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As escolhas econômicas de Biden sugerem foco nos trabalhadores e igualdade de renda

WASHINGTON – O presidente eleito Joseph R. Biden Jr. anunciou formalmente seu principais consultores econômicos na segunda-feira, a eleição de uma equipe que apresenta campeões do trabalho organizado e trabalhadores marginalizados, sinalizando um foco precoce nos esforços para acelerar e disseminar os benefícios da recuperação da recessão pandêmica.

As escolhas são baseadas em uma promessa feita por Biden a grupos empresariais duas semanas atrás, quando disse que os sindicatos teriam “maior poder” em sua administração. Eles sugerem que a equipe de Biden se concentrará inicialmente em gastos federais mais altos para reduzir o desemprego e uma rede de segurança expandida para proteger as famílias que continuaram sofrendo com a persistência do vírus e a desaceleração da recuperação.

Em um sinal de que Biden planeja focar na disseminação da riqueza econômica, sua equipe de transição colocou questões de igualdade e empoderamento do trabalhador em primeiro plano em seu comunicado à imprensa anunciando os indicados, dizendo que eles ajudariam a nova administração a criar “uma economia que dê a todos que uma única pessoa em todos os Estados Unidos tem uma chance justa e oportunidades iguais de progredir”.

As eleições de Biden incluem Janet L. Yellen, a ex-presidente do Federal Reserve, que se confirmada seria a primeira mulher a servir como secretária do Tesouro; Cecilia Rouse, da Universidade de Princeton, a primeira candidata negra a chefiar o Conselho de Consultores Econômicos da Casa Branca; e Neera Tanden, do think tank Center for American Progress, que seria a primeira mulher negra a liderar o Office of Management and Budget. Todos os três têm se concentrado em esforços para aumentar a renda dos trabalhadores e reduzir a discriminação racial e de gênero na economia.

A Sra. Tanden disse em fevereiro que décadas de crescente desigualdade de renda foram o resultado de “décadas de ataques conservadores ao direito dos trabalhadores de se organizar” e que os sindicatos “são um veículo poderoso para mover os trabalhadores para a classe média e mantê-los. há”.

Os outros dois nomeados para o Conselho de Consultores Econômicos de Biden, Jared Bernstein e Heather Boushey, são economistas que há muito defendem políticas para promover os direitos trabalhistas e trabalhistas e que aconselharam Biden em sua campanha enquanto ele elaborava uma agenda que incluía vários objetivos de longa data do trabalho organizado, como o aumento do salário mínimo federal e o fortalecimento dos requisitos de “Buy America” ​​nas contratações federais.

William E. Spriggs, Economista-chefe da A.F.L.-C.I.O. O sindicato elogiou as equipes na segunda-feira por sua experiência em debates políticos e sua atenção às questões de desigualdade. “Não tivemos um C.E.A. focado no papel da política fiscal e de pleno emprego desde o presidente Johnson ”, disse Spriggs por e-mail.

A adoção de gastos deficitários pela equipe para impulsionar a economia na crise atual foi destacada em março em um Artigo de opinião que a Sra. Tanden e a Sra. Boushey escreveram com dois co-autores, exortando os legisladores a gastar pesadamente para ajudar indivíduos, empresas e governos estaduais e locais a resistir à recessão.

“Dada a magnitude da crise”, escreveram eles, “agora não é o momento para os formuladores de políticas se preocuparem com o aumento dos déficits e da dívida enquanto consideram as medidas a serem tomadas.”

Biden também nomeou Adewale Adeyemo, um conselheiro econômico internacional sênior do governo Obama, como subsecretário do Tesouro. Adeyemo, conhecido como Wally, seria o primeiro negro a ocupar o segundo lugar no Tesouro.

Os nomeados serão apresentados na terça-feira. Esse evento não incluirá outro escolhido de Biden, o ex-conselheiro de Obama Brian Deese, que foi nomeado para chefiar o Conselho Econômico Nacional, mas não foi incluído no anúncio de segunda-feira.

A equipe de Biden inclui vários economistas trabalhistas, incluindo Yellen, que há muito defende os trabalhadores e às vezes sugeriu que administrar o mercado de trabalho com níveis de desemprego muito baixos, que alguns economistas consideraram imprudente, poderia ser benéfico. . Enquanto estava no Fed, ele equilibrou sua preferência por um mercado de trabalho forte com preocupações sobre inflação e restrições políticas.

No início dos anos 2000, a Sra. Yellen foi fundamental para convencer o comitê de definição de políticas do Fed a se reunir em torno de uma taxa de inflação de 2% em vez da taxa de inflação zero que Alan Greenspan , o presidente do Fed na época, originalmente favorecido. O Fed aumenta as taxas para desacelerar a economia e conter as pressões inflacionárias, de modo que a meta de inflação um pouco mais alta abriu as portas para períodos mais longos de empréstimos baratos, levando a economias mais fortes e menor desemprego.

Como presidente do Fed de 2014 a 2018, a Sra. Yellen favoreceu uma abordagem paciente à definição de políticas que pesava as preocupações de que os preços poderiam aumentar com a queda do desemprego em comparação com a preferência por atrair mais trabalhadores para o mercado de trabalho. .

Em um Discurso trêmulo de 2016, sugeriu que permitir a expansão do mercado de trabalho sem aumentar as taxas de juros poderia ajudar a reverter os danos ao mercado de trabalho. Ela foi criticada pelos comentários e então voltou atrás de tal enfoque na palavra, senão de fato. Ela e seus colegas aumentaram as taxas de juros para evitar pressões inflacionárias, mas o fizeram em um ritmo muito lento. Ela frequentemente enfrentado censura no momento por ir muito devagar.

A Sra. Yellen também seguiu uma linha cuidadosa quando se tratava de questões como desigualdade. Em um Discurso de 2014, sugeriu que o aumento da desigualdade de renda e riqueza pode ser inconsistente com os valores americanos, “incluindo o alto valor que os americanos tradicionalmente atribuem à igualdade de oportunidades”, um comentário Republicanos criticaram.

“Você está metendo o nariz em lugares que não precisa”, disse Mick Mulvaney, então representante republicano da Carolina do Sul, sobre seu discurso em uma audiência de 2015.

Muita coisa mudou desde que Yellen estava no Federal Reserve, de maneiras que poderiam permitir que ela adotasse alguns de seus instintos mais amigáveis ​​ao trabalhador, se confirmados pelo Tesouro. Embora o Secretário do Tesouro tenha um poder econômico direto de certa forma limitado, o cargo tem influência significativa como assessor de política fiscal do Congresso e do Presidente, bem como supervisão da política fiscal por meio da Receita Federal.

A inflação, antes considerada uma ameaça real e iminente, baixo status por mais de uma década. A desigualdade, antes rotulada como uma questão política e liberal, é cada vez mais reconhecida como uma restrição econômica real tanto por democratas quanto por republicanos.

No entanto, alguns grupos progressistas expressaram preocupação de que a equipe de Biden possa agir rápido demais para tentar reduzir o déficit orçamentário federal assim que a pandemia diminuir, citando comentários anteriores de Yellen e Tanden.

Economistas de esquerda estão cada vez mais confortáveis ​​com os gastos deficitários, e Yellen há muito defende a intervenção do governo como uma forma de impulsionar a economia em tempos de crise. Mas ele também disse que o peso da dívida da América é insustentável e geralmente favorece os impostos como compensação pelo aumento dos gastos.

Biden também expressou apoio ao empréstimo de dinheiro para ajudar na recuperação atual, mas buscou compensar o custo de outras propostas econômicas, como um projeto de lei de infraestrutura e ações para mitigar as mudanças climáticas, com aumento de impostos para empresas e pessoas com alta renda.

Em uma entrevista de 2018 no Conferência de impacto Charles Schwab Em Washington, Yellen chamou o caminho da dívida da América de “insustentável” e ofereceu um remédio: “Se eu tivesse uma varinha mágica, aumentaria os impostos e cortaria os gastos com aposentadoria.” No ano passado, ele descreveu a necessidade de reformar os programas da rede de segurança social do país como uma “economia de canal radicular”.

No entanto, durante a crise atual, Yellen deixou claro que não vê a redução do déficit como uma prioridade e que o governo federal deve gastar o que for necessário para enfrentar a pandemia. Em julho, ela testemunhou perante o Congresso com Ben S. Bernanke, outro ex-presidente do Fed, e pediu apoio federal substancial.

“Com as taxas de juros extremamente baixas e provavelmente assim por algum tempo, não acreditamos que as preocupações com o déficit e a dívida devam impedir o Congresso de responder fortemente a essa emergência”, disse ele. “As principais prioridades neste momento devem ser proteger nossos cidadãos da pandemia e buscar uma recuperação econômica mais forte e justa.”

O diretor de orçamento da Casa Branca está frequentemente no centro das lutas fiscais com o Congresso, e alguns liberais levantaram preocupações sobre a situação de Tanden. Comentários de 2012 para C-SPAN sobre possíveis cortes nos programas da rede de segurança como parte de um acordo de longo prazo para reduzir a dívida federal.

Nessa entrevista à rede, a Sra. Tanden disse que a reestruturação da Previdência Social, Medicare e Medicaid deveria estar “na mesa” nas conversas sobre a redução do déficit de longo prazo e observou que o Center for American Progress fez tais propostas.

Mas em 2017, enquanto os republicanos se preparavam para aprovar um corte de impostos de US $ 1,5 trilhão, Tanden não mostrou nenhum desejo de retornar à redução do déficit em um futuro governo. “A regra parece ser que os déficits importam apenas para os presidentes democratas”, disse ele. escreveu no Twitter. “E essa regra deve morrer agora. Não deveríamos ter que limpar sua bagunça. “

“Há motivos para ter esperança”, disse Stephanie Kelton, professora da Stony Brook University e autora do livro “The Deficit Myth”, que argumenta que os déficits orçamentários não são inerentemente ruins.

A Sra. Kelton ajudou a definir a agenda econômica durante a campanha de Biden como membro da força-tarefa, dizendo que o fato de pessoas como Bernstein e Boushey estarem incluídas entre os pensadores econômicos é uma razão para esperar ideais os progressistas têm sucesso. uma voz à mesa. Dito isso, ele disse que ainda teme continuar a dar atenção aos déficits e à redução deles.



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