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O vírus emergente expõe o ponto fraco da Califórnia: falta de leitos e equipe hospitalar

SÃO FRANCISCO – Apesar de todo o seu tamanho e poder econômico, a Califórnia há muito tem um dos leitos hospitalares mais baixos do país em relação à sua população.

Agora, as autoridades estaduais dizem que o déficit pode ser catastrófico.

A Califórnia está experimentando seu maior aumento nos casos de coronavírus, com uma média de quase 15.000 novos casos por dia, um aumento de 50% em relação ao recorde anterior durante o verão.

Embora o estado tenha algumas das medidas mais restritivas do país para prevenir a propagação do vírus, um influxo de pessoas com casos graves de Covid-19 pode forçar hospitais lotados a recusar pacientes antes do Natal, advertiu o governador Gavin Newsom. esta semana.

A escassez de leitos em hospitais foi um problema global durante a pandemia, mas a Califórnia, com uma população de 40 milhões, sofre de uma escassez particularmente aguda. O estado mais rico do país mais rico tem 1,8 leitos hospitalares para cada 1.000 pessoas, um nível que ultrapassa apenas dois estados, Washington e Oregon, de acordo com dados de 2018 compilados pela Kaiser Family Foundation. A Califórnia tem um terço do número de leitos per capita que a Polônia.

Muitos hospitais na Califórnia mantiveram menos leitos, em parte para limitar o tempo de internação dos pacientes e reduzir custos. Mas essa abordagem agora está sendo testada.

Além de leitos, a falta de pessoal de enfermagem tornará o gerenciamento dos casos crescentes de vírus “extraordinariamente difícil para nós na Califórnia”, disse Carmela Coyle, diretora da California Hospital Association, que representa 400 hospitais em todo O estado.

“Esta pandemia é uma história de escassez, seja uma escassez de equipamentos de proteção individual, uma escassez de materiais de teste, uma escassez de pessoal treinado necessário para lidar com esses pacientes”, disse Coyle. “É o que tornou esta pandemia única e diferente de outros desastres.”

Além disso, ao contrário de outras catástrofes, a Califórnia não poderá depender da assistência de outros estados. A ajuda mútua tem sido a pedra angular em seu planejamento de desastres, alistando, por exemplo, milhares de bombeiros de estados vizinhos para ajudar a apagar os mega incêndios dos últimos anos.

Mas com tantas partes do país lutando contra o coronavírus ao mesmo tempo, há poucas enfermeiras que viajam ou leitos de hospitais próximos disponíveis.

“Você tem que pensar nisso como um desastre natural, como um terremoto; há muita necessidade de hospitalização”, disse o Dr. George Rutherford, professor de epidemiologia da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “Mas a diferença aqui é que está acontecendo em todo o país. Não podemos enviar pessoas para Reno, Phoenix ou Tucson. Estamos presos. “

O governo estadual afirma ter 11 instalações de emergência, ou configurações alternativas, incluindo prédios médicos suspensos e pelo menos um estádio esportivo, prontas para o caso de os hospitais ficarem sobrecarregados.

Além da Califórnia, os hospitais têm lutado nas últimas semanas para lidar com um novo aumento de pacientes, especialmente em partes do Cinturão do Sol e da Nova Inglaterra que evitaram os picos do coronavírus na primavera e no verão. O país deve atingir um recorde de 100.000 hospitalizações esta semana.

À medida que os hospitais superam ou quase esgotam sua capacidade para pacientes com coronavírus, as autoridades estaduais e locais abrem hospitais em estacionamentos ou prédios vazios.

Em Rhode Island, onde as infecções aumentaram rapidamente nas últimas semanas, um hospital de campanha foi inaugurado na segunda-feira na segunda maior cidade do estado, Cranston. A um custo de US $ 8 milhões, um antigo call center do Citizens Bank foi convertido em um hospital de campanha com 335 leitos. No Novo México, um centro médico vazio em Albuquerque estava sendo usado para a recuperação de pacientes com coronavírus. “Estamos vendo as piores taxas que vimos desde a chegada da pandemia”, disse o prefeito Tim Keller em uma entrevista recente.

Nancy Foster, vice-presidente de política de qualidade e segurança do paciente da American Hospital Association, disse que os sistemas hospitalares que estão ocupados durante a pandemia ainda não examinaram completamente como poderiam ter sido melhor preparados. Mas ele disse que a falta de leitos hospitalares em muitos estados reflete a era pré-Covid.

“Numa época em que você se concentra em reduzir o custo da saúde, ter excesso de capacidade, que é aquecimento, iluminação e limpeza e tudo isso, é exatamente contrário aos seus esforços para ser o mais magro possível, seja O mais lucrativo possível ”, disse a Sra. Foster. “Portanto, vamos ter um pensamento crítico sobre o equilíbrio certo entre manter os custos baixos e estar preparado para o caso de um desastre.”

O número de leitos hospitalares na Califórnia diminuiu ao longo do tempo, em parte devido a uma tendência de mais atendimento ambulatorial, disse Kristof Stremikis, especialista em sistema hospitalar estadual da California Health Care Foundation. Porém, mais sério do que a falta de leitos, diz Stremikis, é a falta de pessoal, especialmente em regiões com altas concentrações de pacientes negros, latinos e nativos americanos.

“O sistema pisca em vermelho quando se trata de força de trabalho”, disse Stremikis. “São enfermeiras, médicos, profissionais de saúde aliados; Não temos médicos suficientes na Califórnia e eles não estão nos lugares certos. É um grande problema “.

Newsom disse que a Califórnia utilizaria um registro de trabalhadores de saúde aposentados ou não praticantes e os enviaria para hospitais.

Mas Coyle, diretora da California Hospital Association, diz que não acha que os voluntários podem preencher a lacuna.

“Estamos em uma fração muito, muito pequena que está disposta a servir”, disse ele. “Esses voluntários não foram treinados a um nível para serem tão úteis em um ambiente hospitalar.”

No nível municipal, as autoridades de saúde estão contando os dias até que seus hospitais estejam cheios. No domingo, a Califórnia se tornou o primeiro estado a registrar mais de 100.000 casos em uma semana, de acordo com um banco de dados do New York Times. O governo estadual estima que cerca de 12 por cento dos casos acabam em um hospital.

A Dra. Sara Cody, diretora de saúde do Condado de Santa Clara, que inclui grande parte do Vale do Silício, projeta que os hospitais do condado atingirão sua capacidade total em meados de dezembro.

“Esta é a fase mais difícil da pandemia até agora”, disse o Dr. Cody. “Todo mundo está cansado.”

Ela espera um aumento nas reuniões de Ação de Graças, o que pode acelerar o cronograma, disse ela.

Poucos estados foram tão agressivos no combate à pandemia quanto a Califórnia, que agora tem um estoque de 500 milhões de máscaras faciais. Los Angeles anunciou na semana passada a proibição de reuniões com outras famílias. No condado de Santa Clara, os hotéis agora são reservados apenas para viagens essenciais e esportes de contato são proibidos. forçando o San Francisco 49ers a jogar em casa no Arizona.

“Fizemos tudo o que podíamos como líderes locais e autoridades de saúde”, disse o Dr. Cody, que liderou o esforço em março para implementar a primeira ordem de refúgio no local do país. “Temos trabalhado o mais duro que podemos. Tentamos tudo o que sabemos fazer. Mas, sem ação ousada em nível estadual ou federal, não seremos capazes de impedir isso. Não somos uma ilha. “

Em toda a Califórnia, uma população cansada se perguntava sobre a eficácia das medidas do estado.

Em Los Angeles, as autoridades locais foram atacadas depois que centenas de testes agendados para terça-feira na Union Station foram cancelados devido à filmagem de um filme, um remake da comédia romântica dos anos 1990 “She’s All That”. As pessoas que haviam agendado os exames foram informados do cancelamento na segunda-feira à tarde, e só depois da meia-noite o prefeito Eric Garcetti anunciou que os exames haviam retornado.

As filmagens ainda estavam acontecendo na terça-feira de manhã quando Wendy Ambriz limpou a boca no quiosque de testes da estação.

A Sra. Ambriz não achou que a restrição de refeições ao ar livre do condado, que entrou em vigor na semana passada, fosse necessária, observando que o pessoal da cozinha é meticuloso com a limpeza. Mas ele não culpou os funcionários do governo por o coronavírus ter saído de controle no sul da Califórnia.

“As pessoas realmente não seguem as instruções”, disse ele.

Essa avaliação parece ser verdadeira para alguns dos funcionários do estado.

Sheila Kuehl, que faz parte do conselho de supervisores do condado, foi vista em um restaurante italiano em Santa Monica horas depois de chamar publicamente os churrascos de “uma situação muito perigosa” e votar para proibi-los. Em um comunicado na segunda-feira, o escritório de Kuehl observou que a proibição ainda não havia entrado em vigor quando ocorreu o jantar. Sua refeição lembrou outro momento de aparente hipocrisia, uma refeição ao qual o Sr. Newsom compareceu e um grupo de lobistas no elegante restaurante French Laundry, em Napa Valley, no momento em que o governador estava aconselhando os residentes a evitarem encontros com grupos grandes.

Fora da Broad Street Oyster Company em Malibu na semana passada, as mesas de piquenique foram isoladas e o restaurante não tinha lugares para clientes. Mas isso não impediu as pessoas de comerem lá, elas apenas se esconderam sob a fita.

Thomas Fuller relatado de San Francisco, e Manny fernandez de Houston. Louis Keene contribuiu com reportagem de Los Angeles.

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