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The “Mexican Beverly Hills” – The New York Times

O visual de 2020

Como um antigo enclave branco se tornou um aspirante a subúrbio de latinos em Los Angeles.

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Eu estava jantando em um restaurante chique à beira-mar no início de março quando alguém disse que eles tinham acabado de se mudar para Downey, um subúrbio ao sudeste de Los Angeles, 19 quilômetros ao sul do centro da cidade.

Os outros latinos na mesa gritaram. “Você finalmente conseguiu”, disse alguém. “Para o mexicano Beverly Hills”.

De muitas maneiras, isto é o que Downey representa. É pretensioso, dourado e mais conservador do que os bairros vizinhos, um local marcante onde a renda familiar média de US $ 88.000 é significativamente mais alta do que em outras áreas de Los Angeles com uma composição étnica semelhante. No leste de Los Angeles, que também é predominantemente latino, a renda média é de US $ 56.000, de acordo com dados do censo. (Se você está se perguntando, a renda média em Beverly Hills é de US $ 191.000.)

É o tipo de lugar onde muitas pessoas se sentem no direito de não usar máscaras apesar dos picos de infecção por coronavírus, onde muitas casas exibiram faixas “Obrigado Downey PD” no auge dos protestos de George Floyd. , mas onde uma grande maioria de seus cidadãos votou no presidente eleito Joseph R. Biden Jr. em vez do presidente Donald J. Trump. (Com uma votação de cerca de 2-1 para Biden, Downey votou de forma mais conservadora do que o condado de Los Angeles como um todo, que votou 3-1 para ele.)

Em suma, é um grande exemplo de um lugar que reprova a ideia de um voto latino singular, ou de qualquer uniformidade ideológica entre os quase 61 milhões de pessoas descendentes de latino-americanos que vivem nos Estados Unidos.

Porque mesmo na chamada Beverly Hills mexicana, os latinos não são um monólito. Em outubro, a cidade estava em alta no Twitter depois que uma caravana de “Latinos for Trump” varreu North Downey, atraindo críticas sarcásticas nas redes sociais. Naquela mesma manhã em South Downey, um único cavaleiro galopou pela Imperial Highway, bebendo cerveja e professando seu desdém pelo presidente em espanhol, enquanto as pessoas o aplaudiam em seus jardins.

A própria cidade de Downey tem uma história interessante: lar do McDonald’s em funcionamento mais antigo do mundo e o local do primeiro Taco Bell (que agora é um museu na sede da Taco Bell em Irvine), Downey também foi o local de nascimento do Espaço Apollo. Programa.

A cidade foi essencialmente modernizada de uma cidade de cultivo de laranja para uma cidade de fábrica de mísseis pela Boeing durante a Segunda Guerra Mundial. O programa espacial foi apenas uma continuação disso. Na década de 1980, começou a transição para uma das áreas mais diversas do condado de Los Angeles, em parte graças ao projeto de anistia de 1986 de Ronald Reagan, que naturalizou pessoas como meus pais e lhes permitiu sair. as sombras para encontrar carreiras com melhores salários. .

Hoje, muitos dos melhores restaurantes de Downey são latino-americanos ou de propriedade de latinos. O espanhol é a língua predominante das pessoas na Prada, Gucci e Burberry. É o lar de famílias incrivelmente ricas, incluindo os Saavedras, donos da empresa de molho picante Tapatio; a família Flores, que mora em uma propriedade gigante que dizem ter sido inspirada no Palácio de Versalhes; e os Infantes, realeza musical e cinematográfica mexicana.

Mas também existem os Galindos.

Quando minha família se mudou para cá em meados da década de 1990, depois de anos morando em diferentes locais nos bairros mais pobres do sudeste do condado de Los Angeles, Downey era considerado um oásis de classe média alta, principalmente branco. Ainda é de classe média alta, mas a população é cerca de 74 por cento hispânica, e o local onde o programa espacial foi concebido agora é um ginásio 24 horas, ao lado de um cinema sofisticado que exibe a maior parte do Filmes de sucesso com legendas em espanhol.

Meus pais imigrantes se esforçaram muito e venceram e nos trouxeram para South Downey em 1995 para manter seus cinco filhos fora das gangues. As escolas Downey eram conhecidas por suas proezas e a Polícia de Downey por sua severidade. Naquela época, éramos os únicos mexicanos em meu quarteirão, vivendo ao lado das únicas famílias cubanas e asiático-americanas em quilômetros.

Já em 1988, os limites da cidade tornaram-se uma porta de entrada para a classe trabalhadora latina que buscava gastar suas economias ganhas com dificuldade em uma primeira casa em um bairro com acesso a excelentes escolas públicas. O Distrito Escolar Unificado de Downey está consistentemente classificado entre os 20 distritos mais seguros do Condado de L.A. Para pais como o meu, que compraram a educação como a chave para uma vida de excepcionalismo americano, Downey foi um farol.

South Downey era considerada a parte pobre da cidade, o que Beverly Hills também tem, por falar nisso, porque fica bem na fronteira de cidades menos prósperas como Lynwood, South Gate e Paramount. E quando nos mudamos para lá, francamente, era chato e difícil não nos metermos em problemas.

Houve brigas, abuso de drogas, violência policial e arma de fogo. E às vezes parecia que cada um de nós, cinco filhos, perderia as oportunidades que nossos pais estavam trabalhando duro para nos moldar. Mas minha família evoluiu e South Downey evoluiu com ela.

Ainda está mudando.

Neste verão, Downey teve o que um residente de 60 anos descreveu como a “maior demonstração de desobediência civil em uma geração”. Havia cerca de 300 deles, a maioria jovens negros liderados por um calouro universitário de 19 anos chamado Donald Arrington, marchando para o Black Lives Matter.

Os valores das propriedades aqui também dispararam, já que os preços dos imóveis dispararam para a faixa de um milhão de dólares, de acordo com Sergio Orzynski, corretor de imóveis da Keller Williams. Uma casa no final do meu quarteirão foi vendida por cerca de US $ 700.000 e, a alguns quarteirões de distância, havia vários milhões de dólares listados.

“Nós o chamamos de Beverly Hills Mexicana, Beverly Hills Latina, para clientes em potencial. É assim que basicamente o vendemos ”, disse Orzynski.

“Quero dizer, você tem todas essas famílias latinas ricas aqui, todas essas mini mansões por todo o lugar. Portanto, se você é de primeira ou segunda geração ou mesmo um imigrante recente, é aí que está o seu sonho americano ”, disse ele. “É um dia de tanto trabalho para poder viver nesses grandes espaços em bairros limpos que essas grandes escolas têm.”

Essa é a parte paradoxal de Downey: mostra que os latinos podem viver uma vida de relativa riqueza e influência nos Estados Unidos, sem ter que abrir mão dos laços com suas respectivas culturas latino-americanas diversas. Mas também exemplifica uma ideia distintamente americana: a possibilidade de mobilidade ascendente entre gerações.

As frases “Mexican Beverly Hills” e “Latina Beverly Hills” não são boas por muitos motivos, especialmente porque focam o sucesso das pessoas de cor por meio de lentes brancas (Beverly Hills é um dos muitos subúrbios da elite americana que originalmente planejado como uma comunidade totalmente branca). Mas a verdade é que este é o nome que criou a comunidade latino-americana do sudeste de Los Angeles e significa um ideal importante.

Não faz mal que Downey resplandeça com mansões, jardins exuberantes e um Portos, a elogiada padaria cubana que sempre tem uma fila enorme na porta e regularmente apresenta brigas verbais maliciosas quando alguém tenta cortar.

Elon almíscar até considerado abrindo sua fábrica aqui antes que a Toyota o cortejasse ao Vale do Silício. O longo flerte com South Downey terminou com a escrita de Musk uma carta pública intitulada “Downey é ótimo.” (É verdade que existe estão Estações de carregamento Tesla em toda a cidade).

Meus pais não têm um Tesla ou uma mansão. Mas eles vivem em um grande complexo que abriga três gerações de Galindos. Portanto, existem recursos e nós os agrupamos, uma abordagem multigeracional para a estabilidade de longo prazo que nos ajudou a sobreviver ao pior da recessão do coronavírus.

A vizinhança inteira está assim agora. Gerações de famílias trabalhando juntas para criar raízes.


Erick Galindo escreve sobre a vida em Los Angeles para a LAist e outras publicações. Junho Canedo é um fotógrafo baseado em Los Angeles, Califórnia.

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