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Raphael Warnock, do púlpito à política, não se esquiva de verdades “incômodas”

ATLANTA – Durante meses em 2007, o Rev. Raphael Warnock usou seu púlpito na Igreja Batista Ebenezer em Atlanta para pedir a libertação de um jovem negro, condenado a 10 anos de prisão por um encontro sexual consensual entre adolescentes. Alguns de seus poderosos paroquianos, como o congressista e ícone dos direitos civis John Lewis, aderiram à causa, chegando a visitar o jovem na prisão.

A campanha de pressão pública estava à beira do sucesso: um tribunal de primeira instância ordenou a libertação do jovem e sua família preparados para comemorar. Mas então o procurador-geral do estado, Thurbert Baker, anunciou que apelaria da decisão.

O Sr. Baker também passou a ser um membro da congregação do Sr. Warnock. E foi assim que no domingo seguinte, o Sr. Warnock o escolheu para uma menção especial. “Ele disse que é seu trabalho ser procurador do estado, e isso é verdade”, disse Warnock. “Mas meu trabalho é ser a consciência do estado.”

Na época, em 2007, Warnock ainda era um novato. Dois anos antes, ele havia se tornado a pessoa mais jovem a assumir o papel de pastor sênior em Ebenezer, a casa espiritual do Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

Baker, por outro lado, era a autoridade eleita negra de mais alta patente da Geórgia. Um democrata durão com o crime, um tanto conservador que estava no cargo desde 1997, se tornaria o último afro-americano eleito em uma disputa estadual.

O Sr. Warnock quer se tornar o próximo.

Ele está concorrendo ao Senado contra Kelly Loeffler, um dos membros mais ricos do Congresso. O senador Loeffler foi nomeado no ano passado pelo governador Brian Kemp e se tornou um fielista estridente de Trump.

As apostas são altas: os resultados do dia das eleições, uma divisão de três vias entre Warnock, Loeffler e outro republicano, o deputado Doug Collins, gerou um segundo turno que, junto com o segundo turno para o outra cadeira no Senado da Geórgia determinará o equilíbrio de poder no Senado. A corrida atraiu somas recordes. Warnock levantou mais de US $ 100 milhões para ajudar a argumentar que sua trajetória de vida o preparou melhor para este momento do que qualquer outra pessoa.

Este momento, muitas vezes uma reminiscência de sua audiência de campanha eleitoral, inclui uma pandemia com disparidades raciais gritantes, apelos globais por justiça alimentados por assassinatos de negros pela polícia e o fato surpreendente de que eleitores da Geórgia, que nunca o fizeram eleito para um senador negro, ele simplesmente deu sinal verde para um candidato democrata à presidência pela primeira vez desde 1992.

Warnock está apostando que chegou a hora de um pregador batista negro em túnicas adornadas com tecido kente, falando sobre a brutalidade policial e a repressão eleitoral de um dos púlpitos mais famosos do mundo. Embora tenha elaborado um currículo que acumula credenciais após credenciais, ele não hesitou em compartilhar experiências pessoais, como ser suspeito de furto em uma loja e ter um irmão encarcerado.

Os republicanos tentaram retratá-lo como um radical perigoso, destacando sua denúncia do privilégio dos brancos, sua defesa dos pastores negros que criticaram os Estados Unidos e seu apoio ao direito ao aborto. Os incidentes de seu passado estão sob crescente escrutínio, incluindo uma prisão cujas acusações foram retiradas e um incidente no ano passado em que sua agora ex-mulher ligou para a polícia após um conflito fora de casa.

Em resposta, Warnock, 51, procurou amplamente neutralizar as críticas, como em dois anúncios de campanha em que ele antecipa ataques contra ele e professa sua amor do filhotes. Para seu oponente, ele oferece uma rima de pregação: “Pessoas que não têm visão trafegam na divisão.”

“Passei minha carreira e meu tempo como pastor da Igreja Batista Ebenezer tentando unir as pessoas”, disse ele em uma entrevista, quando questionado sobre sua defesa dos líderes religiosos que criticaram a América. Ele chamou a reunião de pessoas de uma tarefa difícil. “Requer que realmente falemos um com o outro, e não um com o outro”, disse ele. “Isso requer um compromisso profundo porque, eu acho, a intolerância se alimenta do medo.”

No púlpito, Warnock se posicionou como uma bússola moral para o governo. Agora ele quer continuar esse trabalho, em Washington.

Raphael Gamaliel Warnock, nomeado em homenagem a um arcanjo e um estudioso judeu venerado, deu seu primeiro sermão quando tinha 11 anos de idade.

Ele escolheu a única história bíblica sobre Jesus quando criança, quando José e Maria o perderam por três dias apenas para encontrá-lo filosofando no templo. Jesus ignora a preocupação deles, dizendo que eles deveriam saber onde ele estaria.

O Sr. Warnock intitulou o sermão: “É hora de cuidar dos negócios de meu pai”.

Ele cresceu em um conjunto habitacional de Savannah, Geórgia, o 11º de 12 irmãos em uma família mista. Seu pai, Jonathan Warnock, era da zona rural de Lowcountry ao longo do rio Savannah. O idoso Warnock serviu no exército na Segunda Guerra Mundial, e a tradição da família inclui uma época em que ele foi convidado a desistir de um assento no ônibus enquanto usava o uniforme. Em Savannah, ele resgatou carros e pregou aos domingos em uma igreja pentecostal da santidade, pendurou uma bandeira americana atrás de seu púlpito e começou os cultos com o juramento de fidelidade.

Embora muitas igrejas pentecostais não ordenem mulheres, a mãe de Raphael, Verlene, também se tornou uma pastora, indicando a abertura da família a interpretações menos tradicionais da Bíblia.

Ainda assim, disse Joyce Hall, uma das irmãs de Warnock, “Meus pais eram evangélicos muito, muito conservadores. Rafael cresceu em um ambiente onde nossos pais nos ensinaram valores bíblicos. E então eles nos deixaram escolher. “

O jovem Raphael citou, leu e discutiu as Escrituras tão seriamente que foi apelidado de “o reverendo”. Em seu discurso de campanha, ele conta como seu pai costumava acordá-lo cedo todas as manhãs para se vestir, calçar os sapatos e “se arrumar” independentemente de haver planos. Amigos dizem que, até hoje, o Sr. Warnock está vestido e calçado ao amanhecer.

Ele queria estudar no Morehouse College, a elite do Dr. King, historicamente negra alma mater, e foi capaz de fazer isso com ajuda financeira, incluindo um Pell Grant, empréstimos a juros baixos e bolsas de estudo.

Ele veio para a faculdade como pentecostal, como seus pais, e se formou como batista segundo a tradição do rei.

O Sr. Warnock se juntou a um grupo do campus para aspirantes a pastores e foi aplaudido de pé na primeira vez que fez um sermão, de acordo com o que os alunos daquela época disseram a Lawrence Edward Carter Sênior, reitor de a capela do campus.

Ele recomendou o Sr. Warnock para um estágio de verão na Sixth Avenue Baptist Church em Birmingham, Alabama, servindo sob a direção de John Thomas Porter, que tinha sido orientado pelo Dr. King e ajudou a liderar a campanha contra a segregação dos 1960, em que os manifestantes foram recebidos com mangueiras de incêndio e cães policiais.

Foi lá que Warnock mudou de uma tradição que enfatizava a oração e a salvação pessoal para uma que tinha um foco mais ativista, explicou ele em uma entrevista. “Foram os batistas que pregaram um tipo de evangelho social que capturou minha atenção e imaginação”, disse ele.

Na história dos pastores negros que se tornaram políticos, entre os mais famosos estava Adam Clayton Powell Jr., o congressista do Harlem e líder dos direitos civis que em 1938 sucedeu seu pai como líder da Igreja Batista Abissínia.

Foi aí que o Sr. Warnock conseguiu um emprego como ministro da juventude da igreja quando tinha 22 anos. Ele havia se mudado para Nova York para frequentar o prestigioso Union Theological Seminary, onde faria dois mestrados e depois um doutorado. Na época, Abyssinian estava sob a liderança de Calvin O. Butts III, um colega ex-aluno de Morehouse.

Enquanto estava lá, Warnock protestou contra estereótipos negativos nas letras de rap e criticou a resposta da polícia com mão pesada à “Marcha dos Milhões da Juventude”. Ele também se manifestou contra a exigência de assistência social estabelecida por Rudolph W. Giuliani, então prefeito, chamando-a de “farsa” na qual “os pobres são colocados em competição com outros pobres”.

Em sua bolsa de estudos, ele mergulhou no que se tornaria um tópico para toda a vida: o papel da igreja na vida pública.

Ele escreveu uma tese explorando a resistência do pastor luterano Dietrich Bonhoeffer contra a Alemanha nazista e as lutas do Dr. King nos Estados Unidos, que chamou de “dois raros momentos em que se pode sentir com intensidade incomum as dores de parto da história que procuram dar à luz uma verdadeira igreja. ” . “

No mesmo jornal, ele articulou uma reclamação que mais tarde faria contra o “evangelho da prosperidade” promovido por algumas das megaigrejas suburbanas que competiam com Ebenezer pela adesão. “O Evangelho pregado em muitas de nossas igrejas hoje é um Cristianismo ‘alegre’, cooptado e mercantilizado para ‘uma cultura viciada em estímulos'”, escreveu ele.

Em sua dissertação de 2006 e em um livro de 2013, Warnock apresentou uma visão para unir as forças às vezes concorrentes do cristianismo negro para enfrentar os males de uma nação atormentada por encarceramentos em massa, dependência de drogas e uma enorme lacuna de riqueza. . Como candidato, ele adotou uma plataforma semelhante, pedindo a reforma da justiça criminal, um salário mínimo e a expansão do Medicaid sob a Lei de Cuidados Acessíveis.

“A igreja negra tem sido a consciência da América”, disse ele durante um evento de 2011.

Esse papel foi adotado por muitos pastores negros em todo o país, alguns usando uma linguagem mais confrontadora do que outros. Como o Sr. Warnock apontou em seu livro, um de seus mentores, o Rev. James H. Cone, descreveu a igreja branca como o “Anticristo”.

Crédito…via Warnock para a Geórgia

Warnock era um defensor de Jeremiah Wright, ex-pastor do ex-presidente Barack Obama, que foi investigado em 2008 depois que vídeos de um sermão que ele fez o mostraram dizendo “Damn America”.

Embora Obama tenha se distanciado de Wright, Warnock expressou preocupação com o fato de os clipes não estarem sendo compartilhados no contexto adequado. Em uma aparição na Fox News em 2008, Warnock observou que antes de o Dr. King ser assassinado, ele estava preparando um sermão intitulado “Por que a América pode ir para o inferno”.

“Celebramos o reverendo Wright da mesma forma que celebramos a tradição de dizer a verdade da igreja negra, que, quando os pregadores dizem a verdade, muitas vezes deixa as pessoas desconfortáveis”, disse Warnock na entrevista à Fox News. . Mais tarde, ele escreveu que o sermão visto em sua totalidade “foi uma discussão muito cuidadosa e convincente de como um cristão deve ver o governo”.

Parte da pregação do próprio Sr. Warnock tem o objetivo de deixar as pessoas desconfortáveis. Ele fez lobby para que as igrejas negras incluíssem mais os gays, dizendo que elas têm sido “vergonhosamente lentas” em focar na desigualdade de gênero, dizendo que as igrejas devem lutar contra o sexismo e as estruturas patriarcais, dentro e fora de suas casas. paredes.

Ele também criticou as igrejas brancas, escrevendo em seu livro que elas foram participantes ativas e cúmplices “da escravidão, da segregação e de outras manifestações da supremacia branca”.

Em uma entrevista, Warnock disse que foi a exclusão dos fiéis negros pela igreja branca que deu origem à igreja negra em primeiro lugar.

“Quando dizemos a igreja negra, nunca entendemos nada racialmente exclusivo com isso”, disse Warnock. “A igreja negra é a igreja anti-escravista. É uma testemunha cristã independente que literalmente surgiu lutando pela liberdade e insistindo que o evangelho é sobre igualdade, justiça e humanidade inclusiva. “

Em um estado onde três quartos da população se identificam como cristãos e muitos evangélicos brancos adotam visões políticas conservadoras, os republicanos e a campanha de Loeffler usaram suas mensagens e sermões para tentar pintá-lo como um “radical”. , e suas alegações muitas vezes foram rotuladas por verificadores de fatos como enganosas.

Um anúncio de um SuperPAC conservador sugeriu falsamente que o próprio Warnock havia dito “Damn America”, mas o videoclipe mostra Warnock descrevendo a retórica de Wright.

Em um sermão de 2011 apresentado por republicanos, o Sr. Warnock disse que “ninguém pode servir a Deus e aos militares”, mas a campanha do Sr. Warnock observou que era uma referência à mensagem do Evangelho de que “ninguém pode servir dois senhores. ” Em outro sermão, Warnock criticou Israel, descrevendo como as pessoas viam o governo “abatendo irmãos e irmãs palestinos desarmados como aves de rapina”. Em resposta, os líderes da comunidade judaica da Geórgia falaram publicamente em apoio a Warnock.

Os pastores cristãos também defenderam o Sr. Warnock, tanto quanto ele defendeu o Sr. Wright. Dezenas juntaram-se a uma carta pedindo a Sra. Loeffler para parar seus ataques.

“Vemos seus ataques a Warnock como um ataque mais amplo à Igreja Negra e às tradições religiosas que defendemos”, escreveram os pastores.

Aos 30 anos, o Sr. Warnock foi escolhido para liderar sua própria igreja, a Douglas Memorial Community Church em Baltimore. Ele começou seu mandato instando os membros a lutarem contra a praga urbana e o vício em drogas e encorajando o clero a fazer o teste de HIV, numa época em que a AIDS estava devastando as comunidades negras. Ele terminou um serviço em 2001, testando a si mesmo.

Enquanto estava em Maryland, o Sr. Warnock foi preso durante uma investigação de alegações de assédio abusivo envolvendo conselheiros em Camp Farthest Out, uma instalação administrada por uma igreja a cerca de 30 milhas a oeste de Baltimore.

Quando os investigadores começaram a entrevistar um conselheiro que aparentemente tinha 17 anos, Warnock e outro pastor perguntaram se poderiam estar presentes durante a entrevista, mas os investigadores rejeitaram a ideia e repreenderam os pastores por interromper o processo, de acordo com um relatório policial. As desavenças continuaram até que os investigadores prenderam os pastores por obstruir a investigação.

Uma parte posterior do relatório descreve os pastores como cordiais, com um deles dizendo que “não era nossa intenção interferir.” Os promotores posteriormente retiraram as acusações de obstrução, com um deles dizendo que o caso envolvia uma “falta de comunicação” e que os pastores foram “extremamente úteis com a investigação em andamento”, de acordo com um artigo de 2002 do Baltimore Sun.

Em 2004, um trabalho que parecia quase feito sob medida para o Sr. Warnock foi aberto: pastor sênior de Ebenezer, a igreja no coração de Atlanta, com um papel histórico no movimento pelos direitos civis.

O Sr. Warnock estava na casa dos 30 anos e sua escolha contrastou fortemente com o pastor aposentado Joseph Roberts, que serviu por três décadas.

O trabalho veio com uma entrada instantânea para os escalões superiores de Atlanta, e Warnock, elegantemente vestido e considerado um dos solteiros mais cobiçados da cidade, andou em tapetes vermelhos e cumprimentou as celebridades visitantes.

Com ainda mais frequência, chegou às manchetes sobre questões sérias. Poucos meses depois de chegar a Ebenezer em 2005, ele liderou uma “Caravana da Liberdade” para trazer as pessoas deslocadas pelo furacão Katrina de volta a Nova Orleans para que pudessem votar.

Ele lidou com a causa dos condenados à morte, e Genarlow Wilson, o atleta famoso e rei do baile de formatura que foi condenado a 10 anos por um encontro sexual com um garoto de 15 anos quando ele tinha 17 anos. (Sr. Baker, o procurador-geral e membro da Ebenezer, acabou perdendo seu recurso e O Sr. Wilson foi libertado.)

Então Trayvon Martin, um adolescente negro em um moletom com capuz, foi baleado e morto enquanto caminhava para casa em uma subdivisão da Flórida, Warnock apareceu no púlpito em um moletom com capuz (um marrom, de Morehouse).

O estabelecimento político do estado rapidamente conheceu Warnock, em parte porque a participação no culto anual do Dia do Rei de Ebenezer era praticamente necessária para funcionários eleitos. Nos jantares anuais do Partido Democrata, ele foi convidado a dar a bênção, mas não parou no amém.

“Eu sempre disse: ‘Sabe, reverendo, queremos que você faça a invocação, mas você sempre tem algo mais a dizer'”, lembrou DuBose Porter, então presidente do partido estadual. “Eu não faria um turno longo, mas seria a mensagem certa para o momento. Cada vez.”

Warnock teve a bênção da velha guarda dos direitos civis, mas seus interesses e estilo o alinharam com uma linha emergente de ativistas focados na justiça social. Com o rapper T.I., ele realizou uma conferência de três dias sobre o fim do encarceramento em massa. No Statehouse em 2014, ele foi preso enquanto protestava contra a recusa do governador em expandir o Medicaid.

Logo após o serviço fúnebre em Ebenezer para Rayshard Brooks, que foi morto em junho pela polícia de Atlanta no estacionamento de Wendy, Warnock foi buscar um de seus próprios irmãos em uma prisão federal em uma libertação relacionada à pandemia. Ele havia sido condenado à prisão perpétua por um crime não violento com drogas em 1998.

Com o passar dos anos, os progressistas descobriram que Warnock era capaz de dar credibilidade aos seus esforços, ajudando a evitar críticas não apenas dos conservadores, mas também dos democratas céticos. Stacey Abrams conheceu Warnock pela primeira vez em seu papel como advogada da cidade de Atlanta, depois como líder da minoria democrata na Assembleia da Geórgia. Em 2014, ela o procurou para obter ajuda com um ambicioso plano de recenseamento eleitoral.

Ela se tornou uma porta-voz do Projeto Nova Geórgia da Sra. Abrams, trabalhando com o grupo para expandir sua campanha de votação para as congregações, e mais tarde substituiu a Sra. Abrams como presidente do conselho de diretores.

“O que vejo em Raphael Warnock, cada vez que falamos, cada vez que nos envolvemos, é essa crença que é fundamental para ele: que a moralidade exige que ele faça o bem”, disse Abrams em uma entrevista.

À medida que a reputação de Warnock crescia, os democratas da Geórgia estavam reagindo, apesar das previsões de que o aumento da diversidade racial favoreceria o partido. Em 2014, candidatos com dois dos maiores nomes democratas do estado, Michelle Nunn, filha do senador Sam Nunn, e Jason Carter, neto do ex-presidente Jimmy Carter, concorreram a cargos públicos e perderam.

No ano seguinte, Warnock lançou um balão de teste: uma disputa pelo Senado contra Johnny Isakson, um presidente republicano que havia revelado recentemente que tinha doença de Parkinson. Incentivado pelos líderes democratas, Warnock consultou seu rebanho.

“Foi definitivamente uma conversa em família, quer dizer, não houve apresentações em PowerPoint e ele é ótimo em apresentações”, disse Robin Hindsman Stacia, membro do Ebenezer. “Na época, estava claro para mim que se a congregação realmente não sentisse que era a hora certa, eles não sentiriam.”

Não foi.

a Serviço de véspera de ano novo É sempre um assunto animado na Ebenezer, mas como 2015 deu lugar a 2016, ficou elétrico. A congregação se inclinou para frente para ter uma visão melhor quando seu pastor parou na frente de sua namorada, Ouleye Ndoye, e puxou uma pequena caixa do bolso.

Ele citou poesia (“Os que estão perto de mim não sabem que você é mais próximo”) e as Escrituras (“a Bíblia diz que quem encontra uma esposa encontra algo bom e obtém o favor do Senhor”), a seguir se ajoelhou.

A Sra. Ndoye, que é 16 anos mais nova que Warnock e se formou na Spelman, a irmã da faculdade de Morehouse, estava sentada em um banco da frente com um vestido preto brilhante, as mãos postas na boca.

“Então, você vai me fazer um favor e ser minha boa pessoa?” Perguntou o Sr. Warnock. “Você casaria comigo?”

O noivado foi breve: após uma cerimônia privada, o casal casou-se publicamente em Ebenezer no Dia dos Namorados.

Os Warnocks tiveram dois filhos, uma menina e um menino. Mas em maio de 2019, Warnock pediu o divórcio.

Ao mesmo tempo que seu casamento desmoronou, seu futuro político começou a tomar forma. Em agosto, o senador Isakson anunciou que se retiraria, desencadeando uma rodada de manobras entre os candidatos democratas em potencial para a eleição especial para preencher a vaga.

A disputa de novembro incluiria vários candidatos de cada partido e passaria para um segundo turno se ninguém obtivesse mais de 50% dos votos. Para garantir que um dos dois principais candidatos fosse um democrata, o partido precisava se reunir logo atrás de um único candidato.

Mais uma vez, Warnock convocou uma reunião em sua igreja, disseram os paroquianos. Desta vez, porém, as coisas foram diferentes. Os membros do Ebenezer viveram três anos de políticas divisionistas, um aumento do racismo flagrante, e os senadores da Geórgia ainda lutavam contra um maior acesso aos cuidados de saúde. A equação política também mudou: o desafiante enfrentaria um recém-chegado designado, não um legislador de longa data como Isakson.

Na época, o Sr. Warnock estava com Ebenezer há 15 anos e acreditava ter formado uma forte equipe de pastores. Ele não perguntou, disseram os membros, ele disse que ia concorrer. Ele indicou que não pretende renunciar a Ebenezer se for eleito, disseram. (O senador James Lankford, republicano de Oklahoma, pastor de jovens batista de longa data, é o único membro do clero servindo atualmente no Senado.)

Ao explicar sua decisão de participar da corrida, o Sr. Warnock invocou consistentemente a visão do Dr. King de que a igreja está ativamente envolvida, de fato, no essencial para a vida política. “A política é uma ferramenta para conseguir o tipo de mudança que quero ver no mundo”, disse a Ernie Suggs, um repórter veterano do Atlanta Journal-Constitution.

No início de dezembro de 2019, o governador Kemp selecionou a Sra. Loeffler, uma executiva de serviços financeiros com US $ 20 milhões pronta para investir em sua própria campanha, como a sucessora de Isakson. O Sr. Warnock ainda não havia anunciado que iria fugir quando, seis semanas depois, ela apareceu no culto do Dia do Rei em Ebenezer, chamando-o de “lugar sagrado” e prometendo viver de uma forma que honrasse o Dr. King e sua família.

Quando foi sua vez de falar, o Sr. Warnock disse ironicamente: “Se você estiver hoje neste lugar sagrado onde o Dr. King estava, certifique-se de que amanhã o encontraremos onde o Dr. King estava.”

Warnock entrou oficialmente na corrida no final de janeiro. Em uma disputa com 20 candidatos, ele foi o ungido democrata, com o apoio do Comitê de Campanha do Senado Democrata e a esperança de atrair eleitores brancos moderados, rejeitados pelo presidente Trump, e motivar gente que se inclinou para a esquerda. mas eles não fizeram. muitas vezes encontram candidatos com os quais se identificam.

Duas semanas antes do segundo turno da eleição, o âncora da Fox News, Tucker Carlson, transmitiu um vídeo de uma chorosa Sra. Warnock capturado por uma câmera policial, vídeo que foi rapidamente reciclado em um anúncio de ataque contra o Sr. Warnock, que incluiu o número de uma linha direta de violência doméstica.

“Eu tentei manter a maneira como ele age em segredo por muito tempo e hoje ele ultrapassou os limites”, disse Warnock ao policial no vídeo. “Então é isso que está acontecendo aqui, e ele é um grande ator. É ótimo para dar um show realmente bom. “

A campanha de Warnock chamou o ataque de “desesperado e vergonhoso”. O vídeo era de um episódio de nove meses antes, quando o casal já estava separado e em processo de divórcio. O Sr. Warnock parou em sua casa para pegar seu filho para a creche.

O avô da Sra. Warnock na África Ocidental havia morrido na noite anterior e ela queria que o Sr. Warnock assinasse os documentos que permitiriam que ele levasse as crianças, então com 1 e 3 anos, para o funeral.

Eles discutiram na garagem. Mais tarde, Warnock disse que queria que ela assinasse os papéis do divórcio antes de permitir que os filhos viajassem para o exterior. Logo, a Sra. Warnock chamou a polícia para relatar que ele havia atropelado o pé dela.

A sra. Warnock, chocada, mas calma, conta à polícia que estava recostada no banco de trás, do lado do passageiro, com a porta aberta, prendendo um dos cintos de segurança das crianças.

Ambas as partes concordam, mostra o vídeo, em que Warnock se sentou no banco do motorista e começou a mover o carro com a porta do passageiro ainda aberta. Warnock diz que primeiro pediu à esposa que se afastasse do carro, mas ela recusou. Ele também diz que, quando começou a dirigir, acreditou que ela havia se mudado.

Warnock diz repetidamente que não “pensou” que havia batido com o pé. Mais tarde, ele deu uma negação mais categórica, dizendo ao Atlanta Journal-Constitution, “Não aconteceu. “

O primeiro oficial na cena diz a seu sargento que o Sr. Warnock se parece com “um cara muito apresentável em um Tesla” e que sua esposa está “histérica”. A polícia não prendeu o Sr. Warnock, dizendo várias vezes que não acreditava que ele tivesse machucado sua esposa, ou que ele tivesse qualquer intenção de fazê-lo.

De acordo com o vídeo, quando o oficial pergunta a Warnock se Warnock intencionalmente atropelou seu pé, ela responde: “Não acho que você se importe”, acrescentando: “Este homem está concorrendo ao Senado dos Estados Unidos. América e tudo com que ele se preocupa agora é sua reputação. “

A Sra. Warnock pode ser ouvida duas vezes pedindo atenção médica. A equipe médica não identificou “inchaço, vermelhidão, hematomas ou ossos quebrados” no pé de Warnock, de acordo com o relatório policial.

A Sra. Warnock não participou da candidatura de seu ex-marido a um cargo público, nem seus filhos aparecem em seus materiais de campanha. Por meio de seu advogado, ele disse: “Meus filhos e eu não temos lugar na política desta eleição.”

O divórcio foi finalizado em maio passado.

Na sexta-feira, antes do início da votação em dezembro, o Sr. Warnock foi de estacionamento em estacionamento, parando em um prédio sindical em Atlanta, perto de um campus universitário em Atenas e atrás de uma igreja em Augusta, onde o público buzina ele cantou e eles responderam com um chamado e uma resposta, como fariam em uma manhã de domingo.

O Sr. Warnock os refinou com a confiança de um homem que deu seu primeiro sermão aos 11 anos. Na época, ele disse que era hora de cuidar dos assuntos de seu pai. Quatro décadas depois, para ele isso se tornou política.

“Quem somos?” grito.

“Nós as pessoas!” a multidão gritou em resposta.

Warnock passou a definir “nós, o povo” neste ponto: trabalhadores que não têm assistência médica, pessoas que não ganham um salário mínimo, idosos que lutam para pagar por medicamentos prescritos.

“Levante-se”, ele gritou, seu discurso crescendo em um crescendo com a votação.

A multidão repetiu: “Levante-se!”

“Vista-se”, disse ele. Eles disseram: “Vista-se”.

Então ele disse: “Calce os sapatos”.

Shaila Dewan relatou de Atlanta e Savannah, e Mike Baker de Seattle. Sheelagh McNeill contribuiu com a pesquisa. Nicole McNulty contribuiu para este relatório de Nova York.



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