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Em memória de Miguel Algarín, fundador do Café Nuyorican Poets

Em 1973, muitas vezes lembrado como os bons e velhos tempos do Lower East Side, Miguel Algarín, concentrando-se na luz que viu brilhar de uma emergente comunidade porto-riquenha de Nova York, começou a organizar uma série de leituras informais de poesia em seu apartamento no East Sixth. . Rua que reunia poetas, tipos de teatro e músicos.

As reuniões logo tomaram conta de sua sala de estar. Junto com vários contemporâneos, Algarín fundou o Nuyorican Poets Cafe, que abriu na mesma quadra de seu apartamento em um antigo pub irlandês na 505 East Sixth Street. Um novo movimento literário estava tomando forma.

Algarín, quem morreu na segunda-feira aos 79 anos, ajudou a forjar esse movimento, desempenhando um papel central na criação de poesia Nuyorican e popularizando o termo Nuyorican para descrever a reinicialização bilíngue e bicultural do florescimento porto-riquenho nos bairros de Nova York.

Nascido em San Juan e criado no Lower East Side, Algarín tentou fundir a cultura intelectual de seus pais da classe trabalhadora com uma rebelião do homem comum rabelaisiano vinda de baixo. Ele tinha um senso de orgulho destemido e era um campeão dos desprivilegiados. A paixão por Shakespeare que ele demonstrou como professor na Rutgers University fundiu-se perfeitamente com a urgência africanista de sua própria poesia, produzindo uma obra que refletia seu uso fluente do espanglês e sua mudança de identidade sexual.

Aquela primeira encarnação do Nuyorican Poets Café hospedou uma geração de jovens poetas que romperam com os estereótipos folclóricos da passividade da ilha para reencarnar como rímeros “Super Fly”. O caminho foi aberto por um grupo de poetas que incluiu Miguel Pinero, cujo trabalho “Short Eyesfoi patrocinado pelo Joseph Papp Public Theatre; Pedro Pietri, que leu seu poema épico, “Puerto Rican Obituary”, em 1969, quando os ativistas dos Young Lords ocuparam uma igreja no Harlem espanhol; Sandra Maria Esteves, que foi uma das mulheres pioneiras do movimento; Lucky Cienfuegos; e Jesús Papoleto Meléndez.

Em uma era que logo daria origem ao hip-hop, os Nuyoricans adotaram um estilo declamador que foi moldado por contemporâneos como Os últimos poetas; muitos foram influenciados por Mudança de Ntozake, um dos poetas fundadores do cafée seu trabalho vencedor do Obie “Para meninas negras que consideraram o suicídio quando o arco-íris é suficiente”. O café também recebeu visitas de escritores beat, incluindo Allen Ginsberg e William S. Burroughs, cuja “voz pálida e inflexão”, disse-me Algarín certa vez em uma entrevista, “ainda pode chegar até nós por meio de seu humor”.

“O poeta abre um caminho de fogo para si mesmo. Ele faz malabarismos com palavras. Viva arriscando cada momento. O que quer que ele faça, em todos os sentidos em que se mova, ele é um príncipe da selva do centro da cidade. Ele é o filósofo da cana que cresce entre as fendas das calçadas de concreto ”.

Quando li essas palavras, escritas por Algarín em sua introdução a “Poesia Nuyorican: Uma Antologia de Palavras e Sentimentos Porto-riquenhos”, em um canto da livraria San Marcos, foi como se o tempo tivesse parado para mim. Eu era fascinado pela poesia beat no colégio e na faculdade, quando ousei ler o trabalho de Amiri Baraka em um café do campus, mas isso mudou minha vida. Aqui estava o mesmo espírito de rebelião e emoção anárquica, traduzido por meio da eloqüência da classe trabalhadora de mudança de código, que falou comigo e com uma geração de imigrantes porto-riquenhos criados em Nova York.

Naquele período de 1970 de nacionalismo baseado na identidade, enquanto a salsa sensual ganhava nostalgia enquanto os Young Lords se deleitavam na militância do presente, a poesia Nuyorican olhava para o futuro, ou, como escreveu Algarín, “o rua queimando com sua visão dos tempos de ser – ser. “

Só conheci o Algarín anos depois, quando participei do revival do Nuyorican Café nos anos 1990, em sua nova casa na East Third Street. Eu esperava encontrar alguém como Piñero, cujo sábio hipsterismo espanglês definiu o gênero para mim. Mas se Piñero era um Jean Genet do Lower East Side, a voz estridente de Algarín soava para mim como James Earl Jones misturado com James Baldwin: imperioso, mas de alguma forma vulnerável.

Sua primeira aula foi sobre respiração e performance, quando esperava uma edição de linha. E embora ele parecesse ambivalente sobre minha poesia, ele me aceitou em sua comunidade, como o príncipe do reino Nuyorican que eu era.

Essa segunda fase do Café de los Poetas Nuyorican tinha começado depois que Piñero, uma figura trágica muito próxima de Algarín, morreu em 1988. Foi durante o velório de Piñero em uma casa funerária no Bowery que Algarín, já se recuperou da morte anterior de Cem fogos. , foi abordado por Bob Holman, que trabalhava com o Projeto de Poesia San Marcos.

“Bob sussurrou: ‘Mike está dizendo, acorde, reabra o café'”, disse Algarin mais tarde em uma entrevista. O café reabriu pouco mais de um ano depois e, desta vez, as coisas seriam diferentes.

Sob a liderança de Algarín e Holman, o café expandiu sua missão, refletindo uma era de mudanças no East Village gentrificado, bem como uma nova era de política de identidade. Holman trouxe a ideia de um campeonato de poesia competitivo, que criou casas lotadas e chamou a atenção de “Real Life” da MTV, que apresentava Kevin Powell, um poeta do café, como um dos membros do elenco original. Não mais um local étnico específico, o Nuyorican Café hospedava poetas de proto-hip-hop afro-americanos, poetas brancos ao estilo de Nova York, poetas feministas e L.G.B.T.Q. poetas.

Hoje, o teatro de palavra falada é universal e o legado de Algarín e da geração que fundou o Nuyorican Poets Café se espalhou pelo mundo.

Em certo sentido, Algarín, que testou positivo para HIV. no final dos anos 1980, escrevendo: “Será que sou um portador de pragas?” em seu poema de 1994 “HIV” – ele foi o último sobrevivente, sobreviveu à maioria de seus contemporâneos e manteve uma presença silenciosa no Lower East Side, mesmo quando o café se tornou uma corporação sem fins lucrativos com um novo conselho de diretores. Com uma expressão aparentemente infinita de sexualidade variada, grande parte de seu trabalho se concentrava no corpo.

Como escreveu Ishmael Reed em sua introdução ao volume de poesia “O amor é trabalho duro”, Algarín “acredita com García Lorca que o poeta é o professor dos cinco sentidos”. Enobrecido por uma centelha desenfreada que cruzou as fronteiras, ele deixou um legado que perdurará no futuro, seu estilo de rua ousado agora repousa ao lado de seu amor gentil por seu povo.

há um prazer em viver,
não há vergonha em ser
cheio de amor – de “Domingo, 11 de agosto de 1974”

Ed Morales é um poeta Nuyorican, jornalista freelance, autor de “Latinx: A Nova Força na Política e Cultura Americanas” (Verso Books) e leciona no Centro para o Estudo de Etnicidade e Raça na Universidade de Columbia.

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