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A política de imigração de Trump está deixando famílias com fome

HOUSTON – Os carros começaram a entrar no estacionamento pouco depois das 6 da manhã, cercando policiais direcionando o tráfego para voluntários mascarados que estavam prontos com caixas de pizza congelada, tortilhas e sacos marrons de comida enlatada.

A pandemia de coronavírus empurrou muitas das centenas de famílias para a despensa de alimentos self-service, mas entre as várias famílias de imigrantes na fila, outra causa estava em jogo: a regulamentação recentemente expandida do presidente Trump bloqueando o acesso aos cartões de crédito. residência para imigrantes legais. que são considerados propensos a aceitar qualquer ajuda governamental. Mesmo com filhos cidadãos que claramente se qualificam para assistência federal, os pais imigrantes sem documentos estão evitando programas como vale-refeição e migrando para despensas de alimentos.

Isso, por sua vez, está colocando muita pressão sobre as agências de ajuda humanitária e representa um desafio para o presidente eleito Joseph R. Biden Jr., que poderia enfrentar o aumento da fome expandindo os programas do governo, mas não será capaz de desfazer rapidamente a expansão do governo Trump de uma regulamentação da era Clinton que está afastando as famílias de imigrantes desses programas.

“Eles param de inscrever seus filhos e pedir comida”, disse Cathy Moore, diretora executiva da Epiphany Community Health Outreach Services, que administra a despensa de alimentos self-service em Houston. “Eles estão com medo”.

Dani, uma imigrante sem documentos de 34 anos de Honduras e mãe de três filhas, disse que ficou alarmada no início do governo Trump quando o presidente descreveu os imigrantes como criminosos e pediu batidas de deportação. Mas mudou seu comportamento e retirou o vale-refeição e o Medicaid em 2018, quando o governo anunciou sua chamada regra de cobrança pública, ampliando a autoridade das autoridades para negar green cards a imigrantes que possam precisar de assistência pública.

Na quarta-feira, o Tribunal de Apelações do Nono Circuito decidiu contra a administração Trump quando manteve liminares preliminares contra a regra de acusação pública, decidindo que o regulamento provavelmente não era uma interpretação razoável da lei federal de imigração. Mas mesmo enquanto a política continua a ser contestada, ela já semeou medo e confusão entre as comunidades de imigrantes.

O governo Clinton ordenou que as autoridades tratassem os imigrantes como um “encargo público” em circunstâncias limitadas, como se eles estivessem recebendo benefícios em dinheiro do governo. Mas a administração Trump efetivamente criou um teste de riqueza para imigrantes buscar residência permanente declarando candidatos inadmissíveis que provavelmente usarão uma ampla gama de programas de rede de segurança.

Alguns imigrantes indocumentados que residem no país há muitos anos temem que o uso de benefícios públicos para suas famílias possa prejudicar suas chances de obter residência permanente se um novo Congresso conceder anistia. Se o green card for negado, eles acreditam que mais tarde se tornariam vulneráveis ​​à deportação.

Imigrantes não autorizados não são mais elegíveis para a maioria dos programas de bem-estar, mas vários pesquisadores disseram que a política levou milhares de famílias a abandonar as listas de benefícios, mesmo que seus filhos cidadãos dos EUA pudessem usar esses programas sem nenhum efeito em seus pedidos de imigração – famílias como Dani.

“Lembro-me de toda aquela cobrança pública e tudo mais, e não consigo dormir”, disse Dani, que estava especialmente preocupada com seus esforços para obter um green card para poder ficar com seus filhos. “O que acontecerá se eu for deportado? E se eu for despedido?”

Embora algumas das ações executivas de Trump possam ser rapidamente revertidas pelo próximo governo Biden, a regulamentação de cobrança pública, que passou por um processo regulatório meticuloso antes de ser promulgada, será difícil de rescindir se, em última instância, for mantida pelos tribunais. E reduzir a desconfiança que isso causou no governo será um grande desafio para a eleição de Biden para chefiar o Departamento de Segurança Interna. Alejandro N. Mayorkas, o primeiro latino e imigrante escolhido para essa função.

O departamento, que lida com questões de imigração, como emissão de green cards, tem jurisdição sobre a regra de cobrança pública.

“O medo chegou a tal ponto que será um verdadeiro desafio acalmar os medos das famílias. Eles se concentram na cobrança pública, mas não apenas na cobrança pública ”, disse Cheasty Anderson, diretor de política de imigração e defesa do Texas Children’s Defense Fund. “Não haverá confiança no governo federal entre as comunidades de imigrantes que atualmente estão assustadas e intimidadas até que parem de se sentir atacadas pelo aparelho do governo federal”.

T.J. Ducklo, porta-voz de Biden, reiterou que o presidente eleito trabalharia para reverter a regra de cobrança pública e prometeu “se envolver com as comunidades desde o primeiro dia para garantir que elas possam ter acesso ao atendimento disponível para manutenção. suas famílias seguras e saudáveis. “

Uma pesquisa com 949 membros de famílias de imigrantes conduzida por o Instituto Urbano descobriram que mais de 20% dos adultos imigrantes evitavam benefícios públicos, como vale-refeição, subsídio de moradia, Medicaid ou o Programa de Seguro Saúde Infantil por medo de arriscar futuros green cards em 2019. Pesquisadores da Ideas42, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos, estimou que 260.000 crianças em todo o país eles foram retirados pelos pais dos programas de nutrição e saúde após o anúncio da regra.

Essa estimativa foi baseada em um estudo que descobriu que 79.000 crianças abandonaram o Medicaid em cinco estados: Califórnia, Nova Jersey, Tennessee, Texas e Washington.

O governo Trump disse que a regra era necessária para garantir que os imigrantes que chegam aos Estados Unidos sejam autossuficientes e não drenem os recursos do contribuinte. Depois de anunciar a política, Kenneth T. Cuccinelli II, um oficial sênior de segurança nacional, revisou o icônico soneto da Estátua da Liberdade dizendo que os Estados Unidos receberiam bem aqueles “que pudessem se defender”.

O governo também previu o efeito arrepiante. Na regra final, Kevin K. McAleenan, o secretário interino de segurança interna na época, escreveu aquela política isso poderia fazer com que estrangeiros e cidadãos norte-americanos em famílias com imigrantes não autorizados “que de outra forma seriam elegíveis para benefícios públicos” abandonassem os programas. A agência estimou que poderia economizar para o governo federal cerca de US $ 2,5 bilhões por ano.

Os efeitos foram agudos entre as famílias de imigrantes no Texas, de acordo com um relatório publicado em novembro pelo Fundo de Defesa da Criança, que coletou dados de 32 organizações de serviço social em todo o estado fronteiriço. A organização da Sra. Moore relatou um declínio de 37 por cento na inscrição do vale-refeição de 2016 a 2019 entre uma base de clientes composta por mais de 80 por cento de famílias de imigrantes, mesmo com a demanda no local de distribuição da comida da organização aumentou 327 por cento.

Outra organização, VELA, uma organização sem fins lucrativos que ajuda famílias de crianças com deficiência com uma adesão de 85 por cento imigrante, relatou uma queda de 80 por cento na inscrição do vale-refeição de 2017 a 2019.

Uma das pessoas que voltou foi Guillermina, mãe de três filhos em Austin, Texas, que, como outros pais entrevistados para este artigo, se recusou a usar seu nome completo por temer retaliação do governo. Depois de aprender sobre a regra de cobrança pública, Guillermina retirou o vale-refeição em 2018 e deixou seu seguro de saúde expirar.

Tudo, exceto o essencial, de repente se tornou um luxo.

“A maior limitação para nós era a carne e as proteínas. Foi o mais caro ”, disse Guillermina. “O mais importante era saber racionar aquele item para poder incluí-lo em pequenas quantidades durante a semana”.

Falta de seguro saúde isso significava que ela não poderia mais enviar seu filho de 4 anos para terapia da fala. Sem sessões de terapia, a filha de 11 anos de Guillermina, que tem autismo, começou a esquecer as técnicas que aprendera para o trabalho doméstico, provocando acessos de raiva.

“O que acontece com o cargo público é que é algo que não só me afetou”, disse Guillermina. “Afetou todos os membros da minha família, tantas famílias que conheço em processo de conserto de seus papéis, esse medo de sentir que nunca poderia acessar meus benefícios sem o risco de deportação”.

Em McAllen, Texas, Nailea Avalos, uma mãe de três filhos de 32 anos que trabalhava há anos como garçonete, respirou fundo e começou a chorar ao ouvir a menção da regra de cobrança pública. Originalmente do México, ela usou benefícios públicos para complementar sua renda de garçonete e a renda de seu marido com a construção até 2016, quando um amigo disse a ela que Trump poderia punir em breve aqueles que usassem ajuda.

Ele se acostumou a racionar comida.

Mas em 2018, sua filha Xiomara, com 8 anos na época, mostrou o quanto precisava do Medicaid. Quando um ataque de asma impediu Xiomara de respirar por uma semana, Avalos disse que ela usou um nebulizador que ainda tinha devido à doença anterior de seu filho, em vez de levá-la ao hospital. Quando as lutas de Xiomara continuaram, ele a levou através da fronteira para Reynosa, no México, para tratamento médico.

“Senti que não era uma boa mãe, que não estava cuidando do meu filho”, disse Avalos.

Quando seu marido perdeu o emprego na construção durante a pandemia, ela teve que voltar aos benefícios públicos. Ela foi informada de que usar a ajuda do governo para seus filhos cidadãos não afetará sua elegibilidade para o green card, mas ela disse que ainda estava muito ansiosa.

“Deixamos isso para Deus, mas também esperamos que, se tivermos um novo governo e um novo presidente, tudo isso mude”, disse Avalos, acrescentando que espera que os funcionários do governo Biden “simplesmente tenham consciência. “

Alguns dos pais que usaram a despensa de alimentos em Houston disseram que voltaram a se matricular em programas de benefício público apenas porque perderam seus empregos na pandemia. Mas pais como Dani disseram que se sentiram ainda mais confortáveis ​​esperando horas com os filhos na fila da despensa.

“Eles deveriam ter o vale-refeição para o qual são elegíveis porque essas pessoas precisam ser capazes de colocar comida na mesa para seus filhos que são cidadãos dos Estados Unidos”, disse a Sra. Moore, do Epiphany Community Health Outreach Services. “Os danos colaterais são para as crianças.”

Quando um gerente de caso se aproximou da janela do motorista para falar com os pais, a fila de veículos ameaçou se estender para além do estacionamento. Os policiais teriam que dizer a mais motoristas para voltar em outra hora.

“Não é mais chocante”, disse Moore. “É apenas a norma.”

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