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Uber descarta o projeto de carro voador

Um dia depois do Uber Ele entregou seu projeto de carro autônomo para uma startup do Vale do Silício, a empresa está fazendo o mesmo com um esforço ambicioso e caro para construir carros voadores.

O Uber está entregando seu projeto de carro voador, Uber Elevate, para a startup de táxi aéreo Joby Aviation, disseram as duas empresas na terça-feira. O Uber também investirá US $ 75 milhões no esforço de Joby para construir um táxi voador, ao mesmo tempo que concorda em fazer parceria com a startup quando o carro voador chegar ao mercado.

Ao remover os dois projetos de tecnologia dos livros, a administração do Uber, sob pressão para tornar a empresa lucrativa, está descartando iniciativas que os críticos dizem ser um poço de dinheiro, ao mesmo tempo que visa o serviço de transporte central da empresa. e um dos poucos pontos brilhantes da pandemia. : um serviço de entrega em rápido crescimento. O Uber concluiu recentemente a aquisição de seu concorrente Postmates, permitindo à empresa dobrar as entregas.

Os táxis aéreos, assim como os carros autônomos, provavelmente não terão um impacto significativo por vários anos, e seus custos anuais de desenvolvimento chegam a dezenas de milhões, senão centenas de milhões.

“Eu sei que há dúvidas sobre se o Uber tem apostas ‘grandes e ousadas’ restantes”, disse o presidente-executivo do Uber, Dara Khosrowshahi, em um e-mail para funcionários da empresa visto pelo The New York Times. “Eu entendo essa questão, mas acho que ela ignora as grandes e ousadas apostas diante de nós: nos tornarmos os líderes mundiais indiscutíveis em mobilidade e entrega.”

A empresa não quis comentar mais.

O negócio também é uma indicação de que o setor de táxis aéreos, que tem sido alimentado por grande publicidade e investimentos nos últimos anos, está se consolidando em torno de um grupo menor de empresas. Os investimentos são canalizados para um grupo seleto de jogadores, disse Asad Hussain, analista da Pitchbook, uma empresa de pesquisa que monitora a atividade financeira.

Em 2020, quase US $ 1 bilhão foi investido nesse tipo de empreendimento de “mobilidade aérea”, de acordo com o Pitchbook.

Com o novo investimento do Uber, a Joby Aviation, sediada em Santa Cruz, Califórnia, arrecadou mais de US $ 820 milhões. A empresa está tentando construir um serviço de táxi aéreo que forneça uma alternativa às estradas movimentadas em grandes áreas urbanas. Ele espera iniciar o serviço em pelo menos uma cidade até 2023. Mas, primeiro, os reguladores do governo devem aprovar o uso de seu avião, que é um cruzamento entre um avião e um helicóptero decolando verticalmente.

Quando o serviço começar, ele será emparelhado com o serviço de compartilhamento de caronas do Uber, disse o CEO da Joby, Paul Sciarra. Ou seja, cada empresa oferecerá um aplicativo que permitirá ao cliente receber viagens através da outra.

Joby está adquirindo a tecnologia da Uber Elevate e de sua equipe de engenharia. Sciarra não quis dizer quanto Joby pagou pela unidade. Mas se o negócio foi estruturado como o acordo do Uber com a Aurora, uma startup de carros autônomos, a resposta provavelmente é zero.

Na segunda-feira, a Aurora disse que estava adquirindo a unidade de veículos autônomos do Uber, mas não estava pagando. Assim como Joby, ele recebeu um investimento significativo do Uber e a promessa de uma parceria.

A decisão do Uber de abandonar seu esforço de táxi aéreo mostra como esse esforço será caro e difícil nos próximos anos, disse Mark Groden, CEO da Skyryse, outra empresa. explore novos tipos de transporte aéreo urbano.

“Romper este mercado exige muita tecnologia que ainda não foi inventada”, disse ele. “Não é um negócio simples.”

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