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Opinião | O declínio da demonização republicana

O American Rescue Plan, esforço de socorro de US $ 1,9 bilhão do presidente Biden, é lei. Mas é apenas uma medida de curto prazo, projetada principalmente para lidar com a pandemia Covid-19 e suas consequências imediatas. Coisas de longo prazo, que devem combinar gastos em infraestrutura em grande escala com aumentos de impostos para os ricos, ainda estão sendo formuladas. E todos dizem que transformar esses planos de longo prazo em lei será muito mais difícil do que aprovar o ARP.

Mas e se todos estiverem errados?

Quase todos os analistas que acompanho afirmaram, quase até o último minuto, que US $ 1,9 trilhão foi uma oferta inicial para o plano de resgate e que a conta final seria substancialmente menor. Em vez disso, os democratas, que, pela convenção padrão da mídia, sempre deveriam estar “desordenados”, permaneceram juntos e fizeram praticamente tudo o que haviam prometido. Como isso aconteceu?

Grande parte dos comentários pós-estímulo enfatiza as lições que os democratas aprenderam com os anos de Obama, quando a flexibilização das políticas na tentativa de ganhar o apoio bipartidário alcançou nada mais do que uma recuperação econômica mais fraca do que o necessário. Mas meu sentimento é que isso é apenas parte da história. Também houve uma mudança do outro lado do corredor: isto é, os republicanos perderam sua capacidade de demonizar a política progressista.

Observe que eu disse “políticas”. Certamente há muita demonização: um grande número de eleitores republicanos acredita que Biden é presidente graças apenas à fraude eleitoral invisível, e alguns até acreditam na história de que ele foi planejado por uma conspiração global de pedófilos. Mas o G.O.P. tem sido espetacularmente malsucedido em convencer os eleitores de que os impostos e planos de gastos de Biden os prejudicarão.

De fato, voto sobre o plano de resgate é tão positivo que parece quase surreal para aqueles de nós que se lembram dos debates políticos dos anos Obama: algo como três quartos dos eleitores, incluindo a maioria dos republicanos, apoiam o plano. Para comparação, apenas um ligeira maioria dos eleitores apoiaram o estímulo econômico do presidente Barack Obama em 2009, embora Obama pessoalmente ainda tivesse índices de aprovação muito altos.

Por que a diferença? Parte da resposta, sem dúvida, é que, desta vez, os políticos e especialistas republicanos têm sido notavelmente baixos em suas críticas às políticas de Biden. Onde estão os avisos assustadores sobre inflação galopante e desvalorização da moeda, para não mencionar painéis da morte? (As preocupações com a inflação, como estão, parecem vir principalmente de alguns Economistas de mentalidade democrática.)

É verdade que de vez em quando algum G.O.P. o legislador murmura uma das frases habituais: “políticas de esquerda que acabam com o emprego, “”quebrar o orçamento, “”socialismo. “Mas não houve nenhum esforço conjunto para divulgar a mensagem. Na verdade, as críticas à política partidária têm sido tão silenciosas que quase um terço da base republicana acredita no partido adereços o plano, embora não tenha recebido um único voto republicano no Congresso.

Mas por que essa sonolência? Os republicanos podem perceber que uma tentativa de reviver as críticas da era Obama os exporia ao ridículo por seu histórico de hipocrisia – depois de declarar os déficits uma ameaça existencial sob Obama e, em seguida, abandonar a questão no momento em que Donald Trump assumiu o cargo, é difícil conseguir mais 180 -vire grau.

Eles também podem ser inibidos pelo fracasso total de suas previsões anteriores, seja da inflação sob Obama ou de um vasto boom de investimento desencadeada pelo corte de impostos de Trump, para se tornar realidade, embora fatos inconvenientes não os incomodassem muito no passado.

E em um nível mais profundo, os republicanos podem simplesmente ter perdido a capacidade de levar a política a sério.

Jonathan Cohn, autor de “The Ten Years ‘War: Obamacare and the Unfinished Crusade for Universal Coverage”, argumenta Que o maior motivo pelo qual Trump não revogou o Affordable Care Act foi que os republicanos se esqueceram em grande parte de como governar. Eles não sabem mais como pensar em decisões difíceis, fazer as concessões necessárias para construir alianças e fazer as coisas.

Essa mesma perda de seriedade, sugiro, inibiu sua capacidade de se opor efetivamente ao plano de resgate de Biden. Eles não podiam pensar muito para decidir sobre uma linha de ataque plausível. Enquanto os democratas pressionavam por créditos fiscais que reduziriam a pobreza infantil quase a metade e subsídios que tornarão o seguro saúde mais acessível, os republicanos se concentraram em cancelar a cultura e o Dr. Seuss.

E olhando para frente, por que devemos esperar o G.O.P. fazer melhor para se opor às iniciativas de longo prazo de Biden?

Observe que ambos gastos com infraestrutura e aumento de impostos nos ricos, são muito populares. Os democratas parecem unidos pelo menos em começo de um plano de investimento e impostos, e hoje em dia eles parecem muito bons em transformar um acordo de princípio em legislação real.

Para bloquear esse ímpeto, os republicanos terão que inventar algo além das denúncias repetitivas dos socialistas de que estão matando empregos. O farão? Provavelmente não.

Em suma, as perspectivas de grandes gastos e impostos são muito boas, porque os democratas sabem o que querem alcançar e estão dispostos a trabalhar duro para que isso aconteça, enquanto os republicanos não querem e não querem.

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