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O vírus interrompe o empate do futebol universitário antes mesmo do início

O Sun Bowl, que é disputado em El Paso, Texas, todos os anos desde 1935, é uma instituição tão local que seus organizadores estavam determinados a jogar o jogo mesmo que as equipes chegassem um dia antes do início da véspera de Ano Novo. e a participação teve que ser limitada a 8.600.

Então, quando o Dia de Ação de Graças chegou, a pandemia de coronavírus varreu sua cidade e ele não deu sinais de diminuir.

“Quando nosso centro de convenções virou um hospital e trouxeram necrotérios portáteis para colocar os corpos e chamaram a Guarda Nacional para ajudar, dissemos: queremos mesmo um jogo de futebol nesta situação?” disse Bernie Olivas, diretor executivo do Sun Bowl. “Realmente vale a pena?”

Depois de algumas reuniões rápidas, a resposta ficou clara. Em 2 de dezembro, os organizadores cancelaram o jogo.

Enquanto a pandêmica temporada de futebol universitário se aproxima do fim, com jogadores e treinadores continuamente afastados, jogos regularmente eliminados e os nervos tensos após meses de isolamento e incerteza, a pergunta de Olivas pode ser feita de forma mais ampla. : Realmente vale a pena?

Considere onde as coisas estão: dezesseis jogos de boliche (de 44) foram cancelados, incluindo dois nesta semana que foram cancelados dias antes de serem jogados. Mais de duas dezenas de escolas, incluindo Penn State, Southern California e Florida State, optaram por não jogar, em alguns casos porque os jogadores preferiram passar o Natal em casa com famílias que não viam desde o verão. (Isso deixou o estado do Mississippi, em 3-7, em uma tigela.)

a Vaso – o evento principal da temporada do bowl, e este ano o anfitrião de uma semifinal de playoff na sexta-feira entre Notre Dame (No. 4) e Alabama (No. 1) – mudou-se de sua casa em Pasadena, Califórnia, para Arlington , Texas, depois que o treinador do Notre Dame, Brian Kelly, ameaçou boicotar. O protesto de Kelly foi devido à saúde e segurança: as regras estaduais eram tão restritivas na Califórnia que as famílias dos jogadores não puderam assistir ao jogo.

Isso não será um problema agora; cerca de 16.000 fãs poderão assistir ao jogo agora que está no Texas.

As taxas de infecção são mais baixas no Condado de Tarrant, onde o jogo será disputado, do que no Condado de Los Angeles, mas menos leitos de terapia intensiva estão disponíveis – eles estavam com 99% da capacidade na segunda-feira – e dois caminhões As geladeiras estão estacionadas em frente ao Tarrant. Gabinete do legista do condado.

Outro sinal do novo normal veio esta semana, quando dois analistas de transmissão da ESPN que estavam programados para trabalhar no jogo, Kirk Herbstreit para a televisão e Greg McElroy para o rádio, disseram que contraíram o vírus. (Isso não impediu os organizadores do Rose Bowl Game de oferecer um pacote de hospitalidade de mídia.)

A outra semifinal de sexta-feira colocará Clemson (No. 2) contra o Ohio State (No. 3) no Sugar Bowl em Nova Orleans, ou será o Covid Bowl? Clemson disse que 37 jogadores tiveram resultado positivo nesta temporada (incluindo o quarterback Trevor Lawrence) e anunciou na quarta-feira que seu coordenador ofensivo Tony Elliott não estaria no jogo devido aos protocolos do Covid-19. O estado de Ohio, que não divulga nenhuma informação de teste, pausou o treinamento para o verão, cancelou um jogo devido a um surto, reteve 23 jogadores e o técnico Ryan Day de seu último jogo da temporada regular e reteve 22 jogadores do Big Jogo de dez campeonatos.

O fato de Ohio State estar no torneio de quatro times, apesar de jogar apenas seis jogos, cinco a menos que os outros, irritou o técnico de Clemson, Dabo Swinney.

“Eu sei que podemos dizer, bem, eles devem ser um dos melhores times”, disse Swinney. “Bem, o jogo não é jogado no papel.”

O estado de Ohio fez muitos arranjos para aparecer na foto. Primeiro, ele persuadiu os Dez Grandes a aumentarem o requisito mínimo de jogo para o título da conferência. Ele então conseguiu reduzir o período de 21 dias para jogadores infectados para 17, o que pode permitir que jogadores como o apanhador de estrelas Chris Olave retornem para o jogo de Clemson.

Esse período de três semanas foi elogiado pelo Big Ten como um exemplo de como estava protegendo a saúde e o bem-estar de seus jogadores quando a conferência mudou de curso em setembro e decidiu jogar no outono.

Mas é uma das muitas proclamações que acabaram sendo gravadas na areia, datando de abril, quando o Comitê Executivo do College Football Playoff, liderado por 10 comissários da conferência e o diretor atlético da Notre Dame, Jack Swarbrick, propositalmente disse a ele ao vice-presidente Mike Pence, que isso não era como os profissionais: se os alunos não estivessem no campus para as aulas, não estariam nos campos para praticar esportes.

Isso durou o tempo que levou para calcular o tamanho da cratera nos orçamentos do departamento atlético.

Logo, comissários como Larry Scott da Pac-12 começaram a sugerir que os atletas, apesar de não serem pagos, estavam muito mais protegidos do vírus no campus do que em casa. Seis meses depois, os dados, mais de 6.600 casos em 78 escolas na subdivisão do Football Bowl, The New York Times noticiou no início deste mês, diria o contrário.

Todos esses casos contribuíram para a perda de treinos, pausas nos treinos e cancelamento de jogos, que os jogadores e treinadores reconheceram prontamente com um custo emocional. E com mais de 200 jogadores em todo o país optando por sair antes e durante a temporada, a competitividade e a qualidade dos jogos também parecem ser afetadas, levando a uma queda na audiência da TV.

O jogo mais assistido da última temporada regular, Louisiana State, no Alabama, atraiu 6 milhões de espectadores a mais do que o jogo mais assistido desta temporada: Clemson em Notre Dame.

Aquele jogo de 7 de novembro, porém, proporcionou o momento mais inesquecível da temporada, que nada teve a ver com os jogadores. Chegou ao fim, quando Notre Dame garantiu uma vitória na prorrogação dupla: Mais de 8.000 alunos lutaram para superar os guardas de segurança e invadiram o campo, deixando espectadores, locutores e funcionários de saúde locais e escolares. estupefatos enquanto festejavam.

Também incorporou perfeitamente uma temporada em que, do início ao fim, o futebol universitário baixou as ombreiras e tentou superar uma pandemia.

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