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Rafer Johnson, vencedor de um decatlo memorável, morreu

Rafer Johnson, que levou a bandeira americana ao Estádio Olímpico de Roma em agosto de 1960 como o primeiro capitão negro de uma equipe olímpica dos Estados Unidos e ganhou o ouro em um duelo de decatlo memorável, aclamando-o como o melhor atleta do mundo. mundo. Ele morreu na quarta-feira em sua casa na seção de Sherman Oaks de Los Angeles.

Um amigo da família, Michael Roth, confirmou a morte à Associated Press. Nenhuma causa foi dada. As fontes divergem sobre se Johnson tinha 85 ou 86 anos.

Johnson nunca mais competiu depois daquela vitória no decatlo. Ele se tornou um embaixador da boa vontade nos Estados Unidos e um associado próximo da família Kennedy, assumindo um papel de liderança no olimpíadas especiais, que foram defendidos por Eunice Kennedy Shrivere se juntou à comitiva de Robert F. Kennedy durante a campanha presidencial de Kennedy em 1968. Ele foi especialmente lembrado por ajudar a derrubar o assassino do senador em Los Angeles em 1968.

O perfil nacional de Johnson foi amplamente moldado pelos Jogos Olímpicos de 1960, um dos mais celebrados da história dos Jogos, uma época em que um grande número de atletas afro-americanos invadiram triunfantemente o cenário mundial. Muhammad Ali, então conhecido como Cassius Clay, conquistou o ouro do boxe na divisão dos meio-pesados. Wilma Rudolph conquistou a vitória nas corridas femininas de 100 e 200 metros e juntou-se às suas companheiras de equipe do Tennessee pelo ouro no revezamento 4 x 100. Oscar Robertson ajudou a levar o time de basquete dos Estados Unidos à medalha de ouro.

Vitória estreita de Johnson no decatlo C.K. Yang de Taiwan e U.C.L.A., um bom amigo, proporcionou um momento emocionante por si só.

Johnson, um graduado de 25 anos da U.C.L.A. e um cinzelado de 6 pés e 3 polegadas e 200 libras foi o favorito para o decatlo de dois dias, uma prova de versatilidade, força, velocidade e resistência de 10 eventos que incluía sprints, obstáculos altos, salto com vara e salto em altura e salto em largura, lançamento de dardo e disco e corrida de 1.500 metros.

Ele havia conquistado a prata no decatlo nas Olimpíadas de Melbourne em 1956, ficando atrás de Milt Campbell, dos EUA, que mais tarde se voltou para o futebol profissional. Ele ultrapassou Vasily Kuznetsov, da União Soviética, em uma partida no Estádio Lenin, em Moscou, em 1958, inspirando os espectadores a deixar de lado os problemas da Guerra Fria e aplaudir sua conquista. E ele marcou um recorde mundial de 8.683 pontos no decatlo nos eventos olímpicos de atletismo de 1960 em Oregon.

Mas ele enfrentou um difícil desafio em Roma de Yang, 27, que representava Formosa, a designação olímpica na época para os atletas taiwaneses. Ambos foram treinados por Elvin Drake, conhecido como Ducky, o U.C.L.A. Treinador de atletismo.

O duelo de decatlo foi decidido em sua última prova, os 1.500 metros, na qual Yang foi especialmente forte. Johnson, que liderava em pontos, não precisava vencer o evento para conquistar a medalha de ouro, mas precisava terminar 10 segundos atrás de Yang.

“Eu estava planejando ficar com ele como parceiro de treino”, disse Johnson ao Los Angeles Times em 1990. “Ele tinha outra vantagem e não acho que CK sabia disso na época. Este foi meu último decatlo. Eu estava preparado para correr tão rápido quanto foi necessário nesta última corrida da minha vida ”.

Yang, que morreu em 2007Ele lembrou: “Eu sabia que ele nunca me deixaria ir, a menos que eu desabasse.” Johnson terminou 1,2 segundos atrás de Yang, bom o suficiente para capturar o ouro, com Yang ficando com a prata e Kuznetsov com o bronze.

Johnson mais tarde recebeu o Prêmio Sullivan de 1960 como o Melhor Atleta Amador da América. Depois disso, ele embarcou em novos capítulos de sua vida.

Ele conheceu Robert Kennedy em uma cerimônia de premiação logo após os Jogos de Roma e se tornou parte da campanha do senador para a indicação presidencial democrata de 1968.

Em 5 de junho de 1968, ela estava acompanhando uma grávida Ethel Kennedy através de uma multidão de apoiadores no Ambassador Hotel em Los Angeles, momentos depois de seu marido ter vencido as primárias democratas da Califórnia, quando Sirhan Sirhan, um imigrante Palestino, matou Kennedy com um tiro. que ele ficou zangado com Kennedy por seu apoio a Israel.

Johnson e o outro torcedor do Kennedy, Roosevelt Grier, ex-estrela de defesa do Giants e do Los Angeles Rams, ajudaram a dominar Sirhan.

“Minha mão apertou a arma”, lembra Johnson em suas memórias, “The Best I Can Be” (1998, com Philip Goldberg). “A mão de Rosey pousou na minha. Com uma dúzia de pessoas empurrando e empurrando, forçamos Sirhan a subir em uma mesa de vapor e depois no chão. Eu torci os dedos de Sirhan para liberar a arma.”

Rafer Lewis Johnson nasceu em 18 de agosto de 1934 ou 1935 em Hillsboro, Texas, ao sul de Dallas. Sua família viveu brevemente em Dallas e depois escapou da segregação mudando-se para a cidade de Kingsburg, no Vale San Joaquin da Califórnia, onde seu pai, Lewis, trabalhava no processamento de alimentos.

Johnson se destacou no futebol, basquete e beisebol, bem como no atletismo no colégio, mas se concentrou no decatlo, inspirado ao ver o medalhista de ouro olímpico. Bob mathias em ação na vizinha Tulare, Califórnia.

Ele entrou na U.C.L.A. em 1954, jogou pelo renomado time de basquete do técnico John Wooden enquanto treinava para os decatlons. Ele também se tornou presidente do corpo discente.

Após seu triunfo olímpico, Johnson visitou muitos países no início dos anos 1960 como um embaixador da boa vontade do Departamento de Estado. Ele atuou em programas de televisão e filmes de Hollywood, incluindo “Wild in the Country” (1961) com Elvis Presley e Tuesday Weld. Ele também foi locutor esportivo em Los Angeles.

Em 1968, Eunice Kennedy Shriver, uma força motriz na criação das Olimpíadas Especiais para pessoas com deficiências físicas e intelectuais, atraiu Johnson para a organização. Ele se tornou o fundador de seu capítulo no sul da Califórnia e mais tarde foi nomeado presidente. Ele também fez trabalho promocional para Hershey, Reebok e outras empresas.

Johnson e sua esposa, Elizabeth, tiveram dois filhos, Josh e Jennifer Johnson-Jordan, que foi membro da equipe feminina de vôlei de praia dos Estados Unidos nas Olimpíadas de Sydney em 2000. Seu irmão, Jim, foi cornerback dos 49ers do São Francisco e foi incluído no Hall da Fama do Futebol Profissional. Informações completas sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

O último momento de Johnson sob os holofotes olímpicos foi quando ele subiu precários 99 degraus no Coliseu de Los Angeles para acender o caldeirão dos Jogos de 1984.

“Em certo sentido, eu estava voltando a ser um olímpico, preparando-me para que meu corpo fizesse algo excepcional”, escreveu ele em suas memórias. “Ele estava preocupado em chegar ao topo da escada? Sim. Você estava se perguntando se pode tropeçar ou cair? Sim. Você tinha dúvidas de que conseguiria? Não.”

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