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Uma cadeira, pressões concorrentes enquanto Newsom considera a eleição para o Senado

SACRAMENTO – Desde os dias de Gavin Newsom como um jovem arrivista concorrendo à prefeitura de São Francisco por mais de duas décadas de vida pública, Alex Padilla tem sido um aliado fiel.

Como Presidente do Conselho Municipal de Los Angeles, Padilla apresentou o Sr. Newsom a importantes líderes trabalhistas e latinos. Como senadora estadual, Padilla presidiu a primeira campanha de curta duração de Newsom para governador. E como secretário de estado da Califórnia, Padilla forneceu um endosso inicial importante que ajudou Newsom a ganhar a cadeira de governador em 2018.

Agora, Newsom está em posição de retribuir o favor: ele deve indicar alguém para preencher a vaga no Senado dos Estados Unidos da vice-presidente eleita Kamala Harris. Embora muitos nomes tenham sido propostos para suceder Harris, Padilla emergiu como a pioneira, de acordo com mais de meia dúzia de conselheiros, consultores políticos e colegas legisladores familiarizados com o pensamento do governador.

Mesmo assim, quase um mês após a eleição de Harris, Newsom ainda não nomeou um sucessor e a pressão está aumentando.

“Veja, todos os caminhos levam a Alex Padilla”, disse Nathalie Rayes, presidente do Latino Victory Fund, que está realizando uma campanha “Pick Padilla” desde agosto. “Acho que quanto mais você esperar, bem, eu teria feito isso há muito tempo, mas não sou o governador da Califórnia.”

Desde que o presidente eleito Joseph R. Biden Jr. escolheu a Sra. Harris como sua companheira de chapa em agosto, a questão de seu sucessor tem sido objeto de grandes especulações. Newsom enfrenta tendências extraordinárias de rivalidade faccional e política de identidade em um estado onde o Partido Democrata é completamente definido por ambos.

Ele falou da nomeação para o Senado não como uma bugiganga política de que está ansioso para prescindir, mas como uma tarefa onerosa que tem mais probabilidade de gerar ressentimentos do que gratidão pessoal e entusiasmo popular. Essa sensação de perigo iminente só se aprofundou nos últimos dias, após a notícia de que Newsom violou o guia de saúde pública de seu próprio governo ao comparecer a uma extravagante reunião de aniversário. no restaurante French Laundry para um conselheiro político de longa data.

Os críticos aproveitaram-se do passo em falso, aumentando os desafios que Newsom já enfrenta enquanto seu estado luta com um onda terrível de Covid-19, problemas contínuos em seu sistema de seguro desemprego e um perda iminente de estímulo federal fundos que financiaram um abrigo temporário para dezenas de milhares de desabrigados durante a pandemia.

Quando questionado na semana passada sobre a nomeação para o Senado, Newsom o evitou.

“Essa determinação ainda não foi feita”, disse ele, falando de sua casa. onde foi colocado em quarentena depois que foi revelado que três de seus quatro filhos haviam entrado em contato com um oficial da patrulha rodoviária da Califórnia, que posteriormente testou positivo para Covid-19.

Ele disse que não estabeleceu um prazo para a decisão, a não ser que ela deve ser tomada antes de 20 de janeiro, quando Harris tomará posse como vice-presidente. Mas, acrescentou, “houve progresso”.

A incerteza deixou espaço para o lobby de uma variedade de candidatos e seus representantes políticos. Por algumas semanas, pareceu que a lista de candidatos para o cargo continuou a crescer, em vez de se restringir à seleção final.

Os líderes democratas tentaram conduzir Newsom em diferentes direções, jogando com o que eles veem como suas aspirações políticas de curto e longo prazo. Alguns argumentam que ele deve nomear um candidato negro se espera um dia ter sucesso nas primárias presidenciais democratas, outros que ele deve nomear um latino para ganhar uma reeleição confortável em 2022, e ainda outros que Harris deve ser substituída por outra mulher. ou que deve aplacar os progressistas se quiser governar com sucesso em uma crise fiscal em curso.

Isso se soma aos difíceis fundamentos da campanha em todo o estado da Califórnia, que o governador e o sucessor do senador Harris terão que fazer em 2022, quando seus mandatos terminarem. A Califórnia, o estado mais populoso, tem uma miríade de subculturas – norte e sul, litoral e interior – e só as campanhas primárias podem custar milhões de dólares.

Embora os republicanos representem menos de um quarto dos eleitores registrados no estado, outro terço do eleitorado não tem preferência partidária e a participação cai nas eleições fora do ano. Quem quer que o Newsom indique não precisará apenas de experiência, mas de dinheiro, operação de campanha e carisma para converter os democratas da fronteira com o México à fronteira estadual do Oregon.

Newsom manteve conversas com alguns candidatos em potencial, embora não pareça ter conduzido entrevistas formais para o cargo, disseram pessoas familiarizadas com o processo.

Padilla, 47, se tornou uma queridinha dos legisladores latinos, grupos de defesa e várias autoridades trabalhistas, e seu círculo de conselheiros políticos se sobrepõe significativamente ao de Newsom. Filho do meio de pais nascidos no México, cozinheiro de fast food de Jalisco e governanta de Chihuahua, Padilla foi para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, onde se formou em 1994 em engenharia mecânica.

Ele e seus irmãos ainda moram a oito quilômetros da casa onde cresceram em Pacoima, Califórnia, em San Fernando Valley. Seu plano original, diz ele, era trabalhar na indústria aeroespacial, mas o política anti-imigrante que varreu a Califórnia no início dos anos 1990, o impulsionou para o ativismo político.

“Aquilo foi realmente um sinal de alerta”, disse ela na semana passada, cortando cebolas para o chili de abóbora enquanto falava de casa. Membros da família conversavam em segundo plano; ele e sua esposa, Ângela, têm três filhos e sua sogra mora com eles. “Eu sabia que teria que fazer minha parte ou nossa comunidade ainda seria o bode expiatório.”

Após a formatura, ele trabalhou no escritório de Senadora Dianne Feinstein. Em 1999, ele era um vereador de 26 anos representando seu antigo bairro. Em 2001, ele foi o mais jovem presidente do conselho municipal da história de Los Angeles.

No Senado estadual, onde passou oito anos, Padilla presidiu a candidatura de Newsom para governador em 2009, antes de Jerry Brown entrar na disputa e Newsom renunciar e concorrer a vice-governador.

Em 2014, Padilla concorreu ao gabinete do secretário de Estado prometendo registrar um milhão de novos eleitores na Califórnia. Como resultado da legislação que levou os californianos a votar quando obtiveram uma carteira de motorista, o estado acrescentou mais de 4 milhões.

As pesquisas de saída mostraram que um terço do eleitorado da Califórnia neste ano é latino, um grupo que representa 40% da população do estado. No entanto, o estado nunca elegeu um senador ou governador latino. Newsom ajudou a garantir que o bloqueio continuasse na eleição de 2018, quando derrotou um dos mais proeminentes democratas latinos do estado, o ex-prefeito de Los Angeles Antonio Villaraigosa, em uma eleição primária.

“Houve uma falha de ambos os partidos políticos em defender as necessidades de um eleitorado crescente”, disse Sonja Diaz, diretora da Política Latino e Iniciativa de Política da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Eleger um latino para uma das posições mais poderosas do país, acrescentou, ajudaria a reverter isso.

Mas outros candidatos latinos também têm seguidores. O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, 62, concorreu e venceu em todo o estado e representou Los Angeles no Congresso; seu nome também surgiu como um potencial membro do gabinete de Biden.

Y O prefeito de Long Beach, Robert Garcia, o primeiro prefeito assumidamente gay da cidade, tem uma base entusiasmada. Além de liderar o que seria a maior cidade em muitos outros estados, a biografia pessoal e o carisma de Garcia, que fizeram a história, chamaram a atenção do Partido Democrata nacional.

Na quarta-feira, Garcia, que apoia o governador Newsom desde 2009, disse que lidar com o aumento do coronavírus que atinge o condado de Los Angeles é sua prioridade no momento e que ele não falaria muito sobre a vaga no Senado.

“Qualquer um ficaria honrado em servir seu país dessa forma”, disse Garcia, 42, “mas vou apoiar quem o governador escolher”.

Se Newsom elevasse um funcionário do estado como Padilla ou Becerra ao Senado, também criaria uma nova vaga para ele preencher, o que poderia dar a ele um prêmio de consolação para uma pessoa ou grupo decepcionado com a decisão do Senado.

Ainda assim, campanhas ativas estão em andamento para pedir a Newsom que substitua Harris por uma mulher, especialmente uma mulher negra. Liderados por democratas de longa data como Willie Brown e grupos de doadores femininos caros, eles argumentam que, quando Harris renunciar e assumir o cargo, o Senado mais uma vez não terá membros negros. O número de mulheres negras na câmara cairia em um quarto para apenas três: Tammy Duckworth de Illinois, Mazie Hirono do Havaí e Catherine Cortez-Masto de Nevada.

Pelo menos duas mulheres negras na delegação da Câmara dos Deputados da Califórnia estão buscando a nomeação: as deputadas Barbara Lee, 74, e Karen Bass, 67, embora Lee seja vista como organizando uma campanha muito mais determinada para o Tenda do mercado. A Sra. Bass, que foi examinada para a vice-presidência no verão passado, também está sendo considerada para possíveis cargos de gabinete no governo Biden.

Nenhuma delas apoiou o governador durante as primárias democratas de 2018. Mas as duas mulheres são altamente consideradas na esquerda, assim como um terceiro membro da delegação da Câmara que está interessado em ingressar no Senado, o deputado Ro Khanna , 44, ex-copresidente da campanha presidencial de Bernie Sanders.

Os líderes asiático-americanos no estado também encorajaram Newsom a considerar a eleição de um membro da comunidade cada vez mais organizada, como o Sr. Khanna ou a representante Judy Chu, que preside o Caucus da Ásia-Pacífico. Americano em casa.

Outra proeminente progressista, a deputada do condado de Orange, Katie Porter, é vista como uma provável candidata ao Senado em algum momento, mas é mais provável que ela busque a cadeira atualmente ocupada por Feinstein, que tem 87 anos e anunciou isso. semana ele deixaria o cargo. como o principal democrata no Comitê Judiciário do Senado.

No entanto, existem razões práticas pelas quais pode fazer sentido para o Sr. Newsom evitar uma nomeação para a Câmara. Espera-se que os democratas tenham apenas uma pequena maioria na Câmara em janeiro, e esse número pode cair ainda mais se os legisladores aceitarem nomeações para cargos no governo Biden.

Alguns democratas também sugeriram uma opção arriscada de que Newsom pudesse nomear uma figura distinta nos estágios posteriores de sua vida pública, que cumpriria os dois anos restantes do mandato de Harris sem buscar a reeleição: alguém como Dolores Huerta. , o líder dos direitos civis e organizador do trabalho, que tem 90 anos, ou o Sr. Brown, que tem 82 anos.

Por enquanto, o Sr. Padilla minimizou a urgência da decisão do Sr. Newsom.

“Ele é uma pessoa deliberada com toneladas de coisas no prato”, disse Padilla. “Existem incêndios florestais. Lá está Covid. Ele tem um orçamento pendente em janeiro. Este é apenas mais um item importante. “

Mas a Sra. Rayes, do Latino Victory Fund, foi menos paciente.

“Sei que outras pessoas têm seus favoritos e acho que ele está realmente sentindo a pressão”, disse ela. “Mas seria mais fácil simplesmente dizer.”

Shawn Hubler relatou de Sacramento e Alexander Burns de Rehoboth Beach, Delaware. Jill Cowan e Jennifer Medina contribuíram com reportagens de Los Angeles.

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