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Por que distritos escolares estão trazendo crianças mais novas de volta primeiro

Após um verão de incerteza e medo sobre como as escolas ao redor do mundo funcionariam em uma pandemia, um consenso surgiu em cada vez mais distritos: o ensino presencial com crianças pequenas é mais seguro do que com as mais velhas e particularmente crucial para seu desenvolvimento. .

No domingo, na cidade de Nova York, lar do maior sistema escolar do país, tornou-se o exemplo mais proeminente dessa tendência, quando o prefeito Bill de Blasio anunciou que apenas escolas de pré-escola, escolas primárias e algumas escolas para crianças com deficiências complexas iriam reabrir na próxima semana depois que todas as salas de aula da cidade fossem fechado brevemente em novembro. Atualmente, não há planos para trazer alunos do ensino fundamental e médio de volta aos prédios das escolas da cidade.

Foi uma mudança brusca para o prefeito, que durante meses prometeu dar as boas-vindas a todas as 1,1 milhão de crianças da cidade, de 3 anos a alunos do ensino médio, de volta às salas de aula neste outono.

Mas a decisão colocou Nova York em sintonia com outras cidades nos Estados Unidos e ao redor do mundo que reabriram salas de aula primeiro, e muitas vezes exclusivamente, para crianças pequenas e, em alguns casos, as mantiveram abertas mesmo depois de essas cidades terem reaberto. enfrentou segundas ondas do vírus.

O aprendizado pessoal é essencial para crianças pequenas, que muitas vezes precisam de supervisão intensiva dos pais apenas para se conectar durante o dia, dizem os especialistas em educação. E evidências crescentes mostram que As escolas primárias provavelmente não alimentam a transmissão desde que os distritos adotem medidas de segurança rígidas. A evidência é mais mista para escolas de ensino fundamental e médio.

“Com crianças mais novas, vemos esta agradável confluência de dois fatos: a ciência nos diz que crianças mais novas têm menos probabilidade de contrair e, aparentemente, menos probabilidade de transmitir o vírus”, disse Elliot Haspel, autor de “Crawling Behind : Crise da Assistência Infantil na América e como corrigi-la “.

Ele acrescentou: “E os filhos mais novos são os que mais precisam de educação presencial e de interações presenciais.”

Distritos como Chicago, Filadélfia e Los Angeles têm planos de trazer as crianças de volta primeiro quando as salas de aula finalmente forem reabertas.

Em Rhode Island, a governadora Gina Raimondo, uma forte defensora de manter as escolas abertas, recentemente pediu às faculdades que mudassem para o ensino totalmente remoto após o Dia de Ação de Graças e deu aos distritos a opção de reduzir o número de alunos. alunos do ensino médio que comparecem pessoalmente. Ele disse que “não há um fragmento de dados que sugira que as escolas sejam grandes emissoras”, mas disse que as escolas de segundo grau provaram ser mais problemáticas do que as escolas de ensino fundamental e médio porque os alunos têm mais mobilidade.

Este modelo de priorizar os alunos mais jovens foi pioneiro na Europa, onde muitos países manteve as escolas primárias abertas mesmo quando muitas outras partes da vida pública foram fechadas durante a segunda onda do continente.

A Itália manteve suas escolas de ensino fundamental abertas, mas deixou escolas de ensino fundamental e médio em locais remotos e, embora todas as escolas na Alemanha sejam abertas, as discussões sobre possíveis fechamentos se concentraram principalmente nas escolas de ensino médio.

Nos Estados Unidos, cada vez mais distritos começaram a priorizar alunos do ensino fundamental para o aprendizado presencial.

Em distritos urbanos, que geralmente têm reabertura mais lenta do que nos distritos rurais e suburbanos, isso significa fazer planos para trazer os alunos mais novos de volta primeiro. Em partes do meio-oeste, onde os distritos escolares foram mais agressivos quanto à reabertura e onde houve um grande aumento de casos, as autoridades de saúde pública enfatizaram a manutenção de escolas primárias abertas, mesmo que as escolas de ensino médio tenham fechado e, em alguns casos , escolas de ensino médio.

“Os dados são cada vez mais persuasivos de que há transmissão muito limitada em creches e escolas primárias”, disse Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota e membro do Presidente eleito Joseph R. Coronavirus Task Force de Biden Jr., em uma entrevista recente.

“Eu continuo dizendo às pessoas: ‘Pare de falar sobre crianças, fale sobre aqueles com menos de 10 anos de idade”, acrescentou. “Estamos vendo uma epidemiologia muito diferente nesse grupo do que vemos, por exemplo, em alunos do ensino médio.”

Os dados estão longe de ser perfeitos, mas vários estudos sugeriram que crianças com menos de 10 anos transmitem o vírus de forma menos eficiente do que crianças mais velhas ou adultos.

UMA estude Publicado na revista Pediatrics, ele pesquisou 57.000 provedores de cuidados infantis nos Estados Unidos e descobriu que aqueles que continuaram a trabalhar durante os primeiros três meses da pandemia não tinham maior probabilidade de adoecer do que aqueles cujos programas foram encerrados.

Essa evidência permitiu que os especialistas se concentrassem em preocupações urgentes sobre como as crianças estão realmente aprendendo durante a pandemia. Haspel e outros expressaram preocupações urgentes sobre a capacidade das crianças de aprender a ler na tela de um iPad ou laptop.

Quando os professores tentam ensinar a ler remotamente, “você está realmente amarrando uma perna à outra e tentando correr”, disse ele, em parte porque as crianças muitas vezes precisam de um pequeno grupo ou de instrução individual.

Todos os aspectos do aprendizado remoto, desde o registro até a conclusão de tarefas, exigem conhecimentos básicos. É por isso que tantos pais e cuidadores tiveram que sacrificar o trabalho ou levar seus filhos à creche para que as crianças pudessem obter ajuda em tempo integral para completar tarefas online.

Evidência abundante mostrou que os alunos que não estão lendo na terceira série têm dificuldade em acompanhar seus colegas que estão e têm maior probabilidade de abandonar o ensino médio.

Crucialmente, a reabertura de escolas primárias, mantendo as escolas de ensino fundamental e médio fechadas, tornou-se a escolha preferida de sindicatos de professores influentes, cujos líderes têm feito lobby para atrasar os planos de reabertura em algumas cidades devido a falta de financiamento federal, medidas de segurança insuficientes e uma grande preocupação dos educadores de base sobre o retorno às salas de aula.

Mas Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores, o segundo maior sindicato de professores do país, disse que o plano de Nova York de trazer de volta os alunos do ensino fundamental com protocolos de segurança rígidos pode ser um modelo nacional. .

“O que aprendemos é que, ao contrário dos adultos, os alunos do ensino fundamental na verdade seguem as regras e são muito bons em usar máscaras e aderir ao distanciamento físico, e são muito gratos por terem escola. “, disse. “O fato de que as crianças pequenas seguem as regras e precisam de educação presencial pedagogicamente é uma boa notícia.”

Quando Nova York anunciou seu novo plano de reabertura, a Sra. Weingarten ofereceu seu claro endosso, e uma declaração de apoio da United Federation of Teachers, o sindicato dos professores da cidade de Nova York, foi rapidamente seguida.

Quando questionado sobre por que sua administração estava focada em crianças pequenas, o Sr. de Blasio disse no domingo: “Eu sinto por todos os nossos pais que estão passando por tantos desafios agora, como é importante para eles terem seus filhos. mais jovem na escola, como é importante nessa idade, tanto educacional quanto socialmente. “

Algumas escolas da cidade de Nova York estão reabrindo apesar do aumento de casos aqui. Mas outros distritos, incluindo Chicago, Los Angeles e Filadélfia, prometeram reabrir escolas, começando com crianças pequenas, somente quando, ou se, os casos do vírus se estabilizarem.

Autoridades em Las Vegas e nos subúrbios próximos devem reiniciar o aprendizado presencial em novembro. Em seguida, houve um aumento acentuado nos casos que forçaram o distrito a adiar seu plano até pelo menos fevereiro.

Mas o superintendente da escola, Jesús Jara, disse que pretende trazer de volta o maior número possível de alunos, em parte devido ao custo catastrófico do ensino à distância na saúde mental das crianças – já ocorreram 12 suicídios de estudantes. este ano acadêmico no distrito. Dr. Jara disse.

Crianças pequenas reiniciarão as aulas pessoalmente quando as salas de aula forem reabertas.

“Essa tem sido nossa maior preocupação, que nossos bebês tenham ficado em casa sem instrução cara a cara por tanto tempo”, disse Jara.

Alguns distritos priorizaram crianças mais novas desde o início.

Em Massachusetts, o Distrito Escolar Público de Cambridge trouxe de volta alunos da pré-escola e crianças do jardim de infância à primeira série, junto com alguns alunos de todas as séries que têm deficiências ou estão aprendendo inglês.

Alguns distritos que abriram no início do outono para todas as séries, e viram um grande aumento nos casos, optaram por transferir escolas de segundo grau, e em alguns casos escolas de segundo grau, para o ensino remoto, mas para manter abertas as escolas de ensino fundamental. .

Em 15 de novembro, a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, uma democrata, emitiu uma ordem de emergência fechando o serviço interno em bares e restaurantes, fechando cassinos e cinemas, suspendendo a maioria dos esportes organizados e forçando escolas e faculdades para fazer a transição para o aprendizado remoto.

Mas o estado manteve abertas as escolas de ensino fundamental e médio, dizendo que os alunos mais jovens precisavam de mais aprendizado presencial e que havia menos surtos associados a escolas de ensino fundamental e médio do que a escolas de segundo grau e faculdades.

E no Condado de Johnson, Kansas, um subúrbio de Kansas City onde os casos estão aumentando, os distritos escolares mudaram o ensino fundamental e médio para o ensino remoto, enquanto oferecem aulas presenciais para escolas primárias.

Mas em algumas partes do país, políticos e funcionários da educação resistiram aos apelos para o fechamento de escolas, mesmo com o vírus devastando suas comunidades no outono. O presidente Trump continuou a insistir que as escolas devem permanecer abertas, apesar dos líderes escolares de todo o país afirmarem que precisa de mais dólares de estímulo federal para reabrir com segurança.

O governador Ron DeSantis, da Flórida, um republicano, tem sido um dos maiores defensores da reabertura de escolas. Na segunda-feira, ele disse que as autoridades buscam as escolas próximas eram semelhantes às “terrestres de hoje”.

O relatório foi contribuído por Jennifer Medina em Los Angeles, Neil MacFarquhar em Nova York, Melissa Eddy em Berlim e Raphael Minder em Barcelona.



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