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Um caso de censo que atinge o coração da democracia americana

Na segunda-feira, a Suprema Corte ouviu os argumentos sobre uma questão que vai ao cerne da democracia americana: o governo deve contar todos os que vivem no país, cidadãos ou não, nos totais do censo que a Câmara dos Representantes usa realocar seus 435 assentos entre estados?

Por mais de dois séculos, a resposta foi “sim”. Tanto o Artigo 1 da Constituição quanto a 14ª Emenda exigem que assentos na Câmara sejam atribuídos de acordo com “o número total” de pessoas em cada estado. Essa frase há muito foi lida para incluir todos os residentes do país, sejam eles cidadãos americanos, estrangeiros admitidos aqui com vistos ou imigrantes sem nenhum documento. Mas o presidente Trump observou em um memorando neste verão que pretende excluir os imigrantes não autorizados dos totais do censo de 2020 que ele espera enviar à Câmara no próximo ano para uso na redistribuição.

Os tribunais federais decidiram em três julgamentos separados que Trump não tem essa autoridade, dizendo que em um caso a questão nem sequer foi encerrada. Mas o Supremo Tribunal terá a última palavra. Aqui está um resumo de alguns dos princípios básicos do problema:

Primeiro, a alocação de poder político. Não há uma contagem precisa de imigrantes não autorizados. Trump instruiu o Census Bureau a produzir uma estimativa, mas muitos especialistas estimam o número em cerca de 11 milhões.

Muitos estão concentrados em estados com grandes populações de imigrantes, como Nova York e Texas, e em estados como Califórnia e Flórida, onde imigrantes sem documentos também têm demanda para trabalho agrícola. Alguns desses estados e outros poderiam perder cadeiras na Câmara se os imigrantes não autorizados fossem excluídos dos totais do censo.

Pelo contrário, alguns estados com poucos imigrantes não autorizados podem ocupar esses lugares. O Alabama, por exemplo, parece prestes a perder uma de suas sete cadeiras na Câmara na próxima redistribuição; o estado argumenta em um processo separado que os imigrantes sem documentos estão ilegalmente privando seus cidadãos para uma representação justa. Muitos especialistas acreditam que restringir a contagem aos cidadãos tenderia a beneficiar os estados rurais e republicanos em detrimento dos estados democráticos e urbanos. Mas os lucros do Partido Republicano provavelmente seria pequenodizem que a maioria, dado que grandes estados republicanos como o Texas estariam entre os que provavelmente serão afetados pela mudança.

Embora a Constituição exigisse que as cadeiras da Câmara fossem distribuídas igualmente entre os estados com base na população, argumenta o Departamento de Justiça, a lei federal concede ao presidente discrição para fazer julgamentos de política sobre quem é contado no censo. O critério inclui a definição de “habitante” ou “residente habitual” dos Estados Unidos, dois termos que têm sido usados ​​historicamente para determinar quais pessoas se qualificam para serem contadas em um censo.

Os procuradores do presidente dizem que a lei federal dá “arbítrio virtualmente ilimitado” ao Departamento de Comércio, a agência federal que supervisiona o Censo, para decidir quais dados são usados ​​para contar os residentes individuais dos estados.

História, por exemplo: os não-cidadãos foram contados em todos os censos e usados ​​em todas as redistribuições da Casa, desde o primeiro censo foi feito em 1790. No início da história da nação, uma parte substancial da A população emigrou de outros países e, por muitas décadas depois, alguns estados recrutaram ativamente estrangeiros, legalmente ou não, para fornecer mão de obra e aumentar a representação política. Tanto os autores da Constituição quanto os da Décima Quarta Emenda debateram se deveriam contar todos os imigrantes para fins de elenco e, por fim, optaram por fazê-lo.

Os oponentes do plano do presidente também dizem que a Constituição exige explicitamente que o censo decenal seja usado para redistribuição, e que Trump não tem autoridade para deduzir imigrantes não autorizados desse censo antes de enviar o total da população para a Câmara.

Três tribunais, em Nova York, Maryland e Califórnia, decidiram contra a Casa Branca por várias razões e, em alguns casos, impediram o Departamento de Comércio de enviar uma contagem de imigrantes não autorizados à Casa Branca. O tribunal da Califórnia decidiu que a exclusão de não cidadãos violava tanto a lei federal quanto a Constituição.

Em Nova York, um Um painel de três juízes, dois nomeados pelo presidente George W. Bush e um pelo presidente Barack Obama, disse unanimemente que “os méritos da disputa das partes não são particularmente próximos ou complicados”. O painel disse que a lei federal exige que o governo produza um único conjunto de números populacionais para redistribuição, tornando discutível o plano de Trump para uma estimativa separada de imigrantes não autorizados. Os juízes também disseram que “enquanto residirem nos Estados Unidos, os estrangeiros ilegais se qualificam como ‘pessoas’ em um ‘estado’, conforme o Congresso usou essas palavras”.

Portanto, disseram os ministros, não havia necessidade de se questionar se o plano do presidente também violava a Constituição.

Seria extremamente difícil, até porque muitos deles estão fazendo tudo o que podem para evitar serem vistos por medo de deportação. A administração Trump instruiu o Census Bureau a adicionar uma questão de cidadania ao censo de 2020 em uma tentativa de recontagem, mas a Suprema Corte decidiu em 2019 que o Departamento de Comércio não havia oferecido uma explicação plausível para o questão era necessária.

Por ordem do presidente, uma força-tarefa do Census Bureau está trabalhando para fornecer uma contagem de qualquer maneira, principalmente revisando os registros federais e estaduais que mostram conclusivamente quem é um cidadão e, por implicação, quem não é. Alguns registros, como compilações de pessoas marcadas para deportação, identificam pessoas que estão no condado ilegalmente, mas essas contagens são uma pequena fração de toda a população imigrante não autorizada.

Parece improvável que o bureau produza uma estimativa antes do prazo legal de 31 de dezembro para enviar o total da população à Casa Branca. Seus especialistas estão correndo para completar uma contagem a tempo de acompanhar a entrega dos números preliminares do censo ao Congresso no início de janeiro.

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