para a política americana. Convocar os melhores anjos de nossa natureza em seu discurso inaugural seria uma homenagem adequada a seu maior predecessor.

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