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Parque com Covid Memorial está sendo construído no local de um antigo aterro tóxico

JERSEY CITY, N.J. – De todos os aterros tóxicos em Nova Jersey, talvez nenhum fosse mais infame do que o aterro PJP.

Foi aqui, às margens do rio Hackensack, em Jersey City, que fogos subterrâneos Ele entrou em erupção espontaneamente por mais de uma década, expelindo uma fumaça acre tão densa que poderia congestionar o tráfego de uma ponte adjacente, a Pulaski Skyway, uma importante ligação de transporte para a cidade de Nova York.

Os bombeiros tentaram pulverizar o terreno fumegante em meados da década de 1980 com 300.000 galões de água por dia, mas os moradores reclamaram que a pulverização não ajudou.

UMA mafioso de renome que tinha usado a propriedade quando era propriedade da Arquidiocese Católica Romana de Newark, até alegou que era o lugar de descanso final do caminhoneiro mais famoso do mundo: Jimmy Hoffa.

Isso foi antes.

Agora, 30 anos depois que o lixão foi apresentado como o cartaz de pesadelos tóxicos por Congressista de new jersey que escreveu a lei do Superfundo, espera planos para um renascimento semelhante ao da fênix.

Você está prestes a se juntar às fileiras dos ermos reinventados como terras das maravilhas, juntando-se Novas mortes em Staten Island, Monte Trashmore na Virgínia e Sai Tso Wan Recreation Ground Em Hong Kong.

O site, que foi designado Super background Prioridade em 1983, está se tornando um parque público com um dos primeiros memoriais do país às vítimas de Covid-19.

Como parte de uma reforma de US $ 10 milhões, mais de 500 árvores serão plantadas em um bosque do recém-chamado Skyway Park, uma para cada residente de Jersey City que morreu de coronavírus, prefeito Steven M. Fulop.

O nome de cada pessoa também será incluído em uma parede do memorial, dando aos parentes dos mortos um lugar para lamentar. Muitas famílias foram incapaz de observar os rituais funerários tradicionais enquanto a pandemia assolou o Nordeste.

“Queríamos fazer algo significativo por aquelas famílias que não conseguiram sofrer de maneira adequada e estamos dando um passo adiante nessa direção”, disse Fulop. “Tem sido um ano difícil para a cidade.”

Para o Sr. Fulop, a dor é pessoal. Sua avó morreu de Covid-19 e a Câmara Municipal perdeu um de seus membros com o vírus em abril, Michael Yun.

Vernon Richardson, que era assistente de Yun, disse que o parque “representaria a resiliência da cidade, de todos, desde aqueles que morreram àqueles que os amavam até aqueles que acabaram de ter um péssimo 2020.”

O local, contaminado por produtos químicos perigosos quando foi usado como aterro industrial na década de 1970, foi reabilitado e coberto para torná-lo seguro para os visitantes, mas terras adicionais serão trazidas para o plantio.

Assim que o parque estiver concluído, provavelmente no próximo verão ou outono, as passarelas correrão ao longo do rio, através de um jardim polinizador e próximo a áreas verdes com flores e pastagens de junco nativas da área úmida inferior. . Uma ponte para pedestres projetada com a imagem de Pulaski conectará dois lados do local de 32 acres, que é dividido ao meio por um córrego conhecido como Sip Avenue Ditch.

Uma instalação memorial formal da Covid-19 será erguida sob a ponte; os visitantes poderão caminhar entre as fileiras de árvores em caminhos perpendiculares ao calçadão principal.

“Vir para Jersey City deste lado oeste e ver um bosque de árvores será uma coisa linda”, disse Mira Prinz-Arey, vereadora de Jersey City. “Vai melhorar a qualidade de vida dos nossos residentes na área que basicamente não têm áreas verdes.”

A ideia do parque foi plantada há mais de 12 anos, quando Bill Matsikoudis, o ex-procurador-geral da cidade, propôs comprar o imóvel. A compra de $ 12,7 milhões foi concluída em 2012.

“Ver um lugar que costumava ser uma das parcelas mais poluídas dos Estados Unidos da América voltando à natureza, um lugar onde árvores, pântanos e garças podem fazer um lar, é extraordinário”, disse Matsikoudis, que estava concorrendo para prefeito. contra Fulop, um companheiro democrata, em 2017.

O bosque de árvores memorial, Matsikoudis acrescentou, “se encaixa de várias maneiras”.

“Eles são um sinal de vida”, disse ele. “Eles vão levar oxigênio para uma comunidade que foi sufocada por tanto tempo.”

Um complexo habitacional público fica do outro lado de uma rodovia de quatro pistas do aterro, na orla do bairro de Marion, um enclave historicamente italiano.

Décadas atrás, vizinhos realizaram manifestações e manifestações comunitárias, exigindo ações que, em última instância, pavimentaram o caminho para os fundos de emergência que foram usados ​​para apagar os incêndios para sempre.

Na quinta-feira, quando políticos e ambientalistas se reuniram à beira do rio, eles invocaram esse passado e notaram que as rodas da justiça ambiental costumam girar devagar.

“De uma maneira triste”, disse Bill O’Dea, um comissário do Condado de Hudson que serviu no Conselho da Cidade de Jersey na década de 1980, “você tem que esperar 35 anos para ver o fim desse processo”.

O parque é um elemento-chave de uma meta de longo prazo: criar uma passarela ao longo do rio Hackensack que se estenderia por mais de 16 quilômetros de Bayonne ao norte até Secaucus. Uma passarela planejada semelhante, o Hudson Essex Greenway, conectaria Jersey City, Secaucus, Kearny, Newark, Belleville, Bloomfield, Glen Ridge e Montclair.

Bill Sheehan, que dirige o Hackensack Riverkeeper, um grupo ambiental sem fins lucrativos, destacou a importância de criar vistas abertas em comunidades repletas de edifícios altos. As águias, disse ele, agora fazem ninhos na vizinha Kearny.

“Quando eu era criança e morava em Jersey City, a ideia de uma águia em qualquer lugar perto de Jersey City estava totalmente fora de questão”, disse Sheehan. “Hoje temos águias, temos muitos peixes no rio.”

Ainda assim, o passado industrial do local nunca está longe da mente.

O trecho de 3,5 milhas de aço preto do Pulaski e as chaminés de uma usina de energia do outro lado do rio dominam o horizonte. Os aviões indo e vindo do Aeroporto Internacional Newark Liberty, nas proximidades, deixam faixas de vísceras brancas esfumaçadas no céu. Os lotes adjacentes abrigam um imponente armazém de distribuição e uma empresa de comércio eletrônico.

E, talvez, o túmulo de Hoffa.

Phillip (irmão) Moscato, um renomado membro da família genovesa do crime que cresceu na região de Marion, em Jersey City, e morreu em 2014, teria dito em entrevistas que Hoffa foi enterrado em um terreno abaixo do Skyway, dentro de um tambor de 55 galões. O corpo do chefe do sindicato dos Teamsters, que desapareceu em 1975 perto de Detroit, nunca foi encontrado.

A 800 metros de distância, uma grande escultura de um homem segurando um tapete verde enrolado fica à sombra da rampa de acesso ao Skyway, uma imagem que ficou famosa por sua aparição nos créditos de abertura do hit da HBO, Mafia “Los Soprano”. “

Steve Krinsky, presidente da Skyway Park Conservancy, disse que era hora de enterrar esse capítulo sórdido para sempre.

“Em algum dia em breve, o Skyway Park será uma área natural aberta ao longo das margens deste rio incrível, mais limpo do que nunca, uma parte do renascimento da costa verde de Jersey City, uma parada ao longo da passarela do Hackensack River e um “parque de classe mundial”, disse Krinsky.

“Hoje é apenas o primeiro passo.”

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