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Enquanto o Reino Unido inicia as vacinas, um vislumbre da vida após Covid

LONDRES – Em março, o médico do pronto-socorro ficou acamado com o primeiro caso de coronavírus entre seus colegas em um hospital no País de Gales. Em poucas semanas, ele estava de volta ao uniforme, cuidando de um grupo de pacientes doentes e sem fôlego.

Na terça-feira, depois de enfrentar todas as viradas na devastadora luta da Grã-Bretanha contra o coronavírus, o médico Farbod Babolhavaeji recebeu uma das primeiras injeções do mundo de uma vacina clinicamente licenciada e totalmente testada, um passo no longo e meticuloso campanha para lutar. uma doença que matou mais de 1,5 milhão de pessoas em todo o mundo.

Imagens das primeiras pessoas a serem vacinadas se espalharam por todo o país, lideradas por Margaret Keenan, 90, uma ex-assistente de joalheria vestindo uma camiseta “Feliz Natal”, e um homem de 81 anos com o nome improvável de William. Shakespeare. Eles rapidamente se tornaram emblemas da notável corrida para fazer uma vacina, e a agonizante espera do mundo pelo alívio das mortes. agora são 11.000 por dia.

Nunca antes a Grã-Bretanha um programa de vacinação em massa diabolicamente difícil. Com bandejas em formato de caixa de pizza de 975 doses cada, os hospitais as armazenavam em freezers, descongelavam e, na terça-feira, as preparavam em seringas individuais e as enfiavam nos braços dos jubilantes e tímidos britânicos. Cada minuto importava: doses descongeladas que não fossem entregues na sexta-feira iriam para o lixo.

“Estamos fazendo isso com precisão militar”, disse Fiona Kinghorn, administradora do hospital responsável pelas vacinas na capital galesa, Cardiff, onde 225 doses, incluindo a do Dr. Babolhavaeji, foram planejadas para terça-feira. “E, de fato, tivemos a ajuda militar em nosso planejamento.”

Para os primeiros beneficiários, incluindo britânicos mais velhos e centenas de médicos e enfermeiras que tiraram o Serviço Nacional de Saúde da pandemia, as vacinas ofereceram um vislumbre da vida após Covid-19, repleta de planos para aniversários de casamento remarcados e viagens. de ônibus para a praia. .

Essas esperanças foram reforçadas pela Food and Drug Administration, que disse na terça-feira que a vacina Pfizer-BioNTech, a mesma dada na Grã-Bretanha, forneceu forte proteção contra Covid-19 dentro de cerca de 10 dias após a primeira dose, antes do que se acreditava anteriormente.

Mas essas fantasias foram temperadas pelo inverno sombrio que se aproxima, com o vírus ainda se espalhando e reivindicando, em média, mais de 400 vidas por dia na Grã-Bretanha. O país só tem doses suficientes para 400 mil pessoas, uma pequena parte de sua população de 67 milhões. Passar-se-ão meses até que um número suficiente de britânicos seja vacinado, quanto mais um número suficiente de pessoas em países mais pobres com pouco acesso às vacinas, para que a vida volte ao normal.

Além disso, empresas farmacêuticas como a Pfizer enfrentaram dificuldades de fabricação inevitáveis, forçando-as a reduzir os planos para o fornecimento deste ano na Grã-Bretanha e em todo o mundo.

E alguns dos trabalhadores mais vulneráveis ​​da Grã-Bretanha foram excluídos da guarda de honra das enfermeiras por que os vacinados passaram na terça-feira. Dr. Babolhavaeji observou que as pessoas que limpam completamente os quartos dos pacientes com coronavírus enfrentam os maiores riscos de infecção em um hospital. Em Cardiff, esses trabalhadores receberão a vacinação em algumas semanas, disse ele, mas o governo não disse quando os limpadores de hospital na Grã-Bretanha podem ser vacinados.

“Espero que muito em breve a vacina seja oferecida a todos”, disse. “Essa é a única maneira de quebrar a transmissão.”

Ao derrotar os Estados Unidos e a União Europeia na semana passada para autorizar a vacina, a Grã-Bretanha lançou um debate animado sobre se havia agido com muita pressa ou se os outros estavam perdendo um tempo valioso com o aumento do número de mortes.

A Casa Branca, preocupada com o fato de a ação ter embaraçado o presidente Trump, pressionou ainda mais os reguladores dos EUA para que acelerassem a aprovação da vacina, mas o F.D.A. ele manteve sua programação. Provavelmente, você autorizará a injeção em alguns dias.

A luta global para garantir os embarques esquentou na terça-feira, quando Trump planejava assinar uma ordem executiva proclamando que os Estados Unidos não começarão a ajudar outras nações até que todos os americanos tenham sido vacinados. Mas eu vago a diretiva parecia não ter dentes reais e não expande o fornecimento de dose dos EUA.

Para o primeiro-ministro britânico Boris Johnson, que sugeriu em um hospital de Londres na terça-feira que um receptor de vacina com fobia de agulhas “recitasse um pouco de poesia” para se acalmar, o início da vacinação em massa foi um golpe no meio uma pandemia que atingiu a Grã-Bretanha e desinflou em seu primeiro ano de mandato. No momento, a injeção está sendo administrada por apenas 50 hospitais, devido às suas necessidades de armazenamento ultrafriado.

Alguns profissionais de saúde que passaram meses tratando pacientes da Covid choraram depois de receber a vacina. Em geral, as pessoas disseram não sentir mais dor do que com qualquer outra injeção, embora tenham sido solicitados a permanecer sentados por 15 minutos. para ter certeza de que nada deu errado.

“É bom ter feito isso e estou bastante satisfeito”, disse Martin Kenyon, 91, de Londres, que descreveu a injeção em si como “muito chata”. Segurando um cartão do tamanho de uma carteira com a data de sua segunda dose em 29 de dezembro, Kenyon disse que estava animado para dar a notícia de sua vacinação para sua família e, possivelmente, ver seus netos, de 10, 8 e 7 anos. . para as férias.

Na esperança de que a Grã-Bretanha vacine dezenas de milhões de pessoas em alguns meses, os administradores do hospital falaram em usar o primeiro dia de vacinação para resolver “problemas iniciais”.

Alguns hospitais priorizaram enfermeiras, médicos e trabalhadores de lares de idosos, enquanto outros deram as primeiras vacinas para pessoas com 80 anos ou mais que já haviam feito consultas médicas ou estavam tendo alta. Residentes de lares de idosos, que originalmente eram a maior prioridade nos planos de um comitê consultivo do governo, serão vacinados antes do Natal, disseram autoridades de saúde na terça-feira, assim que o governo refinar um plano para quebrar as bandejas de vacina. fora dos hospitais.

Ao contrário das vacinas contra a gripe na Grã-Bretanha, que vêm em seringas pré-cheias, as vacinas contra o coronavírus vêm em frascos de cinco doses cada. Isso obrigou os farmacêuticos do hospital a confiarem em um processo delicado para extrair as doses sem contaminar o frasco.

Na terça-feira, em Cardiff, o farmacêutico-chefe Darrell Baker observou um colega encher uma seringa com solução salina, agitar uma gota e injetá-la em um frasco de vacina, antes de passar a mistura em cinco novas seringas.

Tendo removido sua bandeja de vacina de um freezer ultracongelado na segunda-feira, o hospital teve cinco dias para dispensar as doses antes que se tornassem inutilizáveis.

A Grã-Bretanha pré-encomendou 40 milhões de doses da vacina Pfizer. Mas as autoridades de saúde esperam que apenas quatro milhões cheguem até o final do ano, menos da metade do que haviam previsto no mês passado. As dificuldades de fabricação reduziram pela metade a oferta global esperada pela Pfizer para este mês.

Em um esforço para evitar suas apostas, a Grã-Bretanha comprou previamente centenas de milhões de doses de várias vacinas candidatas em desenvolvimento. Espera-se que o país autorize o uso emergencial de um desenvolvido pela AstraZeneca e pela Universidade de Oxford. Os requisitos de armazenamento mais tolerantes desse medicamento tornam mais fácil dispensar em centros de vacinação em massa que são montados em pistas de corrida e estádios de futebol. Os médicos podem começar a administrar vacinas em seus consultórios a partir da próxima semana.

Alguns britânicos que eram elegíveis para a vacina da Pfizer disseram na terça-feira que não a queriam, um primeiro sinal de dúvidas sobre as vacinas que podem complicar os esforços para obter proteção generalizada.

“É um pouco cedo”, disse Carlos Pinto, 80 anos, que fazia um exame de sangue em um hospital de Londres que estava vacinado. “Prefiro esperar um pouco mais.”

Para o Dr. Babolhavaeji, a injeção dificilmente poderia vir em breve. Ele acredita que estava segurando uma máscara de oxigênio no rosto de um paciente que chiava quando ele contraiu o vírus. Ele temia nunca mais sentir o cheiro de café ou comida caseira novamente.

Mas ele voltou a trabalhar, juntando-se a um contingente de Médicos imigrantes de primeira linha como ele, que pagaram um alto preço pela pandemia britânica, mesmo enquanto o país caminha para uma ruptura final com a União Europeia neste mês. Ao se preparar para ser vacinado, você considerou o que poderia acontecer se todos concordassem em ser vacinados.

“É um alívio iminente”, disse ele. “Nós inalamos o máximo que podíamos e estamos apenas esperando pelo momento em que possamos exalar, e talvez até mesmo ficar juntos fora do trabalho e levantar uma bebida e dar tapinhas nas costas um do outro, coisas que não somos capazes de fazer há muito tempo.”

Isabella Kwai em Londres e Megan Specia em Cardiff, País de Gales, contribuíram com relatórios.

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