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Um continente onde os mortos não são contados

LAGOS, Nigéria – Christopher Johnson era conhecido por duas coisas. Sua dança entusiasmada na rua, o que fez todo mundo rir. E seu hábito de insultar estranhos, que constantemente o colocavam em apuros.

Então, quando Johnson morreu no final de setembro, provavelmente de sepse após um ferimento na perna, de acordo com seus amigos, todos em Oluti, seu bairro animado na maior cidade da Nigéria, ouviram.

Todos, exceto o registrador do governo responsável pelo registro das mortes.

À medida que a pandemia de coronavírus se espalhou pelo mundo em 2020, tornou-se cada vez mais evidente que, na grande maioria dos países do continente africano, a maioria das mortes nunca é registrada formalmente. É difícil obter dados confiáveis ​​sobre as mortes de um país e suas causas, o que significa que os governos podem ignorar ameaças emergentes à saúde, seja Ebola ou coronavírus, e muitas vezes têm que formular políticas de saúde às cegas. .

Costuma-se dizer que a Covid-19 contornou amplamente a África. Alguns epidemiologistas postulam que sua população jovem está sob menor risco; outros, que a exposição anterior a outros coronavírus lhes deu alguma proteção. Mas, como outras doenças, seu verdadeiro número de mortes aqui provavelmente nunca será conhecido, em parte porque as altas taxas de mortalidade não podem ser usadas como uma medida como em outros lugares.

Stéphane Helleringer, um demógrafo que trabalhou com mortalidade em vários países africanos, disse que no continente africano, “há muito, muito poucos países que sequer tentam fazer uma estimativa da mortalidade com base na taxa de mortalidade”.

Recentemente, em um escritório do governo local em Eti-Osa, uma área exclusiva de Lagos, pilhas de papéis amarelos, registros e livros perfurados de certidões de nascimento e óbito cercaram Abayome Agunbiade, um registrador da Comissão de População da Nigéria.

Ele disse que os moradores enlutados tendem a evitar seu escritório, que é pequeno e mal iluminado, a menos que precisem de uma certidão de óbito para resolver uma disputa de herança ou obter acesso a uma pensão.

“Se eles não precisarem, não virão”, disse Agunbiade.

Em 2017, apenas 10 por cento das mortes foram registradas na Nigéria, de longe o maior país da África em população, ante 13,5% na década anterior. Em outros países africanos, como o Níger, o percentual é ainda menor.

Freqüentemente, as famílias não sabem que devem relatar as mortes ou, mesmo que o façam, há pouco incentivo para fazê-lo. Muitas famílias enterram seus entes queridos no quintal de suas casas, onde não precisam de autorização de enterro, muito menos de atestado de óbito.

A Divisão de Estatística das Nações Unidas compila estatísticas vitais de todo o mundo. No norte e na maior parte da América do Sul, Europa e Oceania, diz que pelo menos 90 por cento das mortes são registradas. Na Ásia, a cobertura é mais irregular.

Mas, para a maioria dos países africanos, a ONU não possui dados de mortalidade.

Na ausência de dados concretos, os pesquisadores desenvolveram outras maneiras de estimar as taxas de mortalidade.

A cada poucos anos, a maioria dos países africanos conduz pesquisas para tentar capturar as tendências demográficas e de saúde gerais. As pessoas são questionadas sobre quem morreu em suas casas e o que causou isso. Mas essas pesquisas são irregulares e há muito espaço para erros.

Alguns pesquisadores tentam descobrir quantas pessoas morrem fazendo pesquisas com telefones celulares. Outras contar túmulos em imagens de satélite, ou pergunte aos coveiros, como no surto de ebola de 2014 na África Ocidental.

Perguntei a casas funerárias e fabricantes de caixões numa rua movimentada de um dos bairros mais antigos de Lagos, onde os rapazes das bandas fúnebres conversavam, tambores e trompetes debaixo dos braços. Por décadas, a Rua Odunlami tem sido o lugar para todos que desejam obter um caixão.

Meia dúzia de carpinteiros de caixão e agentes funerários na Rua Odunlami disseram ter notado que os negócios estavam particularmente dinâmicos em junho e julho.

“Os necrotérios estavam superlotados”, disse Tope Akindeko, gerente da Peak Caskets, encostado em um caixão decorado com reproduções douradas da Última Ceia. Os caixões que ele vendeu eram modelos baratos e rudimentares, disse ele, enquanto os caros de aço feitos nos Estados Unidos enviados de Batesville, Indiana, permaneceram nas prateleiras.

Poderia ter sido um aumento nas mortes causadas pela Covid-19? Ou talvez um acúmulo de funerais, após dois meses de confinamento em Lagos? Como tão poucas mortes são registradas, era difícil dizer.

Embora a morte não possa ser registrada na esfera pública, é de extrema importância na esfera pessoal.

No sul da Nigéria, se a pessoa que está sendo enterrada atingiu uma idade avançada, os funerais tendem a ser uma celebração da vida, com bandas e carregadores de caixão dançando. Enviar uma pessoa querida em grande estilo é, para muitos, extremamente importante. Avisos de morte coloridos são postados nas redes sociais e, em algumas áreas, postados fora das casas de famílias enlutadas como placas de “À venda”, contendo slogans como “A saída de um ícone”, “Um gigante sono “ou, para uma pessoa mais jovem,” saída dolorosa “.

Muitos nigerianos disseram ter recebido muito mais desses avisos em 2020.

Mas a Covid-19 não atingiu a África com tanta força quanto outras regiões, como a Europa ou as Américas, pelo menos de acordo com estatísticas oficiais, apresentando um quebra-cabeça que os epidemiologistas coçaram a cabeça. Números divulgados diariamente pela Organização Mundial de Saúde mostram que muito menos pessoas morrem do que as Nações Unidas previram em abril.

Em outras partes do mundo, as epidemias foram identificadas por picos incomuns de mortes em comparação com a taxa de mortalidade em um ano normal. A maioria dos países africanos não pode fazer isso porque não conhece a mortalidade de base.

Na ausência de dados, os especialistas podem fazer afirmações muito diferentes.

“A mortalidade devido à Covid no continente africano não é um grande problema público”, disse ele. Trabalho de Dorian, diretor do programa Médicos Sem Fronteiras na África Ocidental. O que chamou de “previsões malucas” sobre a Covid: as Nações Unidas disseram em abril que até 3,3 milhões de africanos morreriam disso, por exemplo, significou que bloqueios severos foram impostos. Os efeitos econômicos e sociais disso serão sentidos na África por décadas, disse o Dr. Job.

Mas no outro extremo do espectro, os pesquisadores apenas afirmaram que havia um grande surto escondido na capital do Sudão. Na ausência de um bom sistema de registro de óbitos, eles usaram uma pesquisa molecular e sorológica e uma online distribuída no Facebook, onde as pessoas relatavam seus sintomas e se haviam feito o teste. Os pesquisadores calcularam que Covid-19 matou 16.000 pessoas a mais do que as 477 mortes confirmadas em meados de novembro em Cartum, que tem uma população quase do tamanho de Wisconsin.

Cartum é apenas uma cidade em um vasto e diverso continente com uma variedade de abordagens para combater a pandemia. Mas vários fatores que os pesquisadores citaram para explicar por que o número de casos de Covid-19 poderia ser tão subnotificado (estigma, pessoas que não podem fazer o teste, o fato de que o limite para reagir a qualquer doença é alto) eles são verdadeiros em muitos países africanos.

“Cada vez que alguém diz ‘Estou tão feliz que a África foi salva’, meus dedos do pé se dobram”, disse Maysoon Dahab, epidemiologista de doenças infecciosas do King’s College London que trabalhou no estudo de Cartum.

O Sr. Agunbiade, o secretário de Lagos, preenche uma tabela todos os meses contando o que causou as mortes que ele registrou, se conhecido. Existem cerca de uma dúzia de categorias para escolher. Velhice. Malária. Mortalidade materna.

Não existe uma coluna Covid-19, embora ele diga que às vezes riscou o rótulo AIDS / H.I.V. coluna e coloque Covid. Talvez muitos africanos estejam morrendo de Covid-19, mas suas mortes estão sendo identificadas incorretamente. tanto quanto os estudos sugeriram que eles eram no início da epidemia nos Estados Unidos.

Por outro lado, talvez não.

Ben Ezeamalu contribuiu com reportagem de Lagos.

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