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Primeiro caso nos EUA confirmado de uma variante de coronavírus mais contagiosa

Um caso da variante mais contagiosa do coronavírus descoberto pela primeira vez na Grã-Bretanha foi encontrado no Colorado na terça-feira, disse o governador Jared Polis. É o primeiro caso confirmado da variante nos Estados Unidos.

A variante foi detectada em um homem na casa dos 20 anos sem histórico de viagens, disse Polis. O homem estava isolado no condado de Elbert, a sudeste de Denver, disse ele.

O fato de o homem do Colorado não ter histórico de viagens aumenta a preocupante possibilidade de que a variante já esteja bem estabelecida em sua comunidade e talvez em outros lugares. “Ele não se teletransportou através do Atlântico”, disse William Hanage, epidemiologista da Universidade de Harvard.

“Isso não deve ser motivo de pânico”, disse Hanage. “Mas é motivo para redobrar nossos esforços para evitar que o vírus tenha chance de se espalhar.”

Os cientistas estão preocupados com essas variantes, mas não se surpreendem com elas. É normal que os vírus sofram mutações, e a maioria das mutações do coronavírus revelou ser menor. Não há evidências de que uma infecção com a variante, conhecida como B.1.1.7, tenha maior probabilidade de causar um caso grave de Covid-19, aumentar o risco de morte ou evitar novas vacinas.

Mas a taxa na qual a variante parece estar se espalhando pode levar a mais infecções e, portanto, mais hospitalizações.

“Há muito que não sabemos sobre esta nova variante do Covid-19, mas cientistas do Reino Unido estão alertando o mundo que é significativamente mais contagiosa”, disse Polis em um comunicado. “A saúde e a segurança dos coloradanos são nossa principal prioridade e monitoraremos de perto este caso, bem como todos os indicadores da Covid-19.”

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças disseram em um comunicado na terça-feira que eles esperavam “haverá casos adicionais que provavelmente serão detectados nos próximos dias.”

O caso identificado na terça-feira veio do condado de Elbert, Colorado, com uma população de cerca de 27.000. Casos, mortes e hospitalizações no Colorado foram caindo constantementeg nas últimas semanas.

Não está claro de onde veio B.1.1.7. O Reino Unido tem o maior sistema de sequenciamento de genomas de coronavírus, o que pode ser o motivo pelo qual a variante foi encontrada pela primeira vez lá. Casos da variante foram identificados em mais de uma dúzia de países ao redor do mundo. Autoridades de saúde em Ontário, Canadá, disse no sábado, eles identificaram dois casos da variante em um casal sem histórico conhecido de viagens ou exposição.

No início deste mês, pesquisadores britânicos observaram que a variante estava se tornando mais prevalente em partes da Grã-Bretanha. Sua pesquisa subsequente sugere que a variante se espalha mais facilmente do que outras em circulação.

Ainda não está claro por que B.1.1.7 transmite mais facilmente. A linhagem acumulou 23 mutações desde que se separou de outros coronavírus. Os pesquisadores estão investigando algumas das mutações para ver se elas permitem que os vírus invadam as células mais facilmente ou façam mais cópias de si mesmos.

O governo britânico respondeu ao surgimento de B.1.1.7 impondo restrições mais fortes aos movimentos de pessoas e ao tamanho das reuniões. Em uma preliminar estudePesquisadores britânicos descobriram que as escolas podem precisar ser fechadas e os programas de vacinação acelerados agressivamente para evitar um grande aumento de casos.

Países ao redor do mundo implementaram protocolos mais rígidos para viajantes que chegam do Reino Unido. UMA nova regra nos Estados Unidos Na segunda-feira, entrou em vigor uma ordem para que os viajantes que chegam da Grã-Bretanha, incluindo cidadãos americanos, apresentem prova de um teste de coronavírus negativo na entrada.

Como os Estados Unidos sequenciam muito menos genomas do que a Grã-Bretanha, os cientistas americanos suspeitaram que a variante já pudesse estar no país sem ser detectada. Parece que eles estavam certos.

Dr. Hanage disse que os Estados Unidos devem melhorar a maneira como monitoram as sequências genéticas dos vírus circulantes para rastrear sua disseminação. É concebível que a nova variante tenha desencadeado surtos recentes no meio-oeste e em Rhode Island, por exemplo, mas os cientistas não sabem porque as autoridades de saúde pública não têm rastreado os vírus com cuidado suficiente em todo o país.

“Os Estados Unidos são afetados pela inconsistência de sua abordagem”, disse ele. “A menos que acendamos as luzes, não saberemos que está lá.”

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