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O que a Igreja significava para James Baldwin

Permita-me uma história análoga de minha própria infância: quando criança, eu jogava um jogo secreto. Neste jogo, eu prenderia uma das toalhas amarelas da minha avó no meu próprio cabelo. Eu equilibrei a toalha e passei sobre meus ombros, meu lindo cabelo loiro. Como eu era muito melhor como uma garota branca do que meu eu negro jamais poderia ser. De alguma forma, aos 8 anos, eu já entendia que o mundo branco, que era para mim o mundo inteiro fora dos limites da minha família na época, achava que minha vida era menos valiosa, menos preciosa, do que a da minha loira de olhos azuis. Alter ego. Ele tinha vergonha dessa realidade, embora certamente não tivesse falhas. Crianças negras brincam de vergonha racial e mudança de raça até hoje, eu imagino. Criancinhas morenas, jovens e inocentes, já assombradas por um sentimento de indignidade que não conseguem identificar.

John deixa o Central Park e segue para a 42nd Street, onde usa seu dinheiro para ir ao cinema. O filme, embora não tenha o nome do romance, é a produção de W. Somerset Maugham em 1934 “Da escravidão humana“Protagonizada por Bette Davis. John não consegue tirar os olhos de Davis; ela desafia todos os conceitos de piedade e obediência que ela aprendeu a apreciar. Como os brancos que John encontrou a caminho do teatro, o personagem de Davis estava, “no mundo e no mundo, e seus pés agarraram-se ao inferno”. A branquidade o seduz e o repele. Ele é uma testemunha de sua verdade mais profunda, que é poderosa e corrupta.

Depois que o filme acaba, o jovem John retorna ao Harlem, cansado e resignado, para descobrir que uma catástrofe aconteceu. Seus pais, Gabriel e Elizabeth, bem como sua tia Florence, estão reunidos em torno de Roy, o irmão mais novo de John, que foi esfaqueado e reclama. O evento catalisa uma série de relatos para cada membro da família. Aprendemos que cada adulto no romance emigrou do Sul com um fardo do passado. O jovem John não é filho de Gabriel, assim como James Baldwin não era filho do homem, David Baldwin, que o criou. Gabriel está furioso porque John, o filho de um amor condenado na juventude de Elizabeth, está saudável e destinado a uma vida na igreja, enquanto seu filho biológico, Roy, está ferido de forma desafiadora e grave. O jovem John não sabe nada sobre os segredos de seus pais, muito menos sobre seu passado sulista. Você não tem ideia do significado de sua jornada aqui do sul, como parte da Grande Migração de seis milhões que começou em 1915 e durou até os anos 1970, e como ela transformou irrevogavelmente a América artística, cultural e política. Sem ele, nunca teríamos tido, entre outras coisas, o movimento dos direitos civis, jazz, Michelle Obama ou o próprio Baldwin.

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